SGI、世界最速に王手 - IBMのBlue Gene/Lも参戦して"TOP500"は混戦へ

 

米Silicon Graphicsは、Altixシステムを集積したスーパーコンピュータのLinpackベンチマークスコアを発表した。発表されたのは米NASAに納入された"Columbia Supercomputer"によるもの。Columbiaは512 CPUを搭載したIA-64/Linuxシステム"Altix"を20ノード集積するが、今回はそのうち16ノードを稼働させて42.7TFlopsを達成している。同社はこれをもって「世界最速」を宣言した。

Columbia俯瞰

同社では、Columbiaで"TOP500"リストのトップをねらいたい考え。TOP500は年2回更新される、世界規模でスーパーコンピュータの演算性能を競うリスト。

6月に発表されたリストでは、NECの「地球シミュレータ」が35.86TFlopsをマークし2002年の登場以来首位を守っていた。しかし、9月に米IBMの"Blue Gene/L"がプロトタイプで36.01TFlopsを達成、「地球シミュレータ」の成績を上回った。今回SGIが発表した成績はBlue Gene/Lをさらに上回っており、TOP500の上位、順調に推移すれば首位もねらえるものだ。SGIではColumbiaに集積される20ノードのうち16ノード、8,064 CPUしか使用していない。Blue Gene/Lも、最大規模としてLLNL(Lawrence Livermore National Laboratory
)に納入される64ラック構成システムの完成は2005年前半を予定しており、IBMもTOP500発表までにチューンナップによる成績向上をねらってくることは予想される。

昨今、TOP500にランクインするシステムにはPCノードを多数集積する「PCクラスタ」タイプのものが目立つ。しかし、今回SGIが採用した構成は米IntelのItanium 2プロセッサ512機搭載したAltixマシンをInfinibandで20ノード接続し、それぞれでLinux OSを動かすもの。1ノードあたりの演算能力で劣るPCを多数集積したものと比べると流体・空力演算などで有利、かつ解析プログラムの構築が容易であるという利点もある。

一方で米バージニア州立工科大学の"System X"で一躍注目を集めた、PCクラスタタイプのシステムにはコスト面での優位性がある。"System X"は米Apple Computerの"Xserve G5"(※)を1,100ノードクラスタ、2,200-wayとし、12.25TFlopsの達成が発表されている。また、米テネシー大学のJack J. Dongarra氏が26日に公表したリストでは、米IBMのeServer Blade Center JS20+を集積した2,520-wayシステムが14.55TFlops、同じくJS20+を演算ノードに使い3,564-wayとしたシステムが20.53TFlopsを達成している。
(※ : System XのXserve G5は2.3GHzのG5プロセッサを2機搭載する特別モデル。市販のものとは異なる)

Dongarra氏のリストでは、25日(現地時間)現在、トップがSGIのColumbia、これにIBMのBlueGene/Lが、次いでNECの地球シミュレータ、IBMの3,564-way JS20+クラスタがつけている。12月に24回目の発表を迎える"TOP500"リストは様々なベンダやアーキテクチャが入り乱れるものとなりそうだ。



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