65歳以上のロックスターとファンに朗報、ワクチン接種でツアー再開が早まる?

先日、歌手のドリー・パートンがモデルナ社のコロナウイルス・ワクチンを接種している動画をツイートした。ベテランミュージシャンの中で予防注射を受けたのは、実は彼女だけではない。65歳以上のロックスターやカントリーミュージシャンが続々とワクチンを接種し、彼らが――そして彼らと同年代のファンたちが――再びライブ演奏を体験できるのはいつになるか、という新たな話題が持ち上がっている。

パートンの他にも、ジェームズ・テイラー、エルトン・ジョン、グラハム・ナッシュ、ブライアン・ウィルソン、ウィリー・ネルソン、デヴィッド・クロスビー、ジョン・フォガティ、ロレッタ・リン、KISSのポール・スタンレーがワクチン接種組に名前を連ねている。「腕が少し痛かった」と、ナッシュはローリングストーン誌に語った。彼は2回目の注射の効果についても尋ねたそうだ。「すると医者はこう言ったよ、『そうですね、おそらく発熱して、身体中が痛くなり、体力がなくなるでしょう。腕もすごく痛くなるでしょうね』って。でも今は腕も痛くないし、熱もない。発汗もない。最高の気分だ。どういうことかはわからんが、調子は上々だ」

現在まで、こうしたアーティストたちやその仲間の間で、近日中にライブ演奏を再開すると発表した者は誰もいない(ワクチンを接種した他の人々――ジョーン・バエズ、ロビー・ロバートソン、ディッキー・ベッツ――はすでにツアーを引退している)。だが、ワクチン接種済みのアーティストの数が――1回ないし2回の予防注射を受けた同年齢のファンも含め――増えていることをふまえ、年配アーティストが若い世代のアーティストよりも一足早くツアーを再開するのではないか、という声が業界内でささやかれている。コンサート業界の情報筋は、ツアーを収入の拠りどころとしているベテランアーティストについてこう述べた。「彼らはもっとも大打撃を受けた人々ですからね」

シカゴを拠点とするMint Talent Groupは、あまたのベテランアーティストのショウをブッキングしている。そうしたアーティストの一部――メイヴィス・ステイプルスやオールマン・ブラザーズ・バンドのドラマーのジェイモー、ジャズミュージシャンのチャールス・ロイド、ブラインド・ボーイズ・オブ・アラバマなど――もすでにワクチンを接種した。「ひとたびワクチンが出回り始めると、会話の内容も『しばらく安全第一で様子を見よう』から『アーティストやスタッフの座席の間隔をあければ安全にやれるんじゃないか?』という風に変わってきました」と、オーナー兼エージェントのパトリック・マコーリフ氏。彼いわく、大半のアーティストは現在もっぱらソーシャルディスタンスを実施した屋外コンサートのことばかり話しているそうだ。


エルトン・ジョンの引退ツアーの再開は2022年以降

Mintではまだこうしたアーティストの新規コンサートはブッキングしていないが、マコーリフ氏によれば、すでに会場側と運営方法について協議が進行しているという。例えばアーティスト側からのリクエストも、現在70~80代のアーティストをより安全に移動する内容へと変わっていくだろう。感染予防として、アーティストやエージェントは楽屋へのケータリングフードに今まで以上に目を光らせるだろう。「あらゆる要望が今までとは変わってくるでしょうね」とマコーリフ氏。「楽屋もいままでとは違ってくるでしょう。スタッフは最小限で、可能な限りこじんまりとした人数を維持することになると思います」

全米7都市で営業するチェーンクラブCity Wineryは、これまで定期的に往年の大物アーティストをブッキングしてきた。パンデミック以前、ニューヨークのクラブではニルス・ロフグレンやヤードバーズ、クリストファー・クロスといったアーティストを迎えていた。ニューヨーク州が発表した新たな規則のおかげで、400人収容のマンハッタンのクラブは来月より営業を再開することができる。ただし、ワクチンを接種していない客は100人以内に制限され、マスク着用と座席のソーシャルディスタンスが義務付けられる。

City Wineryのオーナー、マイケル・ドーフ氏からすれば、こうした計画は実行可能なように見える。彼がブッキングしようとしている年配のアーティストの場合はとくにそうだ。「例えばデヴィッド・クロスビーをブッキングした場合、(顧客の)平均年齢は70歳です。ですから、店内にいる95%がワクチンを接種している可能性が高いわけです」とドーフ氏。「みな喜んで外出しますよ、周りのひとびともみなワクチンを受けていると知っていればなおさらです。20歳の子たちの場合とはまるで違います」

一方、待ちの姿勢をとる年配アーティストもいる。エルトン・ジョンの引退ツアーの再開は2022年以降だ。昨年夏に予定されていたジェームズ・テイラーとジャクソン・ブラウンのジョイントツアーは今のところ5月に再開予定だが、テイラー本人は再び延期になるだろうと考えている――最短でも、秋まで再開されることはないだろう。「俺もすごく楽しみにしていたコンサートだった」。妻のキムと一緒に注射を受けている写真をツイートしたテイラーはこう語った。「今まで一緒にツアーしたことはなかったが、同じ状況で演奏したことはあった。彼のアルバム『孤独なランナー』には俺のバンドが関わっていたからね。だから彼とは深いつながりを感じる。だがしばらくは状況を見守って、観客が再び安全に外出できるようになるまで待つことにするよ」

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from Rolling Stone US