【特集】

From NeXT to X - NeXTから見たMac OS X Public Beta

1 CubeでLinux!

 
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Apple ComputerがNeXT Softwareを買収、という衝撃的な発表から約4年。ようやく手元に「Mac OS X Public Beta」が届いた。その主要な機能はすでに雑誌などのメディアで報じられているとおりだが、GUI関連の話題にばかり注目が集まり、BSDの系譜を引くUNIX派生版OSとしての特徴はあまり触れられていないようだ。そこで本特集では、Mac OS X Public Betaに見られるNeXTSTEPに由来する機能とUNIXとしての側面に着目し、その概要をレビューすることにしたい。

○はじめに

以前、別の特集(本誌「CubeでLinux!」参照)で述べたように、筆者は今なおNEXTSTEP3.3J(以下、NeXT)を利用している。OPENSTEPは高価だった(デベロッパ版で70万円ほど。NeXTのときも相当な負担だった…)ので乗り換えないまま現在に至るが、API周りの仕様変更など開発環境面を除けば大きな変更点はなかったため、それほど不満を感じたことはない。実際、OPENSTEPの(実質的な)販売期間が短かったという事情もあり、NeXTを使い続けているユーザは少なくないのだ。

そのようなバックグラウンドを持つ筆者が一通りMac OS X Public Beta(以下、OS X)を利用した感想は、"中身はNeXT"という一言に尽きる。ネットワーク管理にNetInfoManagerを使うこと、アプリケーションは単独のファイルでなく「バンドル」の形態をとること、EmacsやviなどのUNIX系OSでは一般的な(端末ベースの)アプリケーションが付属すること……NeXTと同じだ。GUIの印象や操作性はかなり異なるが、Aquaの構成要素である「ドック」や「インスペクタ」などの名称と機能は「WorkspaceManager」(NeXTのGUIを司るアプリケーション)を連想させる。Macユーザはともかくとして、NeXTユーザが喜ぶ仕上がりとなっていることだけは間違いないだろう。

と、この部分だけを読むと"MacがNeXTになってしまった"とも受け取られかねないが、決してそうではない。UNIX/NeXT的な部分---強いて言えば、難しさを感じさせる部分---がユーザを悩ませずに済むよう工夫が見られるほか、外見や操作性の面にはMac OS的な要素が多く採用されている。また、これまでに蓄積されてきた資産の大部分がClassic環境下で利用できるほか、Mac OS 9とOS Xの橋渡し的な役割を果たす「Carbon」も提供されるなど、互換性の面での配慮もなされている。

だが、それでも1つ確実に言えることは、OS Xを使いこなそうとすればするほどUNIX/NeXT的な知識が必要になるという現実だ。そこで本稿では、NeXT側から見たときのOS Xの印象とMacユーザにはおそらく馴染みのない機能を中心に、レビューを行うことにしたい。なお、対象はあくまで"英語版のPublic Beta"だ。本リリースまでには機能の見直しや変更があるはずなので、現時点の情報として解釈してほしい。

:NeXT Computer社は「NeXTSTEP」の表記をバージョン3.3の頃から「NEXTSTEP」に変更している。ちなみに、同社は後に「NeXT Software」へと社名変更した。

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インデックス

目次
(1) CubeでLinux!
(2) インストール時の分岐点
(3) 2つのファイルシステム、HFS+とUFS
(4) OS Xのディレクトリ構造
(6) NeXT由来の機能たち - アプリケーションはディレクトリ構造を持つ
(7) サービスとは
(8) OS Xのアプリケーション実行環境 - Cocoa、Carbon、そしてClassic
(9) Mac OS 9とClassicの速度比較
(10) OS Xとネットワーク - ネットワーク管理の肝、NetInfoManager
(11) AppleShareを利用する
(12) OS「X」と2つのTIPS - Aqua上の「X」
(13) 最後に、TIPS(1)
(14) 最後に、TIPS(2)

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