【コラム】

新・OS X ハッキング!

63 Bluetoothスピーカーの音質改善策、その意外な結末

 

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来週、Appleがプレスイベントを開催するそうですね(関連記事)。なにが出るかはお楽しみとして、問題は睡眠時間の確保。Appleのイベントでは毎度のことですが、開始時刻が午前2時というのは、規則正しい生活を旨とする私にはツラすぎる……。

さて、今回は「Bluetoothスピーカー」について。スピーカーはセッティングが重要だが、接続方法がBluetoothの場合、もっと根本的な部分を考慮する必要があるのだ。

iPhoneと音質が違う?

数日前、筆者の書斎に小型スピーカーが届いた。その名は「Soma BT」、XtremeMacの新製品だ。接続方式はBluetooth、A2DPプロファイルに対応した機器のスピーカーとして利用できる。筐体サイズは約W170×D58×H71mmと小ぶりながら、50mmのドライバー2基(2.5W+2.5W)とパッシブラジエーターを搭載した高音質がウリだ。しかも容量1,150mAhのバッテリーを内蔵、背面のUSBポートにDockケーブルを差し込めばiPhoneの外部バッテリーとしても利用できる。

XtremeMacのBluetoothスピーカー「Soma BT」

本体上部のボタンで音量調整や電源ON/OFF、ペアリング開始を行う。4つ点灯するLEDは、バッテリーインジケーターだ

背面には外部機器の充電用USBポートと、Soma BTを充電するためのMicro USBポート、ステレオミニジャックの入力端子が並んでいる

Apple製品用アクセサリを専門に手がけるブランドの製品だけあって、痒いところに手が届く仕様となっている。というのも、本製品には小型マイクも内蔵されているのだ。Mac miniなどマイク非搭載機のMacユーザにとっては、Mountain Lionで「音声入力」がサポートされたこともあり、マイクの需要が高まっている。スピーカーとしてもマイクとしても使える本製品には、iPhoneとの相性のよさもあり、関心を示す向きも多いことだろう。

マイクを使用する場合は、システム環境設定「サウンド」ペインでSoma BTを入力先に指定する

さて、とiPhone 4Sとペアリングを済ませ試聴を始めると、サイズにしては低音域が豊かでウッドベースの音も輪郭がくっきりした印象。中高音域のヌケもよく、アコースティックギターのアルペジオが艶やかだ。だが、しかし。Mac miniに切り替えてiTunesでリッピングした同じ曲を再生すると、明らかに音質が違う。まるでAM放送のように中高音域がくぐもってしまうのだ。同じソースで同じ再生条件なのに、ここまではっきりと音質に差が生じるとは……というわけで、原因の調査と対策に乗り出すことにした。

bitpool値を調整する

OS Xでは、Bluetooth/A2DP機器がサウンドの出力先に設定されているとき、再生音は「BluetoothAudioAgent」により処理される。このサービスがOS XのBluetoothスタックと連携し、機器とのネゴシエーションからデータの送出までを担うという図式だ。

A2DPに必須のコーデックであるSBCには、「bitpool」というデータ転送量を調整する機構があり、44.1kHz/2chで1bitpoolあたり6~7kbps程度を消費する。このbitpoolが低く設定されていれば、それだけデータ転送量が制限されるため、そのぶん音質も低下する。つまり、bitpool値を引き上げれば音質が向上する……という目論見だ。

OS Xでは、このbitpoolの値が「~ / Library / Preferences / com.apple.BluetoothAudioAgent.plist」に記録されている。Bluetooth/A2DP機器と通信を開始する段階でこのファイルを参照するため、Soma BTを接続解除(電源オフ)した状態で、以下のコマンドを実行した。

$ defaults write com.apple.BluetoothAudioAgent "Apple Bitpool Max (editable)" -int 80
$ defaults write com.apple.BluetoothAudioAgent "Apple Bitpool Min (editable)" -int 53
$ defaults write com.apple.BluetoothAudioAgent "Apple Initial Bitpool (editable)" -int 48

なお、Bluetooth 2.xでは512kbpsを超えることが許されないため、bitpool値の限界は理論上80程度だ。機器によって最大値は異なり、試行錯誤したところSoma BTは53(サンプリングレート44.1kHz = 約328kb/s)が最大値と確認できたため、常にベストの状態で再生できるよう最低値を53に設定している。OS Xの初期値では、最低値が2とかなり低めに設定されているので、これで音質は向上するものと予想した。

筆者の環境でのbitpoolの初期値。最小値を引き上げることで音質向上を狙う

原因はこんなところに……

結果、音質は確かに改善されたが、音のくぐもった印象は拭いきれない。同じ曲を再生しても、やはりiPhoneのほうが音がいい。原因はbitpool値ではないのか?

