歯の神経を抜くと、痛みはなくなり虫歯の進行は止められますが、歯が脆くなり変色しやすくなるなどのデメリットも。

◆歯の神経を抜くとどうなる? 抜いた後の症状が心配
歯科で突然「歯の神経を抜きましょう」と言われて、十分に納得できないまま同意してしまったことはありませんか? そんなことがないように、歯の神経を抜くとはどういうことなのか、歯の神経の役割と歯を抜くメリット・デメリットにも着目して解説していきます。

◆歯の神経の役割、歯髄の役目……歯の神経を抜くと困ること
背骨の内部に脊髄があるように、歯の中心部には、歯髄(しずい)と呼ばれる細かい血管や神経が入り込んでいる場所があります。一般的に神経を抜くということはこの中心部の歯髄を取り除くことです。

歯の外側から穴を開け、内部の組織を取り除きます。一般的には細い針金のような道具を歯の中に差し込んで行ないます。

歯髄は、神経だけではなく血管などもあり、その血管を利用して、歯に栄養を送る働きをしています。その他にも、虫歯の細菌が歯の内部に侵入しようとするのを、防御しようとする働きなどもあります。

◆歯の神経(歯髄)を抜く効果・メリット
◇歯の知覚が全くなくなる
虫歯で痛くなったり、冷たい水がしみたりなど、神経がなくなれば全く感じなくなります。

◇病気の進行を食い止められる
神経がある部分は歯の内部の通路の役割もするため、虫歯の細菌が歯の内部に進行し、その先の根の先の骨まで侵してしまうのを防ぐことができます。

◆歯の神経(歯髄)を抜くデメリット
◇歯が脆くなる
神経を取るとその周辺の細かい血管まで取ることになるので、当然栄養分が歯に行き届かなくなり脆くなります。そのため歯の寿命も短くなりがちです。

◇歯の色が変色する
神経を取った歯は、白ではなく褐色が目立つようになります。この場合、特殊な方法を用いて、神経を取った歯のホワイトニングができることもあります。

◇数年先に痛くなることもある
神経を取ってしまえば一生涯、歯の痛みを感じないで済むなんてことはなく、神経を取った後の空間が感染を起こすと、数年が経過してから、痛みや腫れが出る可能性がリスクとして残ります。

◇治療期間が長くなり、費用もかかる
神経を抜く治療は、治療期間も長く、元の歯と同じような色や形にするために費用がたくさんかかります。 一般的に歯の寿命を考えるとメリットよりもデメリットの方が多くなります。しかし歯の痛みがひどければ、痛みを取る方がメリットがあると判断するため神経を取ります。

◆歯科医に「歯の神経を抜くメリット」はあるか
歯科医院では毎日のように神経を取る治療が行なわれています。そのため神経を取ることに何かメリットがあるんじゃないか?と思われる方もいるようですが、そのようなことは全くありません。

神経を取る治療は、高度な技術が必要で時間や期間もかかる半面、実は治療の単価は低く抑えられているため、一般的に(神経を含めた)根の治療は治療回数が増えるほど、歯医者さんの収入には、つながらない傾向があるのです。

このため根の形が複雑で、長期にわたって根の治療を行なっている場合は、実はすごく良心的だといえます。

歯の神経の役割と、歯の神経を抜かなければならない場合のメリット・デメリットを知って、納得できる歯科治療を受けるようにしましょう。

文=丸山 和弘(歯科医)