みなさんは、「RPAツール」という言葉をご存知でしょうか。「RPAツール」とは、単純で簡単なパソコン作業を自動化するソフトウェアです。正式には、「ロボティックス・プロセス・オートメーション」というシステムで、このツールを使って作業を自動化にすることで、情報の入力ミスや入力漏れなどの人的ミスを減らすことができます。さらに、自動でコンピューターが作業してくれるので、かかる時間も大幅に軽減することができます。

RPAツールでできる作業は、大きく分けると5つあります。下記に、例を加えて詳しくご紹介しましょう。

1つ目は、伝票の入力や請求書の発行などのオフィス業務です。伝票の入力や請求書の発行などの業務は、入力方法や形が決まっている定型作業になるのでRPAツールに置き換えることができます。2つ目は、顧客の質問に答えるなどのカスタマーサポート業務です。カスタマーサポート業務は、一見すると自動化できないように考えられますが、顧客からの質問に対する答えは決まっています。したがって、RPAツールに置き換えることができます。

3つ目は、交通費精算などの経理業務です。RPAツールには、情報をエクセルにコピーしたり、計算したりできる機能もあります。それを社内の経理業務にも応用できます。4つ目は、データ収集やデータの分析業務です。アンケートのデータを処理したり、統計を計算したりなど時間がかかる作業も、RPAツールで自動化することで時間の短縮を図れます。

5つ目は、社内システムの監視業務です。社内のシステムに不具合がないか、誤った作業がないかなどをチェックし、監視することもRPAツールに置き換えることができます。そして、このRPAツールは、企業ばかりではなく、個人でも無料で導入することができます。ここからは、個人で導入できるおすすめのRPAツールをご紹介します。RPAツールを使って、業務を速やかに滞りなく行いたいと考えている方は、ぜひ参考にして下さい。

①UiPath Community Editionの特徴

個人でも導入できるおすすめのRPAツール1つ目は、「UiPath Community Edition」です。「UiPath Community Edition」は、近年徐々に人気が出てきている注目のRPAツールです。その特徴は、何といってもフリーソフトのバージョンがあるところです。フリーソフトのRPAツールは少なく、その点も近年人気が出た理由と言えます。そして、初心者の方でも使いやすいと言う口コミも多く見られます。

また、「UiPath Community Edition」は、日本を最重要拠点に考えているため、日本語でのサポートにも力を入れています。海外のフリーソフトでは英語の理解が難しく、躊躇していたという方でも安心して使うことができます。日本語対応があるのは非常に魅力的です。誰でも、新しいソフトウェアを使う時には不安が付きものなので、突然のエラーや分からないことがあった場合に、安心してサポートに問い合わせることができます。

「UiPath Community Edition」には、「UiPathアカデミー」があります。この「UiPathアカデミー」では、動画でUiPath Community EditionのRPAツールについて学ぶことができます。使い方や応用方法など、あらゆる知識を学ぶことができます。もちろん、RPAツールを使いこなすための研修会もありますが、どこも授業料が高く初心者にはハードルが高いです。しかし、動画であれば手軽で、自分の自由な時間で学ぶことができます。

UiPath Community Edition

こんな企業におすすめ

RPAツール「UiPath Community Edition」は、小規模企業におすすめです。「UiPath Community Edition」は、高機能な自動化ツールをフリーソフトで使えるところが魅力のRPAツールです。しかし、フリーソフトで導入するためには条件があります。このフリーソフトの対象は、企業で利用する場合は小規模企業でないといけません。また、フリーソフトにはサポートがついていないので、使い方や応用の方法は自分で学ばなければなりません。その点も踏まえ、小規模企業であり、時間と新しいことにチャレンジする意欲がある企業におすすめです。

ただし、「自力でRPAツールについて学ばなくてはいけない」と言っても、先ほどご紹介したように動画で学ぶこともできます。これも、日本語の字幕が付いているので利用しやすいでしょう。小規模企業におすすめではありますが、有料版には60日間の無料トライアル期間があるので、大企業の方でも、RPAツールを導入する前に1度試してみるのもよいでしょう。

