Mac OS X "Tiger"発売、そのときサンフランシスコでは……

 
Apple Computerは4月29日の18:00、同社OSの最新版「Mac OS X v10.4」、通称「Tiger」の販売を開始した。Tigerは全世界の各都市で同時刻でのリリースが行われており、時差の関係で日本をトップバッターに、順番に販売が開始されていった。Appleでは、直営店のApple Storeで18:00販売開始に向けたローンチイベントを行っており、米国でも各所のApple Storeで18:00到来とともに行列を作ったMacファンが店内になだれ込む様子が散見された。

Mac OS X v10.4「Tiger」は、2004年6月のWWDC、そして2005年1月のMacWorldでその概要が紹介された。ライバルであるMicrosoftの次世代Windows「Longhorn」発売遅延の遠因ともなっているメタ検索をいち早く標準搭載しているのが特徴。「Spotlight」と呼ばれる、この新しい検索システムにより、テキストだけでなく、電子メールや画像ファイルなどを含むマシンを横断したメタ検索が可能になったほか、便利な各種ツールをパックした「Dashboard」と呼ばれる機能が強化されており、従来製品に比べてより使いやすくなっている。米Appleでは、Tigerのローンチイベントを「Apple Unleashes "Tiger"(Appleが"虎"を解き放つ)」と題しており、このどう猛なネコ科の生き物が世界で暴れまわる瞬間を共有しようと、多くのファンにアピールしている。

Appleのお膝元でもあるサンフランシスコ市内にあるApple Storeでも、ローンチイベントが開催された。MacWorld in San Franciscoの会場であるMoscone Centerから1.5ブロックほど離れた場所にある同店は、2004年2月29日のグランドオープン以来の盛り上がりを見せ、開場15分前にはすでに150~200メートル近い行列が伸びていた。同店では混乱を避けるため、ローンチイベントの前にいったんすべてのお客を外に閉め出して、カウントダウンの瞬間とともにユーザーを受け入れる体制をとった。そして開場とともに行列を作っていたファンが順番にレジへと駆け込み、次々と戦利品を抱えて出てきた。

同社は入場者に対して、商品が割引きされるスクラッチを配布していたという。また列に並んだMacファンだけではなく、カメラやビデオを抱えて発売の瞬間を撮ろうとする多くのファンが会場入り口を取り囲むなど、大いに盛り上がりを見せたイベントとなった。

Apple Storeから1.5ブロック離れた場所から撮影した開場15分前の行列の様子。これでも行列全体の3分の2程度の位置で、まだまだ行列は伸び続けていた

こちらがApple Store前の行列の様子。同店は目抜き通りに面しているため通常でも人が多く、行列に加え、カメラを抱えたファンや野次馬が店のまわりを固めており、ちょっとした混乱の様相を呈していた

Tigerが解き放たれた瞬間。カウントダウン終了とともに会場のドアが拍手とともにオープンした

オープンとともに、行列の先頭に立っていた人たちが順番に会場へと入り、フロア2階にあるソフトウェア売り場を目指す

会場に同時に入れる人数は限られているため、18時を過ぎても会場の外には行列を作って待っている人たちが大勢いる

サンフランシスコ店の入り口に貼られた4月29日18:00のイベント告知のポスター

片手に戦利品を抱えて会場からさっそうと飛び出してくるファン

サンフランシスコ店の外観。ちなみに、この写真は2004年2月29日のオープニング時のものであり、写真右側の方に向かって行列ができている様子がわかる。当時は、オープン後数時間経っても長蛇の列が続いていた

 



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