任天堂がエミュレータの特許取得 - 違法コピー問題に断固とした姿勢で臨む

  [2004/03/15]

任天堂は、ゲームボーイ/ゲームボーイカラー/ゲームボーイアドバンスのエミュレータに関する特許を、米国特許商標局(USPTO)より取得した。2000年11月28日に申請されていたもので、第6,672,963号の認可を受けている。

特許申請の背景には、PC環境でゲームを楽しむことが一般的になってきていることに加え、高性能な携帯電話やPDAの普及、さらには、飛行機や自動車などの座席前部にモニタ端末を搭載してマルチメディア体験を提供するといった、多彩なゲーム環境の登場が挙げられている。こうした中にあって、ゲームはゲーム専用機のみで楽しむという状況ではなく、本来の動作プラットフォームとは異なる環境でゲームソフトを利用しようと試みるケースが増えており、その多くはエミュレータによって実現している。

新たに取得された特許では、ゲームボーイシリーズのソフトウェアをエミュレータで動作させることに伴う技術的な詳細が論じられており、異なるプラットフォームでゲームボーイシリーズのソフトウェアを利用するための関連技術を全てカバーすることで、エミュレータを用いた著作権の侵害行為に厳しく対応していくようだ。

同社の広報担当者によると、今年に入って取得された特許は、知的財産権を保護するために必要な自然の流れに過ぎず、ゲーム業界の発展には、違法コピー問題へ断固とした姿勢で臨んでいくことが当然との見解が示されている。同社が正式に、携帯電話などの端末に向けてゲームボーイシリーズのソフトウェアが動作する環境を提供していく可能性に関しては、現在の携帯電話インタフェースでゲームボーイ本体と同じ快適な操作性を実現することが非常に困難であるため、現状ではあり得ないとコメントされている。

なお、同社は今後の展開方針として、今年5月に詳細を明らかにする2画面の携帯ゲーム機「ニンテンドー・ディーエス(DS)」を、ゲームボーイアドバンス、ゲームキューブと共に3本柱の主力製品とし、新たな利用スタイルを育てていくことが目指される。



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