念のため、と思いoptionキーを押しながらメニューエクストラのBluetoothアイコンをクリック、Soma BTの情報を参照したところ……コーデックがSBCと表示されている。Soma BTはAACにも対応しているはずなのに、なぜ?

Bluetooth/A2DPでは、SBCを必須コーデックとして指定しているものの、AACやMP3もオプションで使用できる。圧縮効率はAACのほうが断然高いため(そのぶん機器には高い処理性能が求められる)、データ転送幅が同じ場合、SBCよりAACのほうが高音質になるのだ。

実は、Bluetooth/A2DPのサポートはMacよりiOSデバイスのほうが進んでいる。iOS 5では、A2DPでAACをコーデックとして利用できるため(参考)、Soma BTにはAACベースの音が送出されるのだ。一方のMacでは現状AACがサポートされず、圧縮効率で劣るSBCを使わざるをえないため、どれだけbitpool値を調整しても音質向上には限界がある。

ところで、2011年7月以降のMac miniおよびMacBook Airでは、AAC以上に高効率とされるコーデック「apt-X」をサポートしている。iOSデバイスでは未サポートだが、Macの音質を優先させたい場合にはapt-X対応のBluetooth/A2DP機器をチョイスするといいだろう。

残念、筆者の環境(Mac mini(Mid 2011)、Mountain Lion)ではAACストリーミングをサポートしていなかった

iPhone 4Sで出力先をSoma BTにしたところ。同じ曲をMacと聞き比べれば、AACサポートの効果がわかるはず

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インデックス

連載目次
第167回 OS X El Capitanでも健在の「ディレクトリサービス」
第166回 開発者でなくても「Swift」は便利に使える
第165回 次の「Sierra」で消えるあれこれ
第164回 「Continuity」非対応の旧型Macで「AirDrop」や「HandOff」を利用できるワザを発見!
第163回 URLスキームでiPhoneと賢く連携
第162回 El Capitan時代のデスクトップ裏設定術
第161回 El Capitan時代のFinder裏設定術
第160回 コマンド環境の充実度でWindows 10が急伸!? 負けじとOS Xの「bash」を日本語対応させる
第159回 Safari Technology Previewを試す
第158回 機能逆引きなら使える? 便利に使えるワンフレーズコマンド集(5)
第157回 機能逆引きなら使える? 便利に使えるワンフレーズコマンド集(4)
第156回 機能逆引きなら使える? 便利に使えるワンフレーズコマンド集(3)
第155回 機能逆引きなら使える? 便利に使えるワンフレーズコマンド集(2)
第154回 機能逆引きなら使える? 便利に使えるワンフレーズコマンド集(1)
第153回 まだまだ現役の光学ドライブを「drutil」で使う
第152回 El Capitanの「SIP」をもっと知る
第151回 さようならiTunes ~正確にCDを取り込む~
第150回 さようならiTunes ~MPDのススメ その2~
第149回 さようならiTunes ~MPDのススメ その1~
第148回 「El Capitan」のココが気になる ~音声入力編~
第147回 「El Capitan」のココが気になる ~ホスト名編~
第146回 El Capitan」のココが気になる ~Disk Utility編~
第145回 「El Capitan」のココが気になる ~消えた機能対策編~
第144回 「El Capitan」のココが気になる ~Spotlight編~
第143回 Terminalから見た「El Capitan」の変更点(2)
第142回 Terminalから見た「El Capitan」の変更点(1)
第141回 「Raspberry Pi」をOS Xで快適に使うために(3)
第140回 「Raspberry Pi」をOS Xで快適に使うために(2)
第139回 「Raspberry Pi」をOS Xで快適に使うために(1)
第138回 単発処理もOK、「pmset」の電源管理ワザ
第137回 Yosemiteで「Web共有」を復活させる
第136回 いまさら聞けない? シェルの基本技(2)
第135回 いまさら聞けない? シェルの基本技(1)
第134回 いまさら聞けない? ターミナルの環境整備(3)
第133回 いまさら聞けない? ターミナルの環境整備(2)
第132回 いまさら聞けない? ターミナルの環境整備(1)
第131回 軽いPNGをもっと「軽く」する
第130回 実は種類がある「PNG」の見分けかた
