アップル、同社技術を活かした「Xgrid」による簡単なグリッド構築などを解説

 

アップルコンピュータは同社サーバ製品「Xserve G5」・「Xserve RAID」と、ランデブーなど同社独自のテクノロジを利用したクラスタリング技術「Xgrid」の説明会を開催した。

Xserve・Xserve RAID

Xserveは今回のモデルで3代目となり、PowerPC G5を搭載する。同社プロダクトマーケティングXserve担当課長鯉田潮氏は「64-bitマシンとしては安価」とし、OpteronやItaniumなどと比較しながら「普及価格帯64-bitサーバの先駆けになった」(鯉田氏)とした。サーバマシンとして需要になる安定性や処理速度などに関しても「プロセッサはIBMの中級サーバ機にも搭載され、サーバ用として実績のあるもの」(同)とする。また、既存の32-bitバイナリがそのまま実行でるきる互換性の高さも強調した。搭載されるPPC G5は、Power Macなどに搭載されているものより新しく、90nmプロセスを用いて生産されたものとなっている。これにより低消費電力が実現され、1Uサイズに2つのCPUを搭載できたという。メモリもECCに対応、信頼性を高め、専用の管理ツールからECCのエラーカウントを行うことも可能としている。

Xserve RAID

XServe G5。写真のものは試作品で実際のものとは細かな仕様が異なる場合がある。以下同様

Xserv G5。前面には2つの通気口が設けられた

名前の通り、PowerPC G5を搭載する

搭載するのは新しいPPC G5で、90nmプロセスのもの

プロセッサの発熱を抑えると同時に、ファンによる廃熱も効率化を図っている

インストールされる「Mac OS X Server」にも触れ、その操作性の高さを強調するとともに「低価格ながらアンリミテッドクライアントライセンスであり、Linuxなどにも対抗できるものと考えている」(同)と、ハードウェア・ソフトウェア双方で価格面のメリットを強調、普及価格帯の64-bitサーバXserve、非常に安価でありながら高いパフォーマンスと使いやすさを実現したXserve RAIDでエンタープライズ分野でも存在感を強めたいとした。

アップルコンピュータプロダクトマーケティングXserve担当課長鯉田潮氏

Xgrid

Xgridは、米Apple ComputerのAdvanced Computation Group(ACG)が開発したクラスタリング技術で、既に同社のウェブサイトで公開されている。Rendezvousテクノロジが使用されており、自動的に計算ノードを探知して接続することができるなど、簡単で直感的な操作によって素早くグリッド環境を構築できることが特徴だ。「(優れた操作感は)Macintoshの面目躍如」(同社プロダクトマーケティング担当課長山岸美恵野氏)。

グリッドに使われたのは1GHz PowerPC G4搭載のPowerBook G4。最初はメーターが1GHzを指している。ただし、メーターの数値は概念的なもの

グリッドを構築した後は針が振り切れることも

グリッドに参加したマシン群。PowerBook G4の画面に表示されているのはXgridに付属するスクリーンセーバーでおおよその処理負荷が示される

Xgridの設定インタフェースは「システム環境設定」に組み込まれ、Mac OS Xの環境設定と共通する操作感覚で行うことができる。"Agent"と呼ばれる計算ノードは"Full time"と"Part time"の2種類に分けて設定することができる。"Full time agents"は常にタスクを受け付けて計算を行い、"Part time agents"はアイドル状態の時のみタスクを受け付ける。これによって端末の空き時間の有効利用を自動化することができるわけだ。大量の端末を抱える研究機関などで特に有効に使うことができるという。Xgridの構成は最低2台のMacで行うことができ、LAN内だけでなく、インターネット越しでの分散処理も可能となっている。

公開されているXgridにはいくつかのサンプルアプリケーションが付属しており、その中の1つに"Xgrid Console"が含まれる。これにより任意のUNIXコマンドやシェルスクリプトを分散処理することができる。ただし、GUIを用いるアプリケーションに関しては、アプリケーション側の対応が必要で、既存のソフトウェアですぐに分散処理を行うことができるわけではない。Xgridテクノロジに対応したGUIアプリケーションとしては、現時点では遺伝子配列解明アプリケーションの「BLAST」などが公開されている。また、ソフトウェアをXgridに移植することができる開発キットも提供されている。

Xgrid Console

アップルコンピュータプロダクトマーケティング担当課長山岸美恵野氏



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