宇宙へ行った「SpaceShipOne」、今度はスミソニアン博物館へ"着陸"

 

米Scaled Compositesによる世界初の民間有人宇宙ロケット「SpaceShipOne」が、スミソニアン国立航空宇宙博物館(National Air and Space Museum)に寄贈されることとなった。展示される場所は"Milestones of Flight"ギャラリーとなり、SpaceShipOneが航空宇宙分野におけるマイルストーンの1つであると、世界最大の航空博物館から認定された形だ。

SpaceShipOne(提供:Scaled Composites)


展示されるのは、全長8.5m・翼幅8.2mの実機。このSpaceShipOneは、ハイブリッドモーター(固体のゴムと液体の亜酸化窒素を推進剤としている)を装備する3人乗りの機体で、2004年6月21日に高度100km超の弾道飛行に成功し、世界初の民間開発による有人宇宙ロケットとなった。同年、さらに2回の飛行にも成功し、X Prizeの賞金1,000万ドルを獲得している。

機体は"Milestones of Flight"ギャラリーの中央に展示。大西洋単独無着陸横断飛行の「Spirit of St. Louis」号と、初の超音速機である「Bell X-1 Glamorous Glennis」号の間に吊り下げられる。同ギャラリーにおいて、最も新しい機体はSpaceShipOneで、最も年代が古いものはライト兄弟の「Wright 1903 Flyer」号である。SpaceShipOneの展示にあわせ、ギャラリーにインタラクティブなキオスク端末(情報端末)も設置、実際の飛行シーンの映像やその他の情報を見ることができるようになるそうだ。

ちなみに、SpaceShipOneの設計者はBurt Rutan氏であるが、氏の設計による機体の展示はこれで5機目となる。ほかにも、同氏の設計による初の無着陸・無給油世界一周飛行に成功した「Voyager」や、自作飛行機キット「VariEze」などが同博物館には展示されている。



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