「塞翁が馬」という言葉を聞いたことはありますか?

これは中国の故事から生まれた言葉で、日本でも「座右の銘」として好まれています。しかし、「実はあまり意味がよくわかっていない」という方も少なからずいらっしゃることでしょう。

そこで、本記事では「塞翁が馬」の意味や背景をわかりやすく解説します。実際に会話の中で使える例文についても紹介しますので、ご確認ください。

  • 「塞翁が馬」ってどういう意味? 使い方や由来、例文も紹介

    「塞翁が馬」ってどういう意味? 使い方や由来、例文も紹介

【意味】「塞翁が馬」とは「予測ができない」の意

まずは「塞翁が馬」がどのような意味を持つのかをおさらいしましょう。言葉が生まれた背景なども知ると深みが増します。

人生は何が起こるかわからない

「塞翁が馬」は、「人生の禍福は転々として予測できない」ことのたとえとして使われます。もっと砕けた表現にすると、人生は何が起こるかわからないから予測できない、という意味です。

出典は中国の哲学書『淮南子』

「塞翁が馬」は中国の哲学書『淮南子(えなんじ)』に登場する故事のひとつ。中国・前漢時代に編纂されたといわれています。道家思想を基礎に周末時代以来の諸家の説を取り入れ、世間の動向や逸話などが集められています。

  • 「塞翁が馬」とは「予測ができない」「人生は何が起こるかわからない」という意味

    「塞翁が馬」とは、「予測ができない」「人生は何が起こるかわからない」という意味

【由来】「塞翁が馬」の物語って?

故事「塞翁が馬」についてもう少し詳しく解説しましょう。哲学書『淮南子』に掲載されていたこともあり、教訓を含む物語として知られています。

「塞翁が馬」の故事が生まれた時代

「塞翁が馬」の故事が生まれたのは、『淮南子』が編纂されたとする中国の前漢時代です。西暦でいうと紀元前206年から西暦8年くらいの頃。春秋戦国時代を終え、中華を統一した秦が滅んだ後、中国で複数の派閥が生まれ始めた混乱を極める時代のことです。

「塞翁が馬」の故事が生まれた場所

『淮南子』がまとめられたのは、当時の中国で「淮南(じゅんなん)」と呼ばれていた地域で、『淮南子』という名称は地名に則ったもののようです。当然、「塞翁が馬」の故事が生まれたのもこの地域でした。

「塞翁が馬」のあらすじ

「塞翁が馬」の「塞翁」とは、その昔中国の北辺の塞(とりで)に住んでいた老人(翁)のことを指しています。

中国の北辺の塞に住む、占いに長けた老人がいました。ある日そこで飼っていた馬が逃げ出してしまいます。同情した人々に対し、老人は「これは福となるかもしれない」と言いました。するとそのうち、逃げ出した馬が駿馬(しゅんめ ※足の速い馬のこと)を連れて戻ってきたのです。

たくさんの駿馬がやってきたことに人々は喜びますが、老人は今度は「これは禍(わざわい)となるかもしれない」と発言。すると後日、駿馬に乗っていた老人の息子が落馬して、足の骨を折ってしまう事件が発生しました。これも周囲の人が憐れみましたが、老人は今度も「これは福となるかもしれない」と言います。

それから1年後、戦争のため頑健な男子はすべて兵役につくことになりましたが、骨折していた老人の息子は徴兵を免れ、親子ともども命拾いしました。

この話の教訓から、「塞翁が馬」は人生は何が「福」となるか「禍」となるかわからず、予測がつかないことを表すようになったのです。

【例文】「塞翁が馬」の使い方

「塞翁が馬」の意味や背景について説明しました。それでは、この言葉は日常のどんな場面で使えるのでしょうか?

以下、普段の生活に応用できる「塞翁が馬」を使う場面や例文を紹介します。

悪い事態に陥ったときの励ましに

「塞翁が馬」は、目の前に起きた出来事を「福」と見ることもできるし、「禍」と見ることもできる、解釈の幅を広げてくれる言葉です。知人や友人が悪い事態に陥ったとき、励ます言葉として有効。

例えば同僚が不本意な仕事につかされたり、希望ではない部署に飛ばされたりすることがあったとしましょう。同僚は「ツイてない」「災いだ」と感じて落ち込んでいます。そんなとき、「塞翁が馬」を使って励ましてみてはいかがでしょうか。

(例文)
塞翁が馬」という言葉の通り、人生では何が起きるかわからないものですね。

また、「塞翁が馬」は特に「人生万事」の言葉を補足して使われることが多いです。

(例文)
同僚「〇〇部署に異動になった。まったくツイてない……」
あなた「それは災難だったね。でも人生万事塞翁が馬っていうし、もしかしたらもっと良い方向に転がるかもしれないよ」

人間万事塞翁が馬

「塞翁が馬」という言葉を使うときに、「人間万事塞翁が馬」という言葉を見つけることがあるでしょう。実はここでの「人間」は「にんげん」と読まず「じんかん」と読みます。

これをそのまま「人間(にんげん)」と読んでいた人は、「なぜ人間が万事塞翁が馬なのだろう?」と疑問に思っていたかもしれません。意味が通じなくもないですが、それだと本来の「塞翁が馬」の意味から少しずれてしまいます。

ここで言う「人間(じんかん)」は人と人との間を表すもので、世の中全体を指す言葉です。つまり、「世の中に起こることはすべて予測がつかない」といった意味になります。

「人間万事」という言葉をプラスすることによって、「塞翁が馬」の意味において「何が起こるかわからない」のは、「世の中に起こるあらゆること」を指していることがわかるでしょう。

【まとめ】日常生活で使ってみよう

「塞翁が馬」の意味や由来、使い方について紹介しました。

中国の故事から生まれ、人生の教訓として今日も知られる「塞翁が馬」は、ビジネスシーンでも活用出来る言葉です。また、この言葉の意味を理解することで、自分自身が困難に立ち会ったときにも、気負わず、柔軟に対応できるようになることでしょう。

今回紹介した、「(人間万事)塞翁が馬」を是非、普段の生活でも使ってみてください。