米RealNetworksがWebベースのネット音楽配信、手軽さでiTMSを追撃

Yoichi Yamashita  [2005/12/06]

米RealNetwoksは5日(現地時間)、「Rhapsody.com」のベータサービス開始を発表した。Webを通じて同社のオンライン音楽配信サービス「Rhapsody」を提供する。Internet Explorer、Firefox、SafariなどのWebブラウザに対応。これによりWindowsユーザーだけではなく、LinuxやMac OSユーザーもRhapsodyを利用できるようになった。

Rhapsodyは、無料の「Rhapsody 25」、有料会員制の「Rhapsody Unlimited」(月額9.99ドル)と「Rhapsody To Go」(月額14.99ドル)などのサービスを提供している。Rhapsody 25では140万曲以上の楽曲ライブラリから毎月最大25曲を再生可能。Rhapsody Unlimitedは再生曲数の制限がなく、Rhapsody To Goでは対応するポータブル音楽プレイヤーに楽曲を転送できる。このほか同サービスを通じた楽曲の購入も可能だ。

これまでRhapsodyを利用するには専用ソフト「Rhapsody」が必要だった。対応OSはWindows XPのみ。無料で25曲を再生できても、専用ソフトのインストールを面倒に思うユーザーが多く、サービスを試用してもらうことがユーザー獲得の課題となっていた。専用ソフトが必要という点では、オンライン音楽ストアでトップを行くiTunes Music Store(iTMS)も条件は同じである。ただし、iTMSの場合はポータブル音楽プレイヤーで圧倒的なシェアを誇るiPodにiTunesが付属するという強みがある。

Webサービス版のRhapsodyでも、Webブラウザに専用プラグインのインストールが必要だが、導入は数ステップで終了する。専用ソフトに比べると気軽に試用できるし、会員制サービスにもより手軽にアクセスできるようになる。

Webブラウザを通じて「Rhapsody」を利用できるRhapsody.com

専用ソフトを使ったサービス。同日RealNetworksは「Rhapsody 3.1」をリリースした

同社はまた、サードパーティがWebサイトにRhapsodyの音楽配信サービスを組み込めるようにする「Rhapsody Web Services Initiative」も発表した。Rhapsodyの楽曲やアルバムにリンクするためのツール、XMLフィードによるニュースリリースやランキングなどの情報提供などが含まれる。すでにケーブルサービス会社のComcastや音楽情報サイトのRollingStone.comが、Rhapsody Web Serviceの機能をそれぞれのWebサイトに統合している。またMicrosoftがWindows Media Player 10を通じてRhapsody.comにアクセスできるようにするほか、MSN Search/MSN Messenger/MSN MusicにRhapsodyを統合するそうだ。これは10月に発表されたMicrosoftとRealNetwoksの和解の成果と言える。

iTMS追撃にWebサービスを利用しようとしているのはRealNetwoksだけではない。America Online(AOL)は今年11月にオンライン音楽配信サービス「MusicNow」を買収し、Webベースのサービスを提供する計画を明らかにした。またNapsterもWebサイト経由のサービスを強化する方針を示している。



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