②RPA Expressの特徴

個人でも導入できるおすすめのRPAツール2つ目は、「RPA Express」です。「RPA Express」は、アメリカのニューヨークに本社を構えるITスタートアップが提供しているRPAツールです。「RPA Express」が初めて登場した時には、「完全無料のフリーソフトRPAツールが出た」と話題になりました。「RPA Express」はフリーライセンスから始められるRPAツールのフリーソフトです。

「RPA Express」の特徴は、主に2つあります。1つ目の特徴は、自動化を行うための作業記録をプログラミングを使わずにできるところです。RPAツールを導入したくても、プログラミングの知識が無ければ、まずプログラミングから学ばなくてはいけないという遠回りをすることになっていまします。しかし、この「RPA Express」であれば、プログラミングの知識が不要なので、誰でも簡単にRPAツールを導入することができます。

2つ目の特徴は、オブジェクト認識と画像認識に対応しているところです。「オブジェクト認識」とは、HTML/CSSなどの構成を解析して操作対象を特定することです。オブジェクト認識は、アプリケ―ションの動作に直接作用するので、少ないメモリの容量とCPUリソースでできます。「画像認識」とは、グラフィックレイヤーを解析することでアプリケーション画面内の部品を識別する方法です。この方法は広く一般的に使われています。

こんな企業におすすめ

RPAツール「RPA Express」は、RPAツールをよく知らないけれど使ってみたいという企業におすすめです。フリーソフトRPA Expressには、必要最低限の機能が付いているので複雑さが軽減され、シンプルで分かりやすい使い心地になっています。そのため、RPAツールをまだよく知らないという方でも使いやすいのでおすすめです。また、有料版にも無料トライアル期間がついています。

初心者の方がRPAツールを個人で導入させるコツは、「小規模から始めていくこと」と言われています。例えば、まずは一部の部署や1つの作業だけをRPAツールを使って自動化させます。そこから、徐々に他の業務もつなげて自動化させていく方法がおすすめです。特に、この「RPA Express」はスモールスタートにぴったりなRPAツールですので、ぜひ日々の作業時間短縮のために使ってみて下さい。

RPAツール「RPA Express」は、フリーソフト版でも十分すぎるほどの機能がしっかりついています。しかしながら、使ってみて本格的にRPAツールを導入していくのであれば、やはり有料版に切り替える方法がおすすめです。フリーソフト版から有料版に切り替える時にも上位交換できるので、その点も「RPA Express」の魅力だと言えます。

③UWSCの特徴

「UWSC」とは、パソコン作業を自動化してくれるWindowsのソフトウェアです。「UWSC」は、プログラミングが分からなくても簡単にパソコン作業を自動化できるので、初心者の方にも人気があります。次に、「UWSC」の主な2つの特徴について詳しくご紹介しましょう。「UWSC」の1つ目の特徴は、マウスとキーボードさえあればパソコン業務を自動化できるということです。プログラミングなどの専門的な知識が無くても、マウスとキーボードで日々のパソコン業務を自動化できるのはとても魅力的です。

その方法は非常に簡単で、自動化したいパソコン業務を一度実際に行います。そして、その時のマウスの動きとキーボードの動きを登録して、自動化します。1度実際の作業を行わなければならないので、少し手間はかかりますが単純で簡単な作業なので、初めて「UWSC」を使って自動化する時にはとても便利です。

「UWSC」の2つ目の特徴は、パソコンでも細かい作業も自動化できるところです。こちらは、先ほどご紹介したようなマウスとキーボードのみではできず、自動化したいパソコン業務をプログラミングする必要があります。そのプログラミングは、VBAプログラミングの機能ととても似ていて近いので、その知識がある方であれば、自動化のプログラミングもスムーズにできるでしょう。

こんな企業におすすめ

「UWSC」は、RPAツールを導入したいけれどプログラミングまで勉強する時間がないという企業におすすめのツールです。「UWSC」は簡単なマウス操作やキーボードの操作で、直感的にパソコン業務を自動化できます。「パソコン業務を自動化したいけれど、プログラミングはできない」「コストを掛けずにパソコン業務を自動化したい」という方にぴったりなツールです。

