米Microsoft、Virtual Earth 3Dで検索地図の立体表示サービス

Junya Suzuki  [2006/11/07]

米Microsoftは11月6日(現地時間)、同社が提供するWindows Live Searchの地図検索サービスに、Virtual Earth 3Dによる地図の立体化機能を加えたと発表した。これにより地形の擬似3D表示だけでなく、テクスチャマッピングと3Dモデルを組み合わせた都市の建物のほぼ完全な3D表示が可能になる。現在対応するのはサンフランシスコやシアトルなどの米国15都市のみだが、同社では今後順次対象を拡大していく予定だという。

新機能の利用方法は、Live Searchのページにアクセスして「Local」または「Maps」のタブを選択後、検索クエリーに目的の都市名を入れて検索ボタンを押す。従来の航空写真モードやバードビューの2D表示モードに加え、新たにテクスチャを使った3Dモデルによる3D表示モードを利用できる。初回アクセス時にはVirtual Earth 3Dコンポーネントのインストールを求められるため、必要ファイルをダウンロードしてインストールする。この際、.NET Framework 2.0が本体にインストールされていない場合には同時にインストールを要求されることになる。同サービスは現在日本から利用できないようになっているため、日本語Windowsの環境にインストールしようとすると、途中で作業が中断してしまう。回避するには、コントロールパネルで地域の設定を「日本」から「米国」に変更しておく必要がある。

対象となる都市は現在、サンフランシスコ、サンノゼ、シアトル、ボストン、フィラデルフィア、ロサンゼルス、ラスベガス、デトロイト、フェニックス、ヒューストン、ボルチモア、アトランタ、デンバー、ダラス、フォートワースの米国内の計15都市。また地図検索で提供されるその他の機能として、主要都市でのリアルタイム渋滞情報サービスや、会社やお店が記載された「イエローページ」と一般人の住所を掲載した「ホワイトページ」へのアクセスサービスなどがある。

また新サービスはユーザーの利便性だけでなく、開発者や広告主への新しいビジネスチャンスも提供する。3Dモデルの中に街頭看板のように広告を掲載することで企業が広告を露出する場を増やしたり、開発者がVirtual Earth APIを使って3D地図アプリケーションを開発することが可能だ。前者の広告表示機能は、Virtual EarthとMicrosoft Digital Advertising Solutionsの広告ソリューションを組み合わせたものとなっている。

Live Searchにアクセスしたときの初期画面。3D表示を有効にするには、左のウィンドウで「Download」ボタンを押してコンポーネントをインストールする

デンバー(Denver)の中心部を斜め上の視点から見たところ。表示までに多少時間がかかるが、めぼしい建物が3D化されているのがわかる

近づいてみると、かなり細かい建造物まで3Dモデルで再現されていることがわかる

街の中を散策していると、3D表示されたビルボード(街頭広告)が目に入ってくる

ビル以外の建造物も再現されていることがわかる。画面は、トレジャーアイランドから対岸のサンフランシスコ中心部とベイブリッジを眺めたところ

3Dモデルが用意されていない都市でも、擬似3D表示で地形を立体化させることが可能だ



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