数多くのクリエーターが作ったコンテンツ(記事や漫画等様々)を読める有料課金サイト「cakes」を運営するピースオブケイクが7日、個人が動画・文章・音楽等を投稿し、それらコンテンツに課金をすることもできるプラットフォーム「note」を開始した。

 登録者数は開始日に1万人を突破し、4月11日には3万人を突破した。ツイッターのように短文だけを投稿するユーザーもいれば、作品や何らかのおトク情報を販売する人や、単に「100円下さい」と書くだけの人もいるなど、多種多様な使い方をされている。ピースオブケイクの加藤貞顕氏にnoteを作った意図と、今後の展開について聞いてみた。

加藤氏は「もし高校野球の女子マネージャーがドラッカーの『マネジメント』を読んだら」(ダイヤモンド社)の編集者でもあり、堀江貴文氏のベストセラー『ゼロ』を編集しつつ、さらには販売前にcakesで掲載するなど、紙とネット両方に精通した編集者である。noteについて聞く前に、加藤氏はそもそもcakesをなぜ作ったのか。その背景をこう語る。

「元々クリエーターがコンテンツを作り、売る場所として本や雑誌がありました。しかし今はこうした紙媒体がネットに押されている状況があります。だったらクリエーターがネットで活動する場所を作れたらいいと思ったのですね。cakesはクリエーターが一つの場所に集合し、読者はそれらをまとめて見られる。いわば雑誌のような場所です」

 雑誌はたくさんのクリエーターが集まって読者と出会いが生まれる場で、そこにそれぞれのファンが集まる。cakesはネット上でそれを実現した。ただ、加藤氏は「クリエーターは『本』のような自分だけのメディアでの活動も必要。それがネットにはない」と感じていた。つまり、cakesのように、「一カ所で多くのクリエーター作品を読める場」ではなく、「個人」がもっと立つ場所ということだ。

当然、デジタルで本に該当するものとしては電子書籍がある。しかし、あくまでも紙の本に書かれてあった内容を「電子」の形でダウンロードできるもので、本質的な違いはない。メルマガにしてもクリエーターが書いたものを読者は一方的に受けるのが基本の形式だ。加藤氏はデジタルでの「本」の形は、クリエーターと読者にやり取りがあって、それぞれが入り乱れて交流し合う、「ウェブによりそったインターフェイス」でやりたかったのだという。

こうしたSNSのような形でコンテンツを作っていくメリットは何か。加藤氏は本(電子書籍含む)とメルマガを作っていく難しさをこう語る。

「本も電子書籍も同じですが、ヒットを出し続けるのは大変なんです。理由は簡単で、読者の情報を作り手側が持っていないからです。その点、有料メルマガは、購読者と直接つながっていて、実際の声もQ&Aコーナーなどで拾うことができる。ただ、メルマガは毎週豊富なコンテンツを出し続けないといけないのが辛いですし、著者の集客力も必要です」

 noteでは、SNSのような形にすることにより、フォローしたりされたり意見したりされたりするコミュニケーションベースで、コンテンツが積み重なっていく。何かコンテンツを作る人は、「前回はここが弱かった」などと読者の助言を受け、次回は改善されたコンテンツを出せるかもしれない。コンテンツを完成させるために必要なパズルのピースが足りない場合、その足りないものをフォロワーに尋ね、場合によってそのピースを持ったフォロワーから買うこともできる。完成したら、クリエーター本人とフォロワーが告知をする。

この流れを加藤氏は「クリエイティブ、コンテンツ、マーケティングの一体化した場所がnoteです。これが、未来の『本』の形ではないかと思っています」と語る。現在、タレントの伊集院光氏や、マンガ家集団のCLAMP、ミュージシャンの高野寛氏なども参加するなど、クリエーターから徐々に注目を集めている。今後、どういった使用シーンを想定しているのか。

「作家さんやマンガ家さんなど出版系のかたはもちろんですし、あと音楽も売ることができるので、ミュージシャンのかたにも使っていただきたいですね。今後、継続課金にも対応するので、濃いファンとはコミュニケーションを中心にしてお金を稼ぎ、それとは別に随時コンテンツを出して販売したりできるようになります。そして、そういうコンテンツをまとめて本やCDにするような使い方もありですよね。ほかにも、たとえば声優さんの練習風景なんかも、ファンにとってはお金を払ってでも見たい風景かもしれません。これだけで食べていけるクリエーターがたくさん出てくると思います」

 とはいっても、これはあくまでも実績あるクリエーターのためのツールであり、フォロワーはあくまでもファンであり続け、お金を払うだけの存在であるのでは……。そう聞いてみると、一般人の中にもすでに自作の四コマ漫画30本セットを100円で売る人やていたり、有名人でなくともイラストを販売して1日で数万円の売り上げを上げた人も出てきているのだという。

 ほかにも「イベントに登壇したものを録音して300円で売る」人もいるなど、加藤氏は実例を次々とあげていく。最後にcakesとnote二つを運営する意味を聞いたらこう答えた。

「cakesは編集の入る場所ですから、クリエーターとして実績のある人に連載をしてもらったり、インタビューをさせてもらう場所です。noteで面白いことを書いている人がいたら、『cakesで連載しませんか?』とお誘いもできますし、『連載が好評だったら本を出しませんか』と道筋を作りたいのです。

僕がこれまでに作った本だって、ブログで発表していたものをまとめたものがありますし、ネット上で面白いコンテンツを作っている人が面白く活動できるプラットフォームとしてnoteを使っていただきたいです」