Microsoftら、OfficeのファイルフォーマットをXMLで標準化へ

 

米Microsoftは、次期Office製品「Office 12」(コードネーム)で採用予定のドキュメントフォーマット「Microsoft Office Open XML」を、標準化団体のEcma Internationalに提出すると発表した。オープンフォーマットとして標準化することで、作成したデータを長期に渡って利用でき、Office Open XMLのデータを作成するためのツールも複数のベンダーから選べるなどのメリットがある、としている。

今回、Ecmaに提出されるのは、Office 12に含まれるWord・Excel・PowerPointで採用されるXMLフォーマット。標準化には、Apple、大英図書館、Intel、東芝などが共同スポンサーとなって作業を行う。

Microsoftは従来からOffice製品でXMLサポートを行ってきたが、Wordの「.doc」、Excelの「.xls」、PowerPointの「.ppt」といったバイナリフォーマットに比べて全機能を利用することができなかった。Office Open XMLではOffice製品の全機能を利用可能になり、バイナリフォーマットを置き換えることが可能になる。すべての過去のOfficeファイルとの下位互換性も確保される。

さらにOffice 12には、従来のバイナリフォーマットのファイルを完全にXMLフォーマットに変換するコンバータも付属させる予定。また、Office 2000以降に対応したアドオンも提供、旧バージョンのOffice利用者もXMLフォーマットへ変換できるようにする意向だ。

ファイルフォーマットが標準化することで、Word・Excel・PowerPointで作成したデータを、ほかのアプリケーションでも読み込み、編集することが容易になるほか、サーバーアプリケーションでの応用も簡単に行える。

バイナリフォーマットでは、その製品が開発中止になったり企業が倒産したりといった状況になった場合に、ファイルを読み込めなくなる危険性があった。標準化されたオープンフォーマットであればこういった危険が、将来にわたってファイルの利用が担保されることになる。



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