30~40代男性がくさいのはなぜ? - 汗、加齢臭、もう一つのニオイとは……

 

「もしかして俺くさい?」――そう気になっている男性も多いのでは。マイナビニュースでは読者男女200人を対象にアンケートを実施。気になる男性の体臭について聞いてみた。

55%が「30~40代男性の体臭が気になる」と回答

まず「30~40代の男性の体臭が気になりますか?」と聞いたところ、55%が「はい」と回答。

そのなかでも、体臭が気になるシチュエーションとして公共機関では「電車」(60.9%)「前後に並んだ時」(11.8%)「エレベーターの中」(10.0%)、オフィスシーンでは「近く(周囲)の席」(34.5%)「すれ違った時」(27.3%)「背後に立った時・立たれた時」(10.9%)などが挙がった。この結果を見ていると、日常のどの場面でも油断できなさそうだ。

「オフィスで体臭が気になる同僚や上司がいたらどうしますか?」の問いには「近づかないようにする」(50.9%)「何も言わずひたすら我慢する」(41.8%)などが選ばれた。

他人のニオイが気になっても、本人に直接言える人は少ない。人に言ってもらえず、自分でも気づかずでニオイを発し続けているというのはどうしても避けたいところだ。最も多かった「近づかないようにする」という対応をされるなんて、あまりにもさみしい……。

「オフィスで体臭が気になる同僚や上司がいたらどうしますか?」

気になるニオイとしては、「加齢臭」(40.9%)、「汗のニオイ」(14.6%)、「タバコ臭」(14.6%)が上位にランクインした。そのほか「汗でも加齢臭でもない別の臭い」「わからない」を選んだ人も合わせて7.2%いた。

「気になる30代~40代の男性の体臭、どんなニオイ?」

汗のニオイでも加齢臭でもない……その正体は?

最も回答が多かった「加齢臭」は、主に体幹部・背中から分泌される皮脂中に存在する「パルミトレイン酸」の酸化により発生する「2-ノネナール」のニオイ。この2-ノネナール、顕著に増加するのは50歳以降ということがわかっているという。30~40代の男性のニオイで加齢臭とされているものは、加齢臭ではない可能性も……。

「くさい」と思われていませんか?(画像はイメージ)

実際、「加齢臭と呼ぶには若いが汗臭さとは違うすえたようなニオイを感じたことはありますか?」という問いには、30%が「はい」と回答。加齢臭かもしれないが、加齢臭ともいえない、そんなニオイを感じている読者もいるようだ。

そのニオイを何かにたとえてもらったところ、「玉ねぎのニオイ」「とにかく臭い」「納豆をもっと腐らせた感じ」「どこから臭っているのかは分からないがお酢のような酸っぱいニオイ」「洗ってない洗濯かごの中」「腐った粉っぽいニオイ」などの声が挙がった。どれも聞くだけでぞっとするものばかり。こんなニオイを自分が発しているかと思うとおそろしい。

そのニオイは"ミドル脂臭(ししゅう)"

マンダムは、一般的な汗臭・加齢臭に続く第三のニオイを発見し、"ミドル脂臭(ししゅう)"と名付けている。これは30~40代のミドル男性特有のもので、頭部・頚部周辺から発生する脂っぽい汗のニオイという。加齢臭でもない、汗のニオイでもない――自分からそんなニオイを感じたら、または周囲に感じさせていたら、それは"ミドル脂臭"かもしれない。

同社では、この原因がエクリン汗由来の臭気成分「ジアセチル」であることを特定した。研究によると、ジアセチルは30~40歳で加齢による増加が見られ、40歳を中心に発生量がピークとなる。このジアセチルは揮発性が高く、加齢臭の原因物質・2-ノネナールに比べて約100倍ニオイが周囲に広がりやすい性質とのこと。また、後頭部・頚部周辺から発生するため実は自分ではなかなか気づけないという特徴がある。

この"ミドル脂臭"が発見されたことで、口臭や足臭を除く、体から発生するニオイは大きく「一般的な汗臭」「ミドル脂臭」「加齢臭」の3種類に分かれることがわかった。汗臭は10代でピークを迎え徐々に落ち着いてきて30代で低下。加齢臭は40代から始まり、50代以降本格発生。ミドル脂臭は30~40代で最も顕著になる。30~40代のミドル世代はこの3種のニオイが混じり合う、もっともニオイ対策が必要な時期といえそうだ。

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