第129回 Yosemite使いは知っておくべき「Core Storage対策」
第128回 「lsappinfo」で知るCoreApplicationServices
第127回 知られざるツール「Widget Simulator」
第126回 Yosemiteでついに消えた「あのファイルたち」
第125回 「Sublime Text」奮闘記 ~実践編~
第124回 「Sublime Text」奮闘記 ~導入編~
第123回 MacとiPhoneですぐに試せる「iBeacon」
第122回 OS XのTTSフロントエンド「say」が歌う!
第121回 BSDレイヤー温故知新(5)「固有コマンド:textutil」
第120回 BSDレイヤー温故知新(4)「Spotlight」
第119回 BSDレイヤー温故知新(3)「スーパーサーバ」
第118回 BSDレイヤー温故知新(2)「KEXT」
第117回 BSDレイヤー温故知新(1)「iノード」
第116回 インタラクティブになった「say」と戯れる
第115回 意外に奥深い? 「字数カウント」のテク
第114回 Kindle本発売記念、defaultsコマンドのYet Anotherな使い方
第113回 あのファイルシステムをOS Xでラクに読み書き(1)
第112回 知っているとファイル検索が変わる「mdfind」
第111回 Yet Anotherなファイアウォール「PF」をラクに使う
第110回 MavericksにしたらNASがおかしい、そんなときの対策
第109回 FinderとTerminalの連携を考える
第108回 『Mavericksの新コマンド(2)』
第107回 『Mavericksの新コマンド(1)』
第106回 Mavericks目前だから「添付ファイル」を整理!
第105回 iOS 7公開直前! iOSデバイスのバックアップを整理する
第104回 OS Xの音声入力、知られざるワザ
第103回 Mavericksに備えてホームディレクトリをお引っ越し
第102回 Mavericksの新規インストールは「キーチェーン」のコピーで快適!
第101回 OS Xのデスクトップに「シェル由来の機能」を見る
第100回 いま敢えて「お約束のシェルの機能」を知る
第99回 Mavericks以降なくなる(はずの)アレコレ
第98回 ここにSVGファイルがあるじゃろ?
第97回 Mountain Lionの知名度は低いが有用なコマンドたち
第96回 スパイも安心? なファイル削除コマンド「srm」
第95回 あのデバイスのIPアドレスを調べるには
第94回 pkgutilでインストーラパッケージを削除する
第93回 いまや必須の「SDカード」と付き合う方法(後編)
第92回 いまや必須の「SDカード」と付き合う方法(前編)
第91回 OS X標準の機能でも、PDFはここまでできる
第90回 S Xを快適に使う「5つの心がけ」~ プロセス管理編
第89回 OS Xを快適に使う「5つの心がけ」~ 無線LAN編
第88回 OS Xを快適に使う「5つの心がけ」~ Safari編
第87回 OS Xを快適に使う「5つの心がけ」~ メモリ領域の管理編
第86回 OS Xを快適に使う「5つの心がけ」~ Launchpad編
第85回 ふと気がつけば4GB目前! 肥大化するログファイルに備えよう
第84回 話題の「File:///」とURLスキーム
第83回 Mountain Lionで消えた「enviroment.plist」
第82回 「QuickTime」に見るOS Xとの関係の変化
第81回 OS Xの「マルウェア」対策を知る
第80回 CS2騒動で思い出した「Rosetta」、そして「X11」
第79回 【新春特別企画】どうなる? 2013年のMacを考える
第78回 印刷をもっと楽しく! オリジナルの「表紙」をつくる
第77回 「Python」でGUIスクリプトを記述する
第76回 Web共有を復活させ「Wii U」の動画再生能力をチェック
第75回 毎年恒例の宛名印刷に「連絡先」のデータを生かす
第74回 いまも現役「WebObjects」との付き合い方
第73回 OS XでAndroid生活(MOVERIO BT-100編)
第72回 日本語ロケールと「Kyokoさん」の関係
第71回 Terminalから「共有」機能にアクセスすれば、画像添付ツイートもOK!
第70回 iPhone 5の「テザリング」とOS Xが共存共栄するには
第69回 意外? TerminalとTwitterは相性良好!
第68回 iPhone 5テザリング日記 ~au編~
第67回 DRMフリーで320kbps! 「Mora」の曲をiPhoneで聴こう
第66回 Terminalの制御コードに親しもう
第65回 特別編:iPod touch化したiPhone 4、自分はこう使う
