森山直太朗

高畑充希主演のドラマ『同期のサクラ』(日本テレビ系、毎週水曜22:00~)の主題歌が、森山直太朗が代表曲「さくら」を新たなアレンジ・歌唱で録音した「さくら(二〇一九)」(読み:さくら にせんじゅうく)に決定した。

『過保護のカホコ』の制作チームが集結し、脚本・遊川和彦×主演・高畑が再びタッグを組んで送るオリジナルドラマ。“故郷と本土を結ぶ橋を架けること”を夢見て、大手ゼネコン・花村建設に入社した忖度できない主人公・サクラと同期たちの10年間を、1年=1話で描いていく。また、サクラの同期役として橋本愛、新田真剣佑、竜星涼、岡山天音が出演する。

第1話のクライマックスで、森山が歌う主題歌「さくら(二〇一九)」の音源が解禁された。2002年に発表された森山の「さくら」の歌詞世界が、同ドラマと非常に共鳴するということから、「今」の歌唱で主題歌として提供して欲しいと、制作陣から熱心にオファーし、主題歌決定に至った。その思いに森山が応えるように、2019年の「今」だからこその歌唱と瑞々しいアレンジによって、新たな「さくら(二〇一九)」が制作された。アレンジは数々の映画音楽を手がけるシンガー・ソングライター/作曲家の世武裕子が務めた。ドラマの世界観と主題歌のシンクロにも注目だ。

以下に森山と大平太プロデューサーのコメントを紹介する。

<森山直太朗 コメント>
「さくら」はかれこれ20年ほど前に作られた曲です。独唱、合唱など、折に触れ、たまに形を変えながら歌い続けてきました。そんな年月を経て、生まれ変わった今の「さくら」を聴いていただけることは、歌い手にとってこの上ない喜びです。元号も変わった新しい時代の幕開けに、この曲に光を当ててくださったドラマのスタッフの皆さんと、編曲をしてくれた世武裕子さんには感謝の言葉しかありません。主人公サクラとその仲間たちが駆け抜けた季節に、この曲がどんな風に折り重なるのか今からとても楽しみです。改めまして「さくら(二〇一九)」これからもよろしくお願いいたします。

<プロデューサー 大平太 コメント>
この企画を思いついた時に、勝手に直太朗さんの「さくら」が鳴っていたんです。でも、森山さんの代表作でもありますので、無理を承知でご本人とお会いして、僕の思いを伝えました。直太朗さんが、「とても大切に16年間歌って来た曲ですが、今の僕にしか歌えない『さくら』があるはずです」と快諾してくれました。新しく生まれ変わった「さくら(二〇一九)」を初めて聞いた時、僕達の主人公・サクラを応援してくれているかのようで、久しぶりに心が震えました。