【レポート】

Microsoft Edgeの拡張機能をめぐるドタバタ劇 - 阿久津良和のWindows Weekly Report

 

コード名「Spartan」で開発が進められ、Windows 10の既定Webブラウザーとしてデビューした「Microsoft Edge (以下、Edge)」だが、利用しているという声はあまり聞こえてこない。実際に使ってみるとHTMLエンジンのチューニング度は高いものの、必要最小限の機能しか備えていないため、普段使いのWebブラウザーとしては物足りない。

Windows 10の既定Webブラウザー「Microsoft Edge」。確かにリッチコンテンツを表示するパフォーマンスは優れているが、機能面は物足りない

Microsoft EdgeプログラムマネージメントディレクターのJason Weber氏は2月3日の公式ブログで、2016年中に取り組む開発の優先順位として、エクステンションプラットフォームを1番に掲げていた。問題は提供開始時期や開発コミュニティがいつ盛り上がるかだが、その一端がようやく見えてきた。

3月15日にMicrosoftは、Windows 10 Insider Preview向けに、Edge用拡張機能のダウンロードページを公開した。当初は「Microsoft Translator」「Mouse Gestures」「Reddit Enhancement Suite」と3つの拡張機能が並んでいたが、筆者はその日、所用で外出しなければならなかったため、ダウンロードのみに留めていた。

筆者がダウンロードしたMicrosoft Edge用拡張機能。3つの拡張機能が提供されていた

そして翌日、インストールを試みたものの、Edgeに何の変化も生じない。<詳細>メニューに<Extensions>は現れず、拡張機能のボタンが並ぶこともない。この時点では、プレビュー版のため、動作しないのだろうと軽く考えていた。なお、試した環境はWindows 10 Insider Preview ビルド14279、Edgeは31.14279.1000.0である。

拡張機能をインストールすると現れるドキュメント。<Extensions>から読み込む拡張機能を選択するようだ

何らかの追加情報があるかと再びダウンロードページを訪れてみると、そこには「ページが見つかりません」の文字が並ぶだけ。一晩でページが消えてしまったのである。何らかの不具合が見つかったのかはわからないが、このように情報が一瞬だけ表に出ることは珍しくはない。

Microsoft Edge用拡張機能(プレビュー版)のダウンロードページは実質1日だけの公開となった

Edge拡張機能ページのチラ見せは2015年12月にも起きている。そのときは、「Reddit Enhancement Suite」「Pin It Button」を誤って公開した後、ページを閉じている。度重なるミスがMicrosoftの焦りを裏付けているように感じるのは筆者だけだろうか。

MicrosoftはMozilla FirefoxやGoogle Chrome用の拡張機能からEdge用への移植を容易にすると当初から説明している。Mozilla Firefoxも近々のバージョンでWebExtensions APIを導入する見込みで、Webブラウザー間の垣根が取り払われつつある。

「Microsoft Translator」を展開した状態。他の拡張機能も似た構成だった

Microsoftは米国時間3月17日にWindows 10 Insider Preview ビルド14291をリリースし、変更点の1つとしてEdgeの拡張機能をアピールしている。今回の一件はInsider Previewのリリースタイミングと拡張機能ページの公開タイミングがずれたことから発生した事案と察するが、これでようやく拡張機能が使用可能になり、開発者向けカンファレンス「Build 2016」に向けて開発環境整備も進むだろう。2016年夏以降はEdgeも他のWebブラウザーと肩を並べることになりそうだ。

阿久津良和(Cactus)

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