コロナウイルスとはどのようなウイルスか、また、現在騒がれている新型コロナウイルスで報告されている症状はどのようなものか解説します。

◆風邪の10~15%を占めるコロナウイルス……新型ウイルスに変異したものは危険?
「新型コロナウイルス感染症」の感染拡大が連日報道されていますが、そもそも「コロナウイルス」自体は珍しいウイルスではありません。

通常のコロナウイルス感染症は、一般的に「風邪」と診断される呼吸器感染症です。気道粘膜に感染することで、咳、鼻水、高熱などの症状を引き起こします。

コロナウイルスは、風邪の原因ウイルスの10~15%を占めると考えられています。毎年冬に流行のピークが見られ、ほとんどの人が6歳までに感染し、多くは軽症で済みます。

なお、「コロナウイルス」という名称は、電子顕微鏡で観察すると王冠(ギリシア語で「コロナ」)のような形をしていることから名づけられました。少し専門的な話になりますが、プラス鎖の一本鎖RNAを遺伝子に持つ、表面に突起があるウイルスです。

コロナウイルスは、人だけでなく、様々な動物に感染します。イヌ、ネコ、ウシ、ブタ、ニワトリ、ウマ、アルパカ、ラクダなどの家畜、シロイルカ、キリン、フェレット、スンクス、コウモリ、スズメからも、それぞれの動物に固有のコロナウイルスが検出されており、いずれも感染した動物に、主に呼吸器症状や下痢などが見られます。

多くは種固有のもので、特定の動物がかかるコロナウイルスは、人を含む他の動物に感染することはありません。人に感染するのは、人に感染するコロナウイルスです。

しかし何らかの理由で遺伝子変異が起こると、それまでは他の動物しか感染しなかったようなウイルスが人に感染することがあります。これが新型ウイルスです。これまでに突然変異で生まれた新型コロナウイルスで引き起こされた病気として、「MERS(中東呼吸器症候群)」や「SARS(重症急性呼吸器症候群)」があります。

今回の新型コロナウイルスは、MERSやSARSに比べれば症状は軽いものの、通常のコロナウイルスよりも肺炎を起こしやすいものであることが分かってきました。

◆新型コロナウイルスの症状……咳・発熱が主症状・重症肺炎も起こしやすい
新型コロナウイルスの主な症状としては、他のコロナウイルス感染症と同じく、咳や発熱などの呼吸器症状が報告されています。通常の風邪による咳や発熱と違う点は、MERSやSARSのような重症肺炎を引き起こしやすいという点です。

重症化した肺炎により、呼吸困難などの症状が見られることがあり、命に関わることがあります。

変異した新型コロナウイルスに対して、人は免疫がありません。感染拡大のために、現在各国で様々な対策が取られています。

◆新型コロナウイルスの症状があり不安……病院受診時の注意点
新型コロナウイルス感染症による咳や発熱などの症状は、多くの風邪でも見られるものです。

不安な症状があると病院で検査を受けたくなるかもしれませんが、2020年2月4日現在、新型コロナウイルスの検査対象者は、

「37.5℃以上の発熱または呼吸器症状があって、発症前14日以内に新型コロナウイルス感染者と濃厚接触した人」
「37.5℃以上の発熱かつ呼吸器症状があって、発症前14日以内に武漢市を含む湖北省を訪問したことがある人」

または、

「37.5℃以上の発熱かつ呼吸器症状があって、発症前から14日以内に武漢市を含む湖北省への渡航歴がある者と濃厚接触した人」

とされています。

濃厚接触とは

・新型コロナウイルス感染症が疑われるものと同居あるいは長時間の接触(車内、航空機内などを含む)があった

・適切な感染防御(マスク、メガネなど)なしに新型コロナウイルス感染症が疑われた人を診察、看護、介護した

・新型コロナウイルス感染症が疑われるものの気道分泌物、体液などの汚染されたものに直接触れた可能性が高い

です。

咳・発熱などの症状で医療機関を受診しても、上記条件に当てはまらない場合は、新型コロナウイルスの検査対象にはなりません。もし条件に該当する場合も、受診時の院内感染を防ぐために、予め保健所に連絡した上で、指定の医療機関を受診するようにしましょう。

◆新型コロナウイルス感染症についてまず見るべき情報源
「新型コロナウイルス感染症」は中国武漢市から発生し、日本では2020年2月1日に指定感染症に指定されました。2020年2月4日現在、日本を含む様々な国に拡大しています。

発生状況などの最新情報は、厚生労働省のサイトで日々情報提供されていますので、リアルタイムでの正確な情報としては、「新型コロナウイルス感染症について」を確認するのがよいでしょう。

9~21時までは電話相談窓口も設けられています。また、各都道府県、市町村、保健所でも電話相談窓口があります。開設日時や時間は様々ですので、お住いの市町村のホームページ、保健所のホームページをご確認ください。

国立感染症研究所の「コロナウイルスに関する解説及び中国湖北省武漢市等で報告されている新型コロナウイルス関連肺炎に関連する情報」などでも、正確な情報がまとめられています。

◆未知の感染症流行でパニックになる前に……
未知の感染症が見つかった場合、まずは正確な情報を知ることが第一です。新しく発生した感染症の場合、当然ながら最初ははっきりと分かることが少ないです。

正確な情報は、情報の検証がしっかり行われた上で公開されますので、感染症の拡大状況という事実と情報提供までに時間差があることも、ある程度は仕方がないと考えるべきでしょう。不正確な情報を信じてしまうことの方が危険です。

感染症の完成経路は、飛沫感染、飛沫核感染、空気感染、経口感染、糞便感染、血液感染、性行為感染などです。ウイルスについての情報が少ない段階でも、これらの感染経路についてしっかりと理解しておくのがよいでしょう。

医療機関では感染症の標準予防策として、感染症の有無に関わらずすべての患者さんのケアに際して、患者の血液、体液(唾液・胸水・腹水・心嚢液・脳脊髄液等すべての体液)、汗を除く分泌物、排泄物、あるいは傷のある皮膚や粘膜を、全て「感染の可能性のある物質」とみなして対応することになっています。

この考え方を頭に入れて、普段から手洗いをしっかりとすることが感染症対策の基本です。

不安を煽る情報は鵜呑みにしないことです。不確かな段階で不安を煽り何かを販売するような情報は詐欺のこともありますし、ただの情報でも、発信者の承認欲求を満たしたり、炎上商法的なものであることも少なくありません。まずは落ち着いて、厚生労働省を始めとする公的機関からの情報を押さえ、適切な行動を取ることが重要です。

◇清益 功浩プロフィール
小児科医・アレルギー専門医。京都大学医学部卒業後、日本赤十字社和歌山医療センター、京都医療センターなどを経て、大阪府済生会中津病院にて小児科診療に従事。論文発表・学会報告多数。診察室に留まらず多くの方に正確な医療情報を届けたいと、インターネットやテレビ、書籍などでも数多くの情報発信を行っている。

文=清益 功浩(医師)