最高傑作のポルシェ356スピードスター│「ポルシェ No.1」が開発されてから

これまでのポルシェの中で最も安価なクルマと最も複雑で高価なエンジンを組み合わせるというコンセプトは、不可解だ。だが、軽量でベーシックなロードスターにフールマンの高性能4カムエンジンを取り付けることで、夢のようなクルマが生まれた。正に第二次大戦でドイツが使ったエニグマのような暗号機が必要になるほど他にはない運命を辿った一台である。

冷たいビールを片手に、完璧なポルシェの定義について思いを巡らせる時間は楽しいものだ。多くの人は「自分のガレージにあるポルシェ」と答えるであろうが、本当にそうだろうか。資金的な制約はさておき、自分のプライドと喜びを別のクルマと引き換えることについて真剣に考えさせる要素がきっとあるはずだ。私たちが考える限り、356スピードスターよりも見栄えのいいポルシェはほとんどない。そしてエンジンについて言えば、間違いなくフールマンの4カムが最高傑作だろう。この二つを組み合わせることで、まさに夢のようなクルマが生まれる。
 
フェルディナンド・ポルシェが自動車の設計とコンサルティングを行う事務所を設立したのは1930年代初頭だったが、初めて彼の名前を冠したクルマ、「ポルシェNo.1」が登場したのは1948年になってからだ。ミドにエンジンを搭載したこのロードスターの成功を受け、ポルシェ家はグミュントでアルミニウムボディのクルマの短期生産を開始し、その後シュトゥットガルトへと拠点を戻しスチールボディの356クーペの量産を行った。フェリー・ポルシェが開発した356の第1号は、彼の父親が設計したリアマウント空冷エンジンとトーションバー式サスペンションを採用した、フォルクスワーゲンをベースとしていた。1951年には、ワークスカーがル・マン24時間レースの1100ccクラスで優勝を果たし、ポルシェの長きにわたる輝かしいレース戦歴が始まることになる。
 
開発は継続的に進められ、356のエンジンはまず1.3リッターへ、その後1.5リッターへと拡大された。また、バーで分割されたオリジナルのウインドスクリーンは湾曲したシングルピースのデザインに変更され、ポルシェが開発したシンクロメッシュ内蔵ギアボックスが採用された。オリジナル356クーペに続きカブリオレが登場。1952年にはポルシェに安価でベーシックなモデルのビジネスチャンスを説いたアメリカのインポーター、マックス・ホフマンのリクエストを受けて16台(15台または17台という説もある)のロードスターが生産された。


 
だが、ホイヤー(編集部注:カロセリのグレイサー社を引き継いだ娘婿)が架装した低いボディを持つ「アメリカ・ロードスター(Type 540)は、苦戦を強いられた。製造時のポルシェによる部品の納品遅れや高額な輸送コストなどにより、1台につき約1600ドイツマルクの損失となることが明らかになり、ホイヤーは経営不振に陥った。
 
しかしこのコンセプトは支持され、ロードスターのアメリカでの人気は、最終的に1954年のスピードスターモデルの量産へとつながった。スピードスターが誕生するに至ったアイディアは、1940年代後半にグミュントで造られたクーペをベースにルーフを切り落とし、軽量なコンペティションカー(1951年のル・マンでクラス優勝を飾ったクーペ)を造った西海岸のポルシェ・ディストリビューター、ジョン・フォン・ノイマンによるものだ。ノイマンはこのようなクルマの魅力について、かつてこう語っている。「男たちは6月の土曜の夜、ドアにひじを置いてサンセット・ブルバードを走りたいと思っているんだよ。運転している姿を女性たちに見てもらえるようにね」


 
V字型とは対照的な低く湾曲したウインドスクリーン、小さめの幌、低いウエストライン、ドアハンドルと同じ高さで水平に施されたトリムストリップ、そしてバケットシート(すべてクルマのスポーツ感を強調する役割を果たした)によって一目でそれとわかるスピードスターは、トライアンフのTR2や以前のMGなど、より安価なイギリスのスポーツカーに勝つことを目的とした「エコノミーな」モデルだった。当時このクルマが現在のように切望されるクルマになるとは、誰も予想していなかったのだ。


 
スピードスターは当初、実績のあるポルシェ製フラット4の1.5リッターバージョンを搭載していたが、1955年に改良モデルである356Aの生産が開始されると、それに伴い新しい1.6リッター 60bhpエンジンが採用された。スピードスターは2995ドルという手頃な価格ながら、356の中で最も軽量であり、同等のパフォーマンスの向上が実現されたことで、最高速度は100mph 超に達した。すでに知られたそのハンドリング性能と合わせ、これは急成長するアメリカのスポーツカーレーシングシーンにおける、スピードスターの瞬時の成功を意味した。