まさに「UWSC」はパソコン業務を自動化する時の、初めの1歩として利用するのにぴったりなツールだと言えるでしょう。「UWSC」には、プログラミングの知識が無くてもパソコン業務を自動化できることや、ショートカットキーなどの操作も自動化できること、パソコンの設定環境を統一することで他のパソコンも同時に自動化できるなど、多くのメリットがあります。

しかしながら、その反面で「UWSC」にはデメリットもあります。「UWSC」のデメリットには、パソコンの設定環境が変わると自動化した作業が機能しなくなることや、ダブルクリックが認識されないなどがあります。このデメリットも考慮した上で、「UWSC」を導入するかどうかを考えましょう。

企業が無料トライアル可能なおすすめRPAツール

ここまで、個人で導入する際におすすめのRPAフリーソフトをご紹介しました。ここからは、企業が無料トライアル可能なおすすめのRPAツールをご紹介します。企業でパソコン作業を自動化するためにRPAツールの導入を考えている方は、ぜひ参考にしてみてください。ここまで見てきたように、RPAツールのフリーソフトの使用には条件があります。その条件は、非営利団体や小規模企業向けであるということです。したがって、大・中企業の場合は有料版の購入が必要という事になります。

しかしながら、RPAツールの使い方も分からないのに、高価なRPAツールを購入することはなかなか難しいことです。その点も踏まえ、有料のRPAツールの大部分は無料のトライアル期間があります。その期間で、RPAツールの使い方や導入方法、応用の仕方などコツをしっかりつかむことで、これからの自動化をどうするのかがはっきりします。RPAツールによって使い心地が異なり、自動化したいパソコン業務によってもフィットするのかどうかは異なります。購入前に1度、無料のトライアル期間で使ってみて確かめることが大切です。以下に、それぞれのRPAツールの特徴なども詳しくご紹介しますので参考にして下さい。

①IBM Robotic Process Automation with Automation Anywhere の特徴

企業が無料トライアル可能なおすすめのRPAツール1つ目は、「IBM Robotic Process Automation with Automation Anywhere」です。「IBM Robotic Process Automation with Automation Anywhere」は、オフィス業務の従業員の反復作業を削減し、価値の高い業務に集中できるようにという目的で作られたRPAツールです。

続いて、「IBM Robotic Process Automation with Automation Anywhere」の主な2つの特徴についてご紹介します。まず1つ目の特徴は、RPAツール単体と自動化の機能を追加で組み合わせられることです。その組み合わせが可能なことで、より自動化の価値を高めることができます。例えば、自動化が必要な業務を、RPAツールを使用して自動化します。その際、「IBM Robotic Process Automation with Automation Anywhere」であれば、さらに機能を追加することができるので、より速い作業と柔軟な対応ができるようになります。

2つ目の特徴は、「IBM Robotic Process Automation with Automation Anywhere」は色々な機能や作業との組み合わせができることです。例えば、RPAツールのワークフローを組み合わせたり、ビジネスルールと組み合わせたりすることができます。さらに、コンテンツやデータの管理をすることもできますので、「IBM Robotic Process Automation with Automation Anywhere」を利用することで、より効率的で効果的な業務が実現できるでしょう。

こんな企業におすすめ

RPAツール「IBM Robotic Process Automation with Automation Anywhere」は、自動化をさらに広げたいと考えている企業におすすめです。「IBM Robotic Process Automation with Automation Anywhere」は、他社のRPAツールとも連携させることができます。そのため、既にRPAツールを導入していて、さらに自動化を広げたいと考えている企業におすすめだと言えます。他のRPAツールを使っていて、また新たに他のRPAツールで自動化を広げる作業は時間と手間がかかってしまいますが、「IBM Robotic Process Automation with Automation Anywhere」ならば安心です。

また、これからRPAツールを導入してみたいと考えている企業にもおすすめです。現在、「IBM Robotic Process Automation with Automation Anywhere」には新しくRPAツールを導入する、「スモールスタート支援」というものがあります。RPAツールを導入してみたいけれど、最初から大規模に導入するのは不安だと考えている企業の方も気軽に安心して導入を始められます。RPAツールのロボットは1台から導入することができるので、これから導入を考えている企業にぴったりです。

