次世代Web 2.0対応ブラウザ登場か、Flock 0.4.9 開発者向け公開

後藤大地  [2005/10/25]

Flockは21日(現地時間)、Flockの最新版となるFlock version 0.4.9を公開した。FlockはFirefoxベースのWebブラウザ。ソーシャルブックマーク、RSS、ブログなどとの連帯機能に特徴があり、次世代のWebブラウザとみる向きもある。Flock version 0.4.9は主に開発者向けのバージョンで、Windows/Mac OS X/Linux向けにそれぞれバイナリパッケージが用意されている。

図.1 Flock version 0.4.9 - Flock サイト

図.2 Flock version 0.4.9

インターネットの普及期には、インターネットはWebブラウザによるネットサーフィンとメールだと言われるほど、Webブラウザとメールが主に用いられてきた。ここ数年でインターネットの用途は多様化が進み、PC以外からアクセスするユーザも増えている。

メッセージングツールはメールからメッセンジャー、ブログ、ソーシャルネットワークと多様化しつつあり、ネットサーフィンもただHTMLを閲覧するといったスタイルからソーシャルブックマーク、ソーシャルネットワーク、Wiki、Wikipedia、ブログといったように用途が変化しつつある。更新された情報をいち速くキャッチするためにRSSも広まっている。情報をまとめる方法も、従来のディレクトリ分類よりもタグ付けによる分類が一般的に使われるようになりつつあり、P2Pによるファイルの配布も一般化しつつある。先進的ユーザにとっては、もはやこれらツールなくしてはインターネットは快適とは呼べないほど、重要な位置を占めるようになってきている。

こうしたインターネットの使用動向を指す言葉として「Web 2.0」という言葉が使われるようになっている。「Web 2.0」という言葉に明確な定義はないが、そうした現在のインターネットの流行を捉える言葉として考えればよい。

現在主流のWebブラウザは、これら機能に対応しているが、まだその統合は十分とはいえない状況。統合の度合いや使い勝っては専門のアプリケーションに劣っている。しかし、インターネットで扱うものであり、もともとWebブラウザとコラボレーションするものだから、Webブラウザ以外のアプリケーションを使うというのも、使い勝手が悪い。

Flockが先進的ユーザの間で注目されはじめているのは、そこに理由がある。FlockはまだWebブラウザが搭載していない、いわゆるWeb 2.0の機能を積極的に統合している。ベースコードはFirefoxだ。Flockの開発者の間で、Firefoxの拡張機能としてそうした提供できないか議論が行われてきたが、より便利な機能を提供するにはフルブラウザとして提供する方がよいと判断。現在のようにFirefoxをベースとしてフルブラウザの状態で配布されている。

図.3 Flock version 0.4.9 - 設定ダイアログ

図.4 Flock version 0.4.9 - 設定ダイアログ

Flockは一見するとFirefoxとよく似ている。使ってみて気がつくのは、あらかじめ拡張機能がインストールされていることや、設定ダイアログの表示が異っているといったところだろう。ここでいくつかFlockが統合した最新の機能を紹介しよう。

図.5 Flock version 0.4.9 - はじめからインストールされている拡張機能

図.6 Flock version 0.4.9 - その他の拡張機能

はじめにFlockで目を引く機能はRSSの表示機能がマージされていることだろう。これはMac OS X Tigerに搭載されているSafariでもすでに実現されている機能で、登録されたRSSをあつめてひとつのページのように表示するものだ。こういったサービスを提供しているサイトもある。メールクライアント型のアプリケーションではRSS 1タイトルごとに1ページ表示するが、これは思いの外煩雑だ。

Flockの最大の特徴は、既存のWebサービスとの統合性の高さにある。たとえば画像データ共有サービスとの統合機能や、deliciousとの統合機能だ。deliciousとの統合機能はFirefoxにおいても拡張機能で提供されている。Flockではdeliciousのソーシャルブックマークと自動的に連動するようになっている。

図.7 Flock version 0.4.9 - RSS表示機能

図.8 Flock version 0.4.9 - 画像データ共有

ブログサービスが充実している点も欠かせない。ブログで記載するためにShelfと呼ばれる画像のメモ機能が用意されているし、ブログをアップするダイアログが専用に提供されている。

図.9 Flock version 0.4.9 - Shelf メモがドラック&ドロップされる前

図.10 Flock version 0.4.9 - Shelf メモがドラック&ドロップされた後

図.11 Flock version 0.4.9 - ブログの追加ダイアログ

ブックマークの機能も紹介する必要があるだろう。Flockでブックマークに該当する機能は、いわゆるソーシャルブックマークへのフロントエンドへと置き換えられている。タグを使って整理できるし、どのPCを使っても同じブックマークが使えるようにもできる。他人の公開されているブックマークを使うこともできる。同様の機能はFirefoxでも拡張機能が提供されているが、本体にマージされている利点は大きい。

図.12 Flock version 0.4.9 - ソーシャルブックマークとの連携

Flockが提供している機能は、次期Firefoxでも提供が予定されていない機能が多く、Flockとしての特徴となっている。使ってみるとよくわかるが、これら統合された機能は思っている以上に便利だ。Firefoxでも拡張機能を使えば同様の機能を実現できなくもないが、最初から統合された状態で提供されている点は大きな利点といえるだろう。Flockは、Web 2.0の機能を活用している先進的ユーザにとって、今後しばらくの間は注目に値するアプリケーションであり続けるだろう。



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