【コラム】

どこでもサイエンス

4 飲める「リトマス試験紙」

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最初におことわりしておきますねー。今回の話題は「リトマス試験紙が飲める」という話じゃあありません。「リトマス試験紙みたいな飲み物がある」って話です。食べ物もあります。これは、使ってナンボの知識なので、会社でも家でも、なにかのネタに使ってくださいませ。

リトマス試験紙といえば、いえば? 理科の時間でお世話になりましたよね。おぼえてますか? はい、赤いのと青いのがあって、何かの液につけると、色が変わる。おお、記憶だけを頼りに書くと、ちょっとあやしいなあ。まあ、そんなもんですね。平均的な大人の理科の知識は、小学校4年どまりという話しもあるそうです。言ったのは私ですが。

はい、ちゃんと調べます。リトマスは、濾紙(ろし)などにしみこませ、水に溶けたガスが酸性かアルカリ性(塩基性)かを調べる染料です。地中海沿岸などに広く生息するリトマスゴケというコケから抽出されたのが元祖ですが、日本でも松の木などにへばりついているウメノキゴケなどからも抽出できます。

リトマス染料を濾紙にしみこませたものをリトマス試験紙とかリトマス紙といい、中性で赤のものと青のものが市販されています。これに、例えば炭酸水やレモン水など、酸性の溶液をたらすと赤になり、アンモニアなど塩基性(アルカリ性)のものをたらすと青になります。小学生のころに、青になったらアルカリ(歩こう)性とかいうだじゃれで覚えましたねぇ。赤はリンゴのすっぱい酸性の色だとか。

さてさて、リトマス試験紙をちょっとググってみると、楽天とかでも通販で売っていますし、東急ハンズや科学工作キット売っているところでも入手できるみたいですね。だいたい50枚入りで300円くらいが相場です。理科教材通販のナリカなどでは、50枚×6個で850円ですから、みんなで買うならこっちがおトクですねって、ふつう買わないですよね。酸性雨なんかを調べたければ、もっと細かくpHがわかるBTBのような指示薬を使うのがふつうですし、酸性かアルカリ性かが知るだけしか能がないリトマス試験紙は、やはり学校の勉強専用という感じです。

が、食べ物で同じことがやれるとなるとどうでしょう? ちょっとお茶を入れるついでに、いたずらっぽくやることもできます。とりあえず、子どもを「へぇ」といわせる威力はあります。

まずは、紫キャベツです。リトマス試験紙代用の代表選手ですね。最近はふつうのスーパーでもみかけるようになりました。ふつうのキャベツよりちょっと高めですが、まあ数百円以内で入手できます。

紫キャベツは、酸性の液体をふりかけると液体がピンク色に、アルカリ性だと緑になります。サラダの彩りとして使うのが吉というか、他のことはやめたほうが…ああ、ラーメンやヤキソバと一緒にしちゃったら、かんすいはアルカリ性だから…みんなやらかしてますね。検索して楽しんでみてください。

紫キャベツ以外にも、ナスやショウガなんかでも同じことがやれます。ショウガは、なんというかガリを作るとピンク色になるわけですが、あれ、リトマス試験紙みたいな反応だったんですねー。

さて、飲み物ではハーブティーの1つである、マローブルー(ブルーマロウ)やマローブラックで同じように遊べます。最近はスーパーでも入手できますが、ハーブティーを置いているようなお店だと確実です。自然なやりかたとして、マローブルーをいれると鮮やかな水色になるのですが、それにはちみつ、レモンといれると見事な色の変化が楽しめますー。ぜひ、お試しあれ。

なお、紫キャベツやマローブルーなどでこの色変化をみせるのは、アントシアニン。ブルーベリーに豊富に入っていて「目にいい」といわれる物質です。モニターを見るのにつかれたら、これがいいといいながらやるってのも手ですな。

リトマス試験紙の色の変化 (出所:かがくナビ Webサイト)