②Robo-Patの特徴

企業が無料トライアル可能なおすすめのRPAツール2つ目は、「Robo-Pat」です。「Robo-Pat」は、株式会社FCEプロセス&テクノロジーが提供しているRPAツールです。株式会社FCEプロセス&テクノロジー社自身がRPAツールを導入しようとした際、「プログラミングができるなどの技術者が必要になった」という経験から「Robo-Pat」を開発したと言われています。

RPA - Robo-Pat

そのため、「Robo-Pat」は誰にでも簡単に使えるという点にとても特化しています。オフィス内の業務の効率を上げよう、生産性を上げようと考えてRPAツールを導入しようと考えているのですから、RPAツールを導入するために新たに人手や時間が必要になっては意味がありません。そんな根本的な問題を解決してくれたのがこの「Robo-Pat」です。「Robo-Pat」の特徴は、主に5つあります。下記で、その特徴について詳しくご紹介しましょう。

「Robo-Pat」の特徴1つ目は、プログラミングの知識が無くても使えるという点です。「Robo-Pat」には高度な画像認識機能が使われているので、プログラミングを使用しないで簡単に自動化する作業を登録することができます。「Robo-Pat」の特徴2つ目は、すべててのソフト・アプリ・ブラウザが使えるという点です。マウスとキーボードで作業するものは、全て自動化にすることができます。

また、独自の開発システムやクラウドサービスなどをまたぐ作業も自動化にすることができます。「Robo-Pat」の特徴3つ目は、機密情報も自動化できるという点です。「Robo-Pat」は、スタンドアロン型のRPAツールですので、ネットにつながずに作業することが可能になっています。そのため、他の部署に知られたくないような機密事項の処理も自動化できます。

「Robo-Pat」の特徴4つ目は、月単位で導入できるという点です。「Robo-Pat」には初期費用や年間契約が必要ありませんので、たとえば、「予算がある1か月だけまず試してみよう」、というような手軽さで導入できます。また、月ごとの忙しさに合わせてRPAツールの導入を増やしたり減らしたりできるところも魅力です。

「Robo-Pat」の特徴5つ目は、RPAツールの導入サポートが手厚いという点です。「Robo-Pat」には、導入企業向けの問題解決の専用ウェブサイトがあります。さらに、個別のメールでの問い合わせや対応も、全て無料で行ってくれるので、RPAツールに関する知識が無くても安心して導入することができます。また、ホームページではRobo-Patの動作や作成のデモンストレーションビデオが公開されています。

こんな企業におすすめ

RPAツール「Robo-Pat」は、プログラミングなどの技術者がいないからとRPAツール導入を断念しようとしている企業におすすめです。「人手が足りず、RPAツールを使いたいと考えていても、まずはじめに技術者が必要だ」という問題は、多くの企業で見られます。「Robo-Pat」は、「現場の生産性向上は、現場が自ら改善する」という考えをモットーに開発されており、そのモットーのとおり、誰にでも使いこなせるRPAツールとなっています。このRPAツールがあれば、現場の問題を解決してくれるでしょう。

フリーソフト

フリーソフトとは、無料で使えるソフトウェアのことです。働き方改革が行われる中で、徐々にRPAツールの導入が増えてきています。そんなRPAツールのソフトは、主に有料版が多いですが、中には無料で使えるソフトもあります。ぜひフリーソフトを利用して、RPAツールの導入を検討してみましょう。

RPA無料ツールと有料ツールの違い

RPA無料ツールと有料ツールの違いは、サポートの違いやできる機能の種類、導入できる規模などです。また、RPA有料ツールの中でも、提供するベンダーや製品によっても価格が大きく変わると言われています。さらに、日本語に対応しているRPAツールは比較的高価なものが多く、最低でも数十万円の初期投資が必要です。一方、RPAの無料ツールは、RPAツールの学習サポートがついていないという事が多々あります。

また、無料ツールには利用できる条件などが付いていることも多いので、それらの点が有料ツールとの違いになります。例えば、非営利団体でなければならなかったり、小規模企業でなければならないなどの条件がある場合もありますので、しっかりと確認した上で使用するようにしましょう。