【連載】

鉄道ニュース週報

7 西武安比奈線、正式に廃止へ - 休止路線は都内にもあった

 

7/25

西武鉄道が約半世紀にわたって「休止」していた安比奈線の廃止が決まりそうだ。安比奈線は西武新宿線南大塚駅(埼玉県川越市)から北東方向へ3.2km、入間川の砂利採取場まで通じていた貨物線だ。開業は1925(大正14)年。関東大震災の復興のため、建設資材として砂利の需要が高まり、入間川の砂利を運ぶ目的で建設された。

西武鉄道安比奈線の略図(本誌連載「鉄道トリビア」第153回より)

しかし、長年の砂利採取によって河川の環境が変わり、下流で洪水などの被害が発生する懸念があった。そこで砂利の採取が規制され、1963年に安比奈線は休止扱いとなった。その後、西武鉄道による車両基地建設計画や、地元の川越市から旅客線化要望などがあったものの、どちらも進展しなかった。そして2016年2月10日、西武ホールディングス(西武鉄道の持株会社)が「特別損失(減損損失)の計上に関するお知らせ」として、安比奈車両基地用地整備計画の廃止を発表した。

今回は安比奈線について紹介しようと思ったけれど、すでに本誌連載「鉄道トリビア」第153回「半世紀近く列車が走っていないのに廃止されない路線がある」で紹介している。建設の時代背景、廃止されなかった事情などの考察、その後の動きも紹介済みだ。

安比奈線は道路から線路跡が見える。多部未華子さんが主演したNHK連続テレビ小説『つばさ』にも登場した

安比奈線の車両基地建設は、西武新宿線の沿線人口の増大を見込んで、西武新宿線の複々線化を進めるために計画された。線路を増やせば車両も必要になる。しかし、現在は少子高齢化傾向となっているため、鉄道会社は旅客増を見越した投資には消極的だ。「鉄道トリビア」第153回で「西武鉄道は2018年まで事業計画を延長する」という話を紹介したけれど、結論は繰り上げられて「廃止」となるようだ。

東京都内にまだある休止路線

鉄道の休止路線は、鉄道会社が開業した路線のうち、何らかの事情があって列車の運行を取りやめ、しかし廃止届を出していない路線である。ただし、3月に復旧するJR名松線家城~伊勢奥津間や東日本大震災で被災した路線のように、災害などによる不通路線は除く。これらは運休中の路線で、鉄道会社としては復旧の予定がある。

休止路線は、どちらかというと「廃止の一歩手前」という状況だ。緊急に復旧するつもりはなく、将来、路線や線路用地を再利用するために、廃止手続きをしないままとなった路線である。西武鉄道は安比奈線を半世紀以上も休止していたけれど、休止路線は他に東京都内にもある。東京都専用線小河内線だ。官営鉄道だった青梅線氷川駅と水根駅を結ぶ6.7kmの路線で、氷川駅は現在のJR奥多摩駅。つまり、青梅線の終点からさらに先へ線路があった。

東京都専用線小河内線の略図

小河内線は、その名が示す小河内ダム建設の資材輸送を担っていた。しかしダム建設後の1957(昭和32)年に役目が終わり、休止となった。もともとダム建設完了後は観光路線とする構想もあっただけに、この路線を観光開発が得意な西武鉄道が譲受した。

ところが、小河内ダム(奥多摩湖)は水源だから、環境維持のために開発が制限されてしまう。したがって小河内線の観光鉄道としての復活はならず、小河内線は地元企業の奥多摩工業に譲渡された。その後、現在まで廃止届が出されていないため、休止路線のままになっている。事実上の廃止状態だけど、鉄橋やトンネルが残っており、関東在住の廃線・廃墟ファンからは手頃な訪問地としても知られている。

トンネルの多い路線だけど、明かり区間は並行する国道より高いところを走る。再整備してトロッコ列車を走らせてもらえたらうれしい。しかし、安全整備にも投資が必要という。現役時代から落石などの危険が指摘され、土砂に乗り上げた列車の転覆事故も起きた。こちらも再開は難しそうだ。

7/25

インデックス

連載目次
第25回 只見線被災区間、三江線の存続問題に動き - タイムリミット近づく
第24回 大井川鐵道に来た14系客車は「ワイド周遊券」愛好家の常宿だった
第23回 青函トンネルより長い世界最長鉄道トンネル、スイスで開通
第22回 ブルーリボン賞・ローレル賞、候補車両の顔ぶれに疑問
第21回 JR夏の臨時列車、「乗り鉄」おすすめ列車はコレ!
第20回 私鉄各社の鉄道事業計画に垣間見える、鉄道趣味的な車両情報
第19回 南阿蘇鉄道復旧の見通し経たず - 義援金は「焼け石に水」ではない
第18回 留萌本線廃止届、285系気動車廃車、新幹線札幌駅問題…JR北海道の試練
第17回 ひたちなか海浜鉄道の延伸案固まる - 2024年度運行開始目標
第16回 熊本地震で被災、JR九州は「JR会社法」から離脱したばかり
第15回 2030年の東京圏鉄道計画、交通政策審議会が認めた24路線
第14回 手回り品ルール改正 - 列車に持ち込める・持ち込めないものは?
第13回 北海道新幹線開業! 日本縦断、東京・札幌日帰り…鉄道ファンの楽しみ方
第12回 西武鉄道と京王電鉄、それぞれの新型車両が示す世相
第11回 常磐線の全線開通は2020年3月に - 幻の特急計画はどうなる?
第10回 養老鉄道、青い森鉄道、日高本線 - 赤字路線の存続へ向けた動き
第9回 九州新幹線(西九州ルート)に「リレー方式」案、それってどうなの?
第8回 若者よ! お得な「若者限定四国フリーきっぷ」「ガチきっぷ」で旅立とう
第7回 西武安比奈線、正式に廃止へ - 休止路線は都内にもあった
第6回 北海道新幹線に接続するバス路線新設で「乗り鉄」が歓喜する理由
第5回 北海道新幹線、最高速度210km制限でも東北新幹線ダイヤに影響なし?
第4回 JR春の臨時列車、「乗り鉄」おすすめ列車はコレ!
第3回 さようなら熊本電鉄「青ガエル」、東急東横線のエースだった
第2回 北海道新幹線に最も安く乗れるきっぷはどれ?
第1回 140円きっぷで1035.4km「大回り乗車」決行する"猛者"現る

もっと見る

関連製品をチェック

人気記事

一覧

イチオシ記事

新着記事

『アルスラーン戦記 風塵乱舞』、BD&DVD第1巻は9/7発売! 特典など詳細発表
[01:37 7/1] ホビー
[甲鉄城のカバネリ]総集編が前後編で劇場公開
[01:30 7/1] ホビー
TVアニメ『少年メイド』、ニコ生で第1話~第11話の振り返り一挙上映会開催
[01:00 7/1] ホビー
村田雄介が夜食描く新連載、1食目は餃子の皮ピザ!モーニング&モアイで始動
[00:48 7/1] ホビー
月野うさぎ&ちびうさの誕生日にセラミュー新5戦士が駆けつけ、初ダンス披露
[00:38 7/1] ホビー

本音ランキング