世界中からスーパースターが集結する“世界最強リーグ”スペインサッカーのリーガ・エスパニョーラ。その2012-13シーズンが2012年8月18日に開幕しました。そこで「初心者でもこれさえ押さえておけばリーガ・エスパニョーラを楽しめる」という豆知識を伝授!同サッカーリーグの歴史について、また、驚きの額を稼ぐスター選手や、ビジュアルも完ぺきなイケメン選手など、注目すべき選手についてご紹介します 。

(写真左より)エジル 写真:アフロ、カシージャス 写真:アフロ、メッシ 写真:アフロ、C・ロナウド 写真:AP/アフロ、イニエスタ 写真:アフロ

世界最高峰リーグの1つと言われ、世界中のサッカーファンを魅了するリーガ・エスパニョーラ。同リーグは、イタリアのセリエA、イングランドのプレミアリーグと共に、世界三大リーグと呼ばれています。そのなかでも、スーパースターを集めたレアル・マドリードやバルセロナといった強豪ビッグクラブは、世界中のサッカーファンから注目を集める存在。多くの外国人選手がプレイしており、レベルの高い、スペクタクルなサッカーが見られるのが特徴です。

スペインにサッカーが伝わったのは19世紀の末頃。イベリア半島のウエルバという街に、イングランド人によってフットボールが伝えられたことから始まりました。1889年には、国内初のサッカークラブ、レクレアティーボ・ウエルバが誕生。その後、マドリードやバルセロナなどの都市にも次々とクラブが誕生しました。

スペインは、もともと、各地に存在していた「王国」が統一されてできた国です。そのため、地方色が豊かで、チームにも様々な特徴があると言われています。たとえば、アスレチック・ビルバオにはバスク人が多く、ポルトガルに近いデポルティボ・ラコルーニャにはブラジル人選手が多く在籍。スペインのリーグは、異文化が熱くぶつかり合う場所となっているのです!

また、スーパースターが集結しているだけあって、 リーガ・エスパニョーラで活躍する選手は、その懐具合もスゴイ! 今年初旬にフランスのフットボール誌で発表された情報によると、世界のサッカー選手の長者番付で、1位になったのは、バルセロナ所属の選手、リオネル・メッシ。なんと、年俸やスポンサー料などで 昨年は3300万ユーロ(約36億4000万円)を稼いだといいます。

そして、レアル・マドリード所属のクリスティアーノ・ロナウドは3位で、2920万ユーロ(約32億2000万円)。9位には同じくレアル・マドリード所属のカカが1550万ユーロでランクインし、 リーガ・エスパニョーラの3選手がベスト10以内に入っています。

サッカー選手長者番付のランキングTOP10 に入ったリーガ・エスパニョーラの選手

1位リオネル・メッシ(バルセロナ) 3300万ユーロ
3位クリスティアーノ・ロナウド(レアル・マドリード) 2920万ユーロ
9位カカ(レアル・マドリード) 1550万ユーロ

なかなか想像のつかないこれらの金額ですが、例えばメッシの約36億円で何が買えるのか、ちょこっとリサーチ(あくまで目安)!すると、新幹線なら「12両」(一両約3億円だそう)、パンダなら「36年」ほどレンタル(レンタル料金は1匹あたり年間約1億円。ただし、パンダの平均寿命は最高30年程度)できるということがわかりました。高いのか、安いのか、なんだかわかり辛くなってしまった気もしますが、36億円は、かなりの額だということをお伝えしたかったわけです、ハイ。

また、注目すべきは、お金やテクニックだけではありません。スペイン男といえばイケメン! やはりルックスにも華がある選手が多数いるのです。今回は、独断と偏見でランキングトップ5を発表しますが、リーガ・エスパニョーラを楽しむ際は、自身でもイケメン選手をチェックしてみてはいかがでしょうか?

スペインのサッカー選手“イケメン”ランキングTOP5

1位フェルナンド・ジョレンテ(ビルバオ)
2位シャビ・アロンソ(レアル・マドリード)
3位ジェラール・ピケ(バルセロナ)
4位ダビド・ビジャ(バルセロナ)
5位セルヒオ・ラモス(レアル・マドリード)

1位のフェルナンド・ジョレンテは195cmと長身イケメン。シャビ・アロンソは、「バスクの星」と呼ばれるスペイン代表選手ですが、髭をたくわえた姿はダンディーで優しそうな雰囲気です。髭つながりでいえば、ジェラール・ピケも端正な顔立ちに掛け合わせたワイルドな髭が素敵。スペイン代表歴代最多得点記録の保持者、ダビド・ビジャやフラメンコ好きのかわいい系選手セルヒオ・ラモスも注目どころです。

ここまで読めば、リーガ・エスパニョーラについてあまり詳しくなかった人も、友人に“知ったかぶり”できてしまうかも!? 今シーズンは、2季ぶりの王座奪回を狙うバルセロナで、ビジャが負傷から復帰し、スペインの欧州選手権優勝に貢献したジョルディ・アルバもバレンシアから獲得。一方の王者レアル・マドリードは、「ほぼ完成」とモウリーニョ監督が話すチームでリーグ連覇を目指します。そんな2強が繰り広げるタイトル争いに、新たな刺客は現れるのか、12-13シーズンのリーガ・エスパニョーラは見どころがいっぱい! ますます目が離せません。

ちなみにリーガ・エスパニョーラのゲームは、WOWWOWで絶賛配信中!ライブもダイジェストも、スペシャルインタビューも、世界最高峰の熱い戦いをたっぷり楽しもう。