第64回 ネイティブ化された「GIMP」を再びリスペクト
第63回 Bluetoothスピーカーの音質改善策、その意外な結末
第62回 知らなかった? ちょっと便利なMountain Lionの新機能(2)
第61回 知らなかった? ちょっと便利なMountain Lionの新機能(1)
第60回 「通知センター」の舞台裏を知る
第59回 iOSを超えた? Mountain LionのAirPlayサポート
第58回 続:iCloudは汎用ストレージとして使えるか?
第57回 iCloudは汎用ストレージとして使えるか?
第56回 新世代のOS Xユーザへ(4):情報の宝庫「/var」
第55回 SDHCカードをLionの起動ディスクとして使う
第54回 新世代のOS Xユーザへ(3):Terminalの暗黒面
第53回 新世代のOS Xユーザへ(2):知っておきたいコマンドたち
第52回 新世代のOS Xユーザへ(1):CUIのススメ
第51回 OS XがAirPlayの受け手になる「AirServer」を試す
第50回 iTunesで「ミドルレゾ音源」を楽しもう
第49回 軽い! 「フォトストリーム」を無手勝流検索
第48回 画像だけじゃない? OS Xに「高精細時代」が到来する
第47回 いま話題のリモートシェル「Mosh」を試す
第46回 外付けHDDをCore Storage形式に変換する
第45回 書類フォルダとして使える? 話題の「Google Drive」をテスト
第44回 知らなきゃ損する「tmutil」の便利機能
第43回 Emacsの「Dired」で拡張子を積極活用
第42回 フォトストリームに新iPad、RAW画像はどうする?
第41回 OS Xでも便利に使える「URLスキーム」
第40回 iPhoneの写真をOS Xで楽しむもうひとつの方法
第39回 実は大きく変わった「Safari 5.1.4」
第38回 Siriがなんだ! いまこそKyokoさんの魅力を再認識
第37回 これから必須のセキュリティモデル「サンドボックス」
第36回 DRMフリーになった「M4Aファイル」を解析する
第35回 番外編:夏登場の「Mountain Lion」、ココに注目
第34回 オープンソースの「Apple Lossless」を念入りに検証する
第33回 意外に知らない「画面共有」
第32回 OS Xで「Blu-ray」を読み書き(2)
第31回 OS Xで「Blu-ray」を読み書き(1)
第30回 「__MACOSX」の意味は? いま敢えて「zip」を見直す
第29回 enscriptでソースコードをカラー印刷
第28回 年末特別企画:ホームフォルダを大掃除
第27回 アスキーアートで描く「賀正」
第26回 手軽にOS Xを「AirPlayサーバ」として使う
第25回 高圧縮率画像フォーマット「WebP」をLionで使う
第24回 OS XのSafariから直接「AirPlay」する
第23回 Mailの「アドレス自動補完機能」をあれこれイジる
第22回 launchctlで読み解くLionとiCloudの関係
第21回 OS XでAndroid生活(スクリーンショット対策編)
第20回 あなたの知らない「Dock」の横顔
第19回 いま敢えて「Quick Look」をリスペクト
第18回 Safariの「リーディングリスト」を勝手に編集
第17回 Lionに見つけたSteveの面影
第16回 Kyokoさんに「OS X」を「オーエステン」と発音させる
第15回 Lion備忘録(8) ~タイムマシンにおねがい~
第14回 Lion備忘録(7) ~これ知ってる? なTIPS~
第13回 Lion備忘録(7) ~フルスクリーンと賢く付き合う~
第12回 Lion備忘録(5) ~キーボード愛好者へ捧ぐ~
第11回 Lion備忘録(4) ~Lionの「おせっかい」対策~
第10回 Lion備忘録(3) ~LaunchPadの謎を解く~
第9回 Lion備忘録(2) ~「Mission Control」に慣れる~
第8回 話題のクラウド「Nドライブエクスプローラー」を試す
第7回 Lion備忘録(1) ~「avconvert」で知るCoreMedia~
第6回 Lionへアップグレードするその前に~インストールDVDをつくろう~
第5回 強力無比のターミナルエミュレータ「iTerm2」
第4回 MacBook Proのスーパードライブにさようなら
第3回 万能ナイフ的メディアプレイヤー「VLC」の知られざる機能
第2回 Lion直前だからこそ、スマートにHDDを健康診断する
第1回 ひと足お先に「iTunes in the Cloud」で音楽の同期を試す

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