アフリカで日本人の歌うラブソングが大ヒット! 人気歌手「Kohei」って誰?

アフリカの小さな国、マラウイ共和国。日本人にはほとんど馴染みのないこの国で、日本人の歌うキャンペーンソングが話題となっている。「Ndimakukonda(ディマクコンダ)」というこの曲は、現地のチェワ語で「愛してる」という意味。同国のヒットチャートで1位になったほか、レコード大賞にもノミネートされたという。

「Ndimakukonda」のミュージックビデオ

マラウイは、タンザニアとモザンビークとザンビアに囲まれた、面積およそ11.8万平方kmの内陸国。北海道と九州を合わせたほどの大きさで、マラウイ湖という大きな湖が国土の5分の1を占める。主な輸出産品はタバコ・紅茶・砂糖となっており、その一部は日本にも輸出されている。

そのマラウイで「Ndimakukonda」を歌っているのは、国際協力機構(JICA)・青年海外協力隊の山田耕平隊員。村落開発普及員として同国に派遣された山田隊員は、任地である北部カロンガ州で農民の生活向上のための活動をしていたが、若い世代とHIV/エイズについて語り合ったところ、予防に対する彼らの意識の低さに愕然としたという。そこで啓発のために企画したのが「Ndimakukonda」というわけで、歌詞は山田隊員自らが考えた。

作曲は、マラウイの人気歌手の一人であるMlaka Maliroさんが担当した。カロンガで開いたコンサートが縁で山田隊員と知り合ったMaliroさんは、作曲と歌詞のチェワ語訳を無料で快諾。2005年7月に、「Ndimakukonda」と「Timenye Nkhondo」の2曲が完成した。

「Ndimakukonda」は、『若い2人が出会い、恋に落ちる中で、VCT(Voluntary Counselling and Testing、自発的カウンセリングとHIV検査)に行くことを決めた彼と彼女。その結果、彼のHIV感染が発覚。彼女のためを思い、彼は別れを決意するが……』という内容。深刻なストーリーながら、Maliroさんらしい明るく軽快なメロディに乗せて、山田隊員がチェワ語で歌い上げている。ミュージックビデオは、JICAのサイトでも公開中(RealMedia形式/10.3MB)。

ある日2人はVCTに行くが……

ビデオには山田隊員も出演

「Ndimakukonda」には大きな反響があり、マラウイ唯一のテレビ局である「TV Malawi」で、繰り返しミュージックビデオが流されるようになったという。曲の著作権は山田隊員にあり、印税による収入は、同国でHIV/エイズ予防啓発に力を入れているNGOに寄付される。日本など、マラウイ以外の国のテレビ・ラジオで使われた際には、その使用料が、各国の著作権管理団体を通じ、最終的にNGOに渡る仕組みだ。

精力的に活動を続けた山田隊員だったが、協力隊には任期があるため(基本は2年間で、延長も可能)、任期を終えた同隊員は2006年3月初めにマラウイを出国、帰国の途についた。1ボランティアながら、現地の新聞がその帰国を報じるなど扱いは別格で、マラウイでの知名度の高さをうかがい知ることができる。

また山田隊員の帰国後も、メディアを利用した隊員たちの活動は同国で続いており、現在、シニア隊員による科学番組「サイエンスマン」が同テレビ局で放映中。毎週日曜日の放送で、科学の面白さを伝える内容になっているとのこと。

ジャカランダの咲く首都リロングウェ。この画像のみ2002年9月のもので、ほかは1999年~2001年(全て筆者撮影)。これを機に、マラウイについて少し紹介してみたい

リロングウェでの結婚パーティの1コマ。客がジャカジャカ踊りながら前に出てきて、お金を振りまくのがマラウイ流。ご祝儀みたいなものだが、とにかく明るく楽しい

北部リビングストニアから眺めたマラウイ湖。対岸にはモザンビークが見える

リビングストニアは山を登ったところにあるが、町にはこんな立派な教会も

これはマラウイ湖に浮かぶリコマ島で撮影したもの

直径数kmの小さな島ながら、わりあいにしっかりとした宿泊施設もあった

あまり知られていないが、中部のムプンジ山には壁画がある

中部の町、デッザには有名なポタリーが。味わいのある陶器を売っていた

国立公園の1つ、リウォンデ。シレ川という大きな川が流れている。同国の国立公園の中では、比較的野生動物をよく見ることができる

ボートサファリで出会ったカバの群れ。シレ川はモザンビーク領内でザンベジ川と合流し、インド洋へと流れ出る

南部にあるムランジェ山。写真には写っていないが、同国最高峰のサピートヮ峰(約3,000m)がある

"山"といっても実際は台地のような感じ。一旦登ってしまえばあとは比較的なだらかだが、サピートヮは岩山



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