Apple、第5世代「iPod」と「iTunes 6」を発表、ビデオ配信に進出

既報の通りApple Computerは12日(現地時間)、第5世代となる「iPod」と「iTunes 6」を発表した。

2.5インチディスプレイを搭載、動画再生対応の「iPod」

事前にさまざまな噂が飛び交っていたが、大方の予想通り第5世代iPodではビデオ再生が可能になった。基本的なデザインに変更はないが、カラーLCDディスプレイが従来の2インチ(220×176ピクセル、65,536色表示)から2.5インチ(320×240ピクセル、26万色表示可能)に向上した。対応フォーマットはオーディオがAAC(16-320Kbps)/MP3(16-320Kbps)/MP3 VBR/Audible/Apple Lossless/WAV/AIFF。画像がJPEG/BMP/GIF/TIFF/PSD(Macのみ)/PNG。そしてビデオがMPEG-4/H.264となっている。ビデオ出力をサポートしており、別売のiPod A/Vケーブルを使って、iPod内のコンテンツをテレビなどに映して楽しめる。

ビデオ再生機能が追加された第5世代iPod

対角2.5インチ、320×240ピクセルのディスプレイを搭載

30GBモデルと60GBモデルが用意されており、Appleが参考として例示している数字を紹介すると、60GBモデルは音楽15000曲(128kbps AAC)、画像25000枚、ビデオ150時間分(750kbps H.264+128kpbsオーディオ)を収録できる。

容量は20GBから30GBに増加、薄さは16.1ミリから11ミリに

本体サイズは、30GBモデルが103.5×61.8×11ミリ(重量136グラム)、60GBモデルが103.5×61.8×14ミリ(同157グラム)。大幅なスリム化を実現しており、60GBモデルですら第4世代iPodの20GBモデル(103.5×61.8×16.1ミリ)よりも約10%薄くなっている。

バッテリーにはリチウムイオンバッテリーを採用。フル充電の状態で音楽の連続再生時間は30GBモデルが14時間、60GBモデルが20時間。ビデオ再生の場合はそれぞれ2時間、3時間となっている。

本体色は白と黒が用意されており、価格は30GBモデルが34,800円、60GBモデルが46,800円。インナーイヤー型ヘッドフォン、USB2.0ケーブル、Dockアダプタ、ケースなどが付属する。

1話=1.99ドルで人気ドラマを販売

「iPod nano」と共にバージョン5となったiTunesだが、iPodの動画再生対応に伴い、わずか5週間で「iTunes 6」にバージョンアップされた。

ソース欄に「ビデオ」が追加され、iPodへのビデオ転送をサポートする。また同社はiTunes Music Store(iTMS)を通じて、米国で音楽ビデオやテレビ番組などのビデオコンテンツの販売を開始した。音楽ビデオは1タイトル1.99ドルで、すでに2000曲以上が購入可能になっている。テレビ番組はDisneyとの提携で、同社傘下の米ネットワーク局ABCやDisney Channelの番組を購入できる。現時点ではABCの人気ドラマ「Desperate Housewives」「Lost」、新ドラマシリーズ「Night Stalker」、Disney Channelの「That’s So Raven」「The Suite Life of Zack & Cody」などが購入可能。1話あたり1.99ドルで、最新のエピソードも放送の翌日から購入できるそうだ。このほかiTMSでは、Pixarの短編映画が1タイトル1.99ドルで販売されている。

テレビ番組販売はDisneyとの提携で実現

Disney CEOのRobert Iger氏がゲストで登場

iTMSの音楽ビデオ販売セクション

販売されているテレビ番組数は少ないが、「Desperate Housewives」「Lost」という人気番組を揃えた

ビデオコンテンツ販売のフォーマットはMPEG-4/H.264で、320x240ピクセルに最適化されている。発表会ではファイル容量に関して、「1時間のテレビ番組で音楽アルバム5枚分ぐらい」と説明していた。デジタル著作権管理にはAppleの「FairPlay」が用いられており、最大5台のコンピュータで再生できるほか、iPodに無制限に転送できる。ただしCDやDVDへの書き込みはできない。iTMSのビデオ販売サービスの開始に合わせて、iTunes 6の「ビデオ」欄の検索バーでは、「ムービー」「Podcast」「テレビ番組」で絞り込めるようになっている。

このほかiTunes 6では、曲やアルバム、音楽ビデオ、プレイリストなどを指定してプレゼントできるようにギフト機能が拡充された。また「Just for you」(ベータ)というおすすめをパーソナライズ化するサービスも追加された。

iTunes 6の対応OSは、Mac OS X v10.2.8以上、またはWindows XP/2000で、すでにダウンロード提供が開始されている。

この日はリモコン操作対応の新iMac G5も発表。これがMac/iPodの新しい利用スタイル

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