著者プロフィール

東明六郎(しののめろくろう)
科学系キュレーター。
あっちの話題と、こっちの情報をくっつけて、おもしろくする業界の人。天文、宇宙系を主なフィールドとする。天文ニュースがあると、突然忙しくなり、生き生きする。年齢不詳で、アイドルのコンサートにも行くミーハーだが、まさかのあんな科学者とも知り合い。安く買える新書を愛し、一度本や資料を読むと、どこに何が書いてあったか覚えるのが特技。だが、細かい内容はその場で忘れる。

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インデックス

連載目次
第114回 月の地名のまめちしき
第113回 アップル…いや、グレープコンピュータ
第112回 太陽フレア、とりあえず知っとく?
第111回 土星を巡って13年 - 土星探査機カッシーニ・2017年9月15日に最後の日(後編)
第110回 土星を巡って13年 - 土星探査機カッシーニ・2017年9月15日に最後の日(前編)
第109回 世の中を変えた発明、なんでしょう。
第108回 ハイテク素材と赤い炭
第107回 8月7日(月)深夜・月食を見よう!
第106回 2017年の宇宙、どうでしょう? - 下半期・その2
第105回 2017年の宇宙、どうでしょう? - 下半期・その1
第104回 予言者? ジュール・ヴェルヌ
第103回 幻の毎日新聞プラネタリウム館 - 東日(毎日)天文館
第102回 地球は、どう、動いてる?
第101回 アインシュタインの方位磁石 - サイエンスな人の一品
第100回 アストロバイオロジーって、何それ、オイシイの?
第99回 太陽はスゴイ? - 成績発表会
第98回 実験装置、見たい?
第97回 地図と星は仲がいい
第96回 山が変える惑星の模様
第95回 ほとんどの星は爆発しない
第94回 それも「バラ科」ですか……!?
第93回 2017年の宇宙、どうでしょう? - 上半期編その2
第92回 2017年の宇宙、どうでしょう? - 上半期編その1
第91回 流れ星を見つけるコツ
第90回 コピー機の発明について、調べてみたよ
第89回 いにしえの中国やインドの宇宙
第88回 「火星の呪い」が発動
第87回 来年のノーベル賞予想ごっこ
第86回 天文学研究のため、レンジは使わないでください
第85回 カフェでリア充、科学者ハレー
第84回 お月見の日は、どう決まる?
第83回 たまご、熱すると固まるナゾ
第82回 8月12日のペルセウス座流星群と黒い彗星
第81回 絶滅のサイエンスとリョコウバトとウナギ
第80回 ジュノー探査機、木星到着
第79回 「ニホニウム」で知ったかぶりをするための知識5連発
第78回 2016年の「宇宙どうでしょう?」 (下半期)
第77回 増やせばワカルDNA - 「PCR」のお話
第76回 宇宙人を探すなんて、できるの?
第75回 海がない国 スイスで生まれた深海潜水艇
第74回 とりあえず春は、北斗七星。
第73回 くらべてワカル!? 宇宙の世界
第72回 さくらが春に咲くのは、寒さを越えるプログラムがあるから
第71回 ひさしぶりの日食のお知らせ - 日本は2016年3月9日午前11時前後
第70回 「重力波」つかまえました
第69回 春のこよみのサイエンス
第68回 火星をざっくり知っておきましょー
第67回 冬はハワイが近い!? - ジェットストリーム
第66回 2016年の「宇宙、どうでしょう?」(上半期)
第65回 年間最多の流れ星が見える! 12月14日夜はふたご座流星群
第64回 毒についてチョット調べてみました
第63回 凧とかみなり、フランクリン
第62回 はやぶさ2も見られるの?? 人工衛星を見るはなし
第61回 ノーベル賞をゲットしたニュートリノ探知装置
第60回 科学者が、虹遊びをすると…
