サッカー元日本代表の中田英寿さんがプロデュースするキットカットの新商品「キットカット ミニ 柚子酒 美丈夫」が発売となった。今回で第3弾となる中田プロデュースのキットカットだが、新フレーバーは中田さん本人も「これまでの2つには悪いですけど、一番出来がいいと思えるほど、いい味が出せたんじゃないかと思います」と自信を示す仕上がりだ。

  • 「キットカット ミニ 柚子酒 美丈夫」新製品発表会の様子

    発売日(9月5日)に高知城・二の丸で開催された「キットカット ミニ 柚子酒 美丈夫」新製品発表会に潜入! 会場には中田さんをはじめ、ネスレ日本のセドリック・ラクロワ常務、濵川商店の濵川尚明さん、尾﨑正直(まさなお)高知県知事が駆け付けた

中田さんも納得! ゆずらしさを感じられる仕上がり

キットカットは約20種のご当地土産シリーズを展開しているが、売り上げで上位を占めるのは、中田さんがプロデュースする「日本の酒」とコラボした一連の商品群だ。日本酒ベースの「キットカット 日本酒 満寿泉」、梅酒ベースの「キットカット 梅酒 鶴梅」に続く第3弾に選ばれたのは、高知県の名産品であるゆずを使った柚子酒だった。

  • 中田英寿さん

    イタリア・セリアAなどで活躍し、日本代表としてワールドカップに3大会連続で出場した中田さん。サッカー選手引退後は世界を飛び回りながら、様々な活動を展開している

その理由について、これまでに全国約400カ所の酒蔵を巡っている中田さんは、「ゆずの酸味や渋味、苦味などがチョコレートと合うのではないかと思いました。第2弾で梅酒とコラボした後、柑橘系で何か面白いことができないかと考えていたのですが、海外でも知られているゆずにフォーカスしました」と明かした。

  • 日本の酒とコラボしたキットカット

    日本の酒とコラボしたキットカットは、特にインバウンド需要が高いという。日本各地のクラフトマンシップを世界に知らしめたいという中田さんとネスレ日本の思いが合致したことから、キットカットの共同開発はスタートした

チョコレートに練りこまれているのは、高知県・田野町の酒蔵「濵川商店」の「美丈夫 ゆず」という柚子酒。このお酒は、「美丈夫」という日本酒に搾りたての高知県産ゆず果汁、希少糖を加えた甘酸っぱいリキュールだ。テイスティングしてみると、ゆずの豊かな香りが鼻腔を通り抜け、ほどよい酸味と苦味が口に広がり、柑橘系の爽やかさも感じさせるスッキリとした飲み口だった。非常に飲みやすいので、いごっそう(酒豪)な高知県民でなくても、これは飲み過ぎてしまうぜよ。

  • ネスレ日本の「キットカット ミニ 柚子酒 美丈夫」

    まさに高知の味といえる「キットカット ミニ 柚子酒 美丈夫」。アルコール度数が0.2%ということもあり、お酒っぽさはあまり感じなかった

そんな「美丈夫 ゆず」をベースとする粉末酒を使用して作ったのが、「キットカット ミニ 柚子酒 美丈夫」だ。開発でこだわったポイントとして中田さんは、「ゆずの良さである苦味と渋みの両方をいかしたこと」を挙げた。実際に食べてみると、チョコレートの甘さの中に、ゆずらしい苦味と渋みがしっかりと表現されていた。

  • 中田英寿さん

    完成までに何度も試食を重ねたという中田さんは「苦味と渋みがそれぞれ感じられるように微調整するのが難しかった」と開発の苦労を明かした

ゆずがチョコレートのトレンドに?

「日本の酒」とコラボしたキットカットは、訪日外国人旅行客の増加とともに、毎年2桁の割合で売り上げを伸ばすなど、大成功といえる結果を残している。ネスレ日本は第3弾となる「キットカット ミニ 柚子酒 美丈夫」にも大きな期待を抱いている様子。同社のセドリックさんは「非常に野心的な展望を持っています」とし、「日本に訪れた際に手に取ってもらえるよう、今後は中国、韓国、台湾でもPRを行い、さらなるインバウンド需要の獲得を目指していきます」と話していた。

  • ネスレ日本のセドリック・ラクロワ常務

    フランス出身で、約4年前に来日したネスレ日本のセドリックさん。「酒蔵によって異なる独自性が物語として伝わってくる」と日本酒の印象を語る本人は冷酒派とのこと

セドリックさんによれば、「チョコレートに関しては、かつては米国と西ヨーロッパがトレンドを作っていましたが、今ではそのトレンドは日本発になってきています」とのこと。次のトレンドとしては、今回の商品に採用したゆずを打ち出していきたいそうだ。

  • ネスレ日本の「キットカット ミニ 柚子酒 美丈夫」

    「キットカット ミニ 柚子酒 美丈夫」の発売をきっかけに、ゆずがチョコレートのトレンドになるかも?

最後に、今後のコラボ商品について中田さんに聞くと、「すでに第4弾のアイデアは動き出しています。来年になるかもしれませんが、楽しみにしていてください」との回答が得られた。次は、どんなお酒とのマッチングを見せてくれるのか。今後の展開も気になるところだが、まずは「キットカット ミニ 柚子酒 美丈夫」を存分に味わいたい。

  • ネスレ日本のセドリック・ラクロワ常務と中田英寿さん

    発表会で握手を交わしたセドリックさんと中田さん

  • 「キットカット ミニ 柚子酒 美丈夫」発表会の様子

    終始和やかな雰囲気で進行した新製品発表会。世界に向けたアピールに向けて、尾﨑高知県知事の期待も大きいようだった

著者情報:安藤康之(アンドウ・ヤスユキ)

フリーライター/フォトグラファー。編集プロダクション、出版社勤務を経て2018年よりフリーでの活動を開始。クルマやバイク、競馬やグルメなどジャンルを問わず活動中。