石原良純が、2018年1月1日(月・祝)21時から放送されるテレビ朝日系の人気ドラマ『相棒』の元日スペシャルに初出演することがわかった。第10話のタイトルは、「サクラ」。今回、石原が演じるのは内閣に実在する機関「内閣情報調査室」のトップ。日本政府の機密を統括する重要ポストだ。

今回の出演について石原は、「収録日の朝のメーク室。杉下右京さんと冠城亘さんに挟まれて支度しました。これで僕も、相棒チームに仲間入りか。いやいや、仲間ではないようです。短い撮影でしたが、相棒ワールドを楽しみました」と、喜びを語った。

物語は、警視庁特命係の杉下右京(水谷豊)と冠城亘(反町隆史)が遭遇した、警察官に支給される拳銃=サクラによる発砲事件に端を発し、逃亡犯の追跡を軸に展開する。警視庁を震撼させる大事件には恐るべき陰謀が潜んでおり、事件は永田町にも飛び火。石原演じる内閣情報官には、殺害を予告する脅迫状が送りつけられる。「内閣情報調査室」は仲間由紀恵が演じる警視庁広報課長・社美彌子の古巣でもあり、事件はさまざまな機関、人物を巻き込みながら進展。表と裏、光と影の間を重要人物が跋扈する、元日スペシャルにふさわしいサスペンス巨編が誕生した。

[あらすじ] 白昼の野外クリスマスイベント会場で発砲事件が発生する。歳末パトロールに当たっていた杉下右京(水谷)と冠城亘(反町)は銃声を聞き現場に急行。しかし、2人が目にしたのは血痕のみで、犯人のみならず撃たれた被害者までもが、その場から姿を消していた。使用された拳銃は制服警察官に支給される「サクラ」である可能性が浮上。捜査員が特定を急ぐ中、広報発表を急かされた社美彌子(仲間由紀恵)は銃に関する詳細を伏せて会見を開く。ところが、その最中に気象庁の緊急災害速報メールの発信元がハッキングされ、交番で警察官が拳銃自殺し、そのサクラが無くなっていることがわかる盗撮映像が一般市民に拡散されてしまう!

サイバー犯のハンドルネームは「QTES689」。青木年男(浅利陽介)は、盗撮に利用された交番のパソコンから手がかりを探ろうとする。しかし、作業を始めた途端に自爆プログラムが作動。すべてのデータは完全に消去されてしまう……。捜査本部が銃撃犯を追う中、右京は拳銃自殺した警察官について調べ始める。一方で亘は、撃たれた被害者の行方をつかむため、改めて現場近辺での聞き込みを開始。有力な情報を手に入れるが、その矢先、意外な人物が亘の前に姿を現す。

その後、特命係の2人は、半年前から行方不明になっている高校生の椎名智弘(小原唯和)が、失踪前日に発砲事件で消えた被害者と接触していたという目撃証言を独自に入手。智弘にはコンピューターのセキュリティーの脆弱性を見つける大会で優勝歴があり、その時にチームを組んだ上条喬樹(健太郎)と富樫航太(山下真人)も、智弘と同じ日から消息が不明になっていた……。