【レポート】

マツダ「CX-8」JR名古屋駅で先行展示イベント、ディーゼルエンジンに自信も

マツダの国内向けSUVラインアップの最上級モデルとなる新型3列シートクロスオーバーSUV「CX-8」。12月14日の発売に先立ち、9月15日からプロトタイプ先行展示イベントが始まった。「JR名古屋駅 中央コンコースイベントスペース」を皮切りに、「関東マツダ 高田馬場店」「マツダブランドスペース大阪」を含む全国12会場で順次公開される。

「JR名古屋駅 中央コンコースイベントスペース」に展示されたマツダ「CX-8」(プロトタイプ)。9月17日まで展示される

「CX-8」は3列シートを採用するクロスオーバーSUVで、9月14日に新型モデルとして発表されたばかり。マツダが多人数乗用車の新たな選択肢として提案するモデルでもある。好評の「魂動」デザインを全面的に採用し、走りの面でもクリーンディーゼルエンジン「SKYACTIV-D 2.2」による高性能かつ優れたハンドリングを実現。同時に快適な居住性や高いスペースユーティリティを両立した。

発表翌日という最速のタイミングで開催となった名古屋では、「JR名古屋駅 中央コンコースイベントスペース」に「CX-8」のプロトタイプが展示された。9月15~17日の3日間にわたり開催(各日とも開催時間は11~19時)される予定で、初日の9月15日は平日であるにもかかわらず、多くの来場者で会場は埋め尽くされた。

会場の「JR名古屋駅 中央コンコースイベントスペース」はきわめて人通りの多い最高の立地だが、来場者はたまたま通りかかった人ばかりではなく、明らかに「CX-8」を目当てに来場したと思われる人が多かった。3列目シートに子供を座らせて広さを確かめる家族や、スタッフに2列目シートのエアコン吹出し口の位置など質問する人の姿も。真剣に購入を検討している様子の人が多く、このモデルの注目度の高さがうかがい知れた。

5m近い全長ながら、まったく間延びしていない引き締まったサイドビュー。電動のリアハッチの開閉を確認する人が多かった

いまやマツダの"顔"となったフロント周りだが、存在感は「CX-5」より確実に上。登場時はアクの強い造形に見えた「魂動」デザインだが、現在ではむしろ上品な高級感を感じる

現在では各メーカーの個性が最も表現されるパーツとなったヘッドライト。「CX-8」はやや細長い造形。ウインカーの処理が特徴的だ

ブレーキは4輪ディスク。フロントはベンチレーテッドディスクを採用する

全長4,900mmの恩恵で、3列目シートを倒さない状態でも必要十分なラゲッジスペースが確保されている。シートの収納は非常に簡単にでき、驚くようなシートアレンジこそないが、使いやすくまとめられている

大幅に改良された2.2リットルの「SKYACTIV-D」エンジンを搭載。ただし、会場では安全面も考慮し、ボンネットオープンは禁止となっている

運転席周りはスポーツカーや高級サルーンの趣で、ドライビングポジションも低く、足を伸ばして座るタイプ

インパネもスポーツカーそのものの3連丸型メーター

インテリアのレイアウトは「CX-5」など従来モデルを踏襲するが、高級車らしい質感の向上が図られている

マツダは3年前にも、同じ場所で「デミオ」の展示イベントを開催しており、このときは全国8会場だった。今回、会場が増えたことについてマツダのスタッフに聞いてみると、「デミオ」の先行展示で大きな手応えが感じられ、今回は同様のイベントをより大規模に開催することになったという。「マツダは大きなメーカーではないからこそ、お客様に実車を見てもらえるこうしたイベントの意義が大きい」とも。実にマツダらしい考えだ。

「CX-8」に関して、3列シートでも伸びやかなボンネットを持つ「魂動」デザインを貫いた点について聞いてみると、マツダではまずドライバーが正しい姿勢で運転できるレイアウトを決め、それからデザインなどを作り上げていくという。3列シートでも走りを楽しめるドライバーズカーとして作られているのだ。

続いて2.2リットルのディーゼルのみという「CX-8」のエンジンについて聞いてみると、「CX-5」などに搭載されているエンジンではあるが、改良により静寂性・パワー・燃費などすべての面で大幅に進化していると自信を見せる。ディーゼルエンジンに対する目が厳しくなっている昨今、やや答えにくい質問かと危惧していたのだが、むしろ語気を強めて答えたスタッフの姿は、まさに現在のマツダの姿勢そのものといえそうだった。

展示車両は6人乗りで、2列目は豪華なキャプテンシートと大型コンソールボックスで構成されていた

3列目シートはさすがに背もたれがフラットな形状となってしまうが、広さは十分。このクラスのモデルにありがちな、3列目シートの"無理やり感"はまったくない

会場に用意されたカタログもあっという間に減っていき、スタッフが慌てて補充する姿も見られた

まるでモーターショーのような人だかりで、それが途切れることがない。さすがに年齢層の高い男性が目立ったが、夫婦や家族の姿も見られた

「CX-8」プロトタイプ先行展示イベントは、9月15~17日の「JR名古屋駅 中央コンコースイベントスペース」に続き、9~10月にかけてJR博多駅や札幌駅JRタワー、グランフロント大阪、金沢フォーラス、広島T-SITE、ららぽーと横浜、イオンモール幕張新都心、阪急西宮ガーデンズなど全国で順次開催される予定となっている。「関東マツダ 高田馬場店」(期間は9月15日~10月9日、10月30日~11月12日)や「マツダブランドスペース大阪」(期間は11月下旬頃まで)でも「CX-8」プロトタイプが展示される。

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