第59回 日本人は、元素の名づけ親になれるか!?
第58回 数字のケントーをつける話=フェルミ問題
第57回 「星の名決定」総選挙に参加できるぞ!
第56回 夏休み、おてがるサイエンス
第55回 冥王星に接近しました
第54回 硬い冷たいダイヤだよ
第53回 2015年の「宇宙、どうでしょう?」(下半期)
第52回 潜水艦を発明した愛すべきおっさん
第51回 冥王星まめちしき10連発(ビフォー編)
第50回 ジュラ紀とかエディアカラとか、実はローカルな地名ばかりの地球の歴史年代
第49回 夜空の神2共演 - 金星と木星が接近するぞ!
第48回 キャンディをかむと光るのは本当か?
第47回 2015年4月4日夜9時。むこう3年ない皆既月食をみのがすな!!
第46回 浦島太郎とか双子とかとカーナビなサイエンス
第45回 100万年かけて、あったかいーの
第44回 電話より先に発明されたファックス
第43回 世界の「宇宙窓」から
第42回 圧力鍋は、できそこないのエンジン!?
第41回 2015年の「宇宙、どうでしょう?」(上半期)
第40回 12月13~14日は、年に一番流れ星が多い時期
第39回 はやぶさ2、打ち上げそして旅の友
第38回 これだけ知っとこ、小惑星探査機「はやぶさ2」
第37回 誘導ミサイルとポップコーン
第36回 地球上の生物は推定870万種。実はその9割が発見されていない
第35回 祝・日本のお家芸・青色LEDがノーベル賞
第34回 2014年10月8日夜8時。ゼッコーの皆既月食をみのがすな!
第33回 シロウトにチャンス到来・惑星の名前をつけられるぞ!
第32回 スゴイぜ! 彗星探査機「ロゼッタ」
第31回 天才&変人キャベンディッシュ
第30回 渡り鳥が作るV字型編隊の謎
第29回 やってはいけない!サイエンス
第28回 フロッピーの栄枯盛衰
第27回 2014年の宇宙、どうでしょう? - 下半期編その2
第26回 2014年の宇宙、どうでしょう? - 下半期編その1
第25回 100円で作れるちょっぴりキケンな科学オモチャ「アストロ・ブラスター」
第24回 5月24日土曜夕方に本当にでるのか!? - 「きりん座流星群」
第23回 いま、サイエンスで一番アツイ? - タンパク質ギョーカイをのぞく
第22回 英国科学雑誌のQ&Aコーナー - そんなに熱くなるなんて…
第21回 2年2カ月に1度のチャンス! - 火星ただいま接近中
第20回 科学なパーソナリティ列伝
第19回 今年が寒いのは太陽のせい? - 実は暗い太陽の未来
第18回 日本に降る雨は「だいたい雪」、だそうです
第17回 どこでもサイエンス-チョコレートは惚れ薬?
第16回 江戸時代からある「クローン」
第15回 2014年の宇宙、どうでしょう? - 上半期編
第14回 謎実験 - ニュートンビーズ
第13回 12月14日はふたご座流星群の日! - サクッとわかる観察ポイント
第12回 新月が出たぞという意味の「カレンダエ」からはじまった「カレンダー」
第11回 気持ちよく歌えるエコーのおはなし
第10回 ノーベル賞を楽しむネタ知識あれこれ(後編)
第9回 ノーベル賞を楽しむネタ知識あれこれ(前編)
第8回 ただいま接近中 ‐ アイソン彗星
第7回 信号ひとつは70ワット - 交通信号機にまつわる科学のはなし
第6回 いますぐ使える「月」の知識11連発(後編)
第5回 いますぐ使える「月」の知識11連発(前編)
第4回 飲める「リトマス試験紙」
第3回 カンタン工作 - 百均虫めがねで「カメラ箱」を作ろう
第2回 8月12日と13日の夜はペルセウス座流星群を観察しよう
第1回 教科書を覗いてみよう - 小学校3年生の理科より「明かりをつけよう」

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