家庭内電灯線で通信 -松下電器産業、HF-PLC(高速電力線搬送通信)プレス説明会

佐藤晃洋  [2005/09/30]

HF-PLC(高速電力線搬送通信)といえば、家庭内の電灯線に数M~数十MHzの高周波信号を流すことで数十Mbps以上の高速通信を可能にするとして期待が集められている一方で、それに伴い電灯線から発するノイズが各種無線通信に影響を与えることが問題視され、現在も総務省の研究会を舞台に激しいつばぜり合いが繰り広げられている。そんな中、HF-PLCを推進するメーカーの1つである松下電器産業が、9/29に都内でプレス向け説明会を開催した。

有富明敏氏

宮崎富弥氏

CEATECにおいて実際にデモを実施

最初に登場した同社ネットワーク開発センターの有富明敏氏は、同社が開発した漏洩電波の低減技術の概要について説明した。

といっても、登場した内容は「Wavelet-OFDMの導入によるサイドローブ低減、またそれによるノッチフィルタの効果拡大」「通信路推定技術による平衡度の改善」「モジュールの小型化によるコモンモード電流の減少」など既に1年以上前に発表済みの内容程度にとどまり、新しい内容はなかった。一般家庭のコンセントでは頻繁に抜き差しが発生するため、そのたびに伝送路のインピーダンスが大きく変化し平衡度もそれに伴い変化するという問題があるが、今回の発表では「そのような場合でも動的に状態を検知して平衡度を改善できる」と語るのみで、具体的な内容については公表されなかった。

実証実験のデモ設備。CEATECでは「WebカメラがHD-PLCモジュール内蔵のものになる」など若干変更が加わる予定だという

むしろ注目すべきは、来月4日から幕張メッセにおいて開催される「CEATEC JAPAN 2005」において、総務省から実証実験設備としての許可を得られることを条件に、実際にHD-PLC(同社における名称)モデム(6台程度を予定しているという)と電灯線を使って、ハイビジョン映像やIP電話などを同時使用するいわゆる「トリプルプレイ」のデモを実施すると発表した点だ。有富氏はこのデモにより一般向けに広くPLCの実用性をアピールするほか、複数台のモデムを実用環境に近いところで動かすことで、漏洩電波や外部ノイズからの影響などのデータ収集を行いたい考えを示した。

有富氏は最後に「よく『PLCなんか使わなくても無線LANでいいじゃないか』という人がいるが、実際のところ冷蔵庫や電子レンジに無線LANを入れられるかといったら無理ではないか」「ユーザにとって最も負荷の少ない方式はPLCだと思う」と、ネットワークに詳しくない人でも使える技術としてPLCをアピールしていた。

組み込み向けのHD-PLCモジュール

HD-PLC対応の1チップLSI

また続いて登場した、パナソニックコミュニケーションズ・PLC推進室の宮崎富弥氏からは、同社が現在サンプル出荷中のHD-PLCアダプタ(EthernetとPLCネットワークの間をブリッジングするもの)に加え、12月より同アダプタを組み込み向けに小型化したHD-PLCモジュール、さらに同アダプタの機能を1チップ化したHD-PLC LSIを来年4月よりサンプル出荷することが明らかにされた。

価格・パフォーマンスともに十分使い物になる?

質疑応答では主に価格面やパフォーマンス、実際のアプリケーションに質問が集まった。

まず価格面については「無線LANがGHz帯を使うのに対しPLCが使うのはMHz帯であり、数を出荷できるようになれば(HD-PLCデバイスの)価格は無線LANよりも安く出来ると思うし、そうでなくては当然使ってもらえない」とした上で、「アプリケーションによっては170Mbps(HD-PLCの物理層の最高速度)もの速度は必要ないという局面があるので、そのようなもの向けには速度を落として低価格なチップセットを投入することも考えているが(同社ではそれを「1コインプロジェクト」と呼んでいるという)、まずはハイエンドのものを投入してそこから下げていく形にしたい」との方針を示した。

またアプリケーションとしては「将来は松下の全製品にPLCを搭載したい」と語ったほか、他社からもいろいろ提案を受けている中で「オーディオメーカーなどからは、例えばアンプとスピーカーを結ぶ線にPLCを導入できないかといった相談も受けている」と語り、PLCといっても電灯線だけにこだわるつもりはなく、家庭内に既に存在する配線を幅広く活用していく姿勢を見せた。

パフォーマンスについては、有富氏が「MAC層の実効速度で90Mbps程度は確保できる」と述べたほか、外部ノイズの影響についても「CEATECの会場はノイズという面では最悪に近い環境だと思うが、それでもきっちりトリプルプレイができるというところをお見せすることで、ノイズ耐性についても示せると思う」と語るなど、十分使い物になるとの自信を見せていた。



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