ミシガン発、家出少年や行方不明の児童100人以上を一斉に保護

アメリカ連邦保安局ほか複数の法執行機関が、9月にミシガン州で大捜索を実施。行方不明の児童123人を保護した。

ミシガン州警察主導で、アメリカ連邦保安局(USMS)とミシガン州内の複数の法執行機関が合同で9月に実施した大捜索では、ウェイン郡をたった1日捜索しただけで100人以上の行方不明児童を保護するに至った。MISafeKid(ミシガン州の子どもの安全の意)作戦と名付けられた大捜索がウェイン郡でおこなわれたのは初めてで、当初、行方不明とされている301人の児童の保護と身元確認をおこなうことを目的としており、特に性的な目的での人身売買の被害者の捜索に重点を置いていた。

「まず児童が最後に目撃された場所、学校、両親の家に行って、子どもたちがまだ行方不明か、行方不明児童のリストから削除されていないかを両親が法執行機関へ問い合わせたことがあるかを確認した」と、ミシガン州警察のマイケル・ショー警部補がデトロイト・ニュースに語った。「301人のうち107人の所在確認ができ、そのうち103人は自宅もしくは彼らがいるべき場所にいた」

アメリカ連邦保安局が10月初めに出したプレスリリースに123人の所在が確認されたと記載されており、州警察が発表した総数より16人多かったため、実際に保護された児童の総数に関して情報が錯綜していた。

また、アメリカ連邦保安局のプレスリリースには9月におこなわれた個別の捜査についても記載されており、今回の大捜索の前にDMCRU(Detroit Missing Child Recovery Unit:デトロイト行方不明児童保護部隊)所属の連邦保安官補たちは児童行方不明に関する30の事件を捜査するように依頼されたという。

その結果、大捜索の前に9人の児童が保護され、捜索中に7人の児童の所在が判明した。DMCRUの代理人は、食い違いを生じさせた件数は個別のケースが複数の機関の垣根を超えて捜査されたために生じたものと認め、これらは大捜索で保護しようとした301人とは別の行方不明者と説明し、錯綜していた情報を訂正した。


MISafeKid作戦によって保護された子どもたち107人のうち、3人が性的な目的での児童売買事件の可能性があると、アメリカ連邦保安局とミシガン州警察が認めた。また14歳のホームレスの少年は、父親が刑務所に収監された後、母親に見捨てられたといい、発見されたときは3日間何も食べていなかった。

「母親は彼を置き去りにした」と前出のショー警部補が説明した。「彼はサギノー地区の養護施設に入れられた後、そこから逃げ出して以前住んでいた家に戻り、母親を探した。家は空き家となっていたため、彼はそこにいることにした。彼は毎日ベッドを整えたが、学校に行くことはなかった。我々は彼を保護し、まともな食事を与えてくれる場所に移した」ということだ。

今回の大捜索で発見された子どもたちは、「多くが学校には行かず自宅で教育を受け、何人かは家出人だった」とショー警部補がデトロイト・ニュースに語った。

また、テキサス州の行方不明児童2人とミネソタ州の行方不明児童1人についての新たな情報が見つかった。この3件は現在、積極的な捜査が続けられている。

「行方不明の子どもたちと彼らのご両親に我々が伝えたいことは、我々は君たちを見つけるまで絶対に諦めないということだ」と、アメリカ連邦保安局が声明で述べている。ショー警部補は「毎月1000人以上の家出人の捜索願が出される。今でも行方不明の子どもたちの多くは家出人だ。彼らの所在を突き止めるために今後も捜査は継続される」と語った。