レーザー光線で飛行する世界初のプロペラ機! NASAが実験に成功

  [2003/10/30]

米航空宇宙局(NASA)は、地上基地局から発信されるレーザー光線を動力源にして飛行するプロペラ機の研究を進めている。小型模型飛行機を用いた試験飛行に成功しており、実用化を目指した開発プロジェクトが続けられる。

米国アラバマ州ハンツビルのマーシャル宇宙飛行センター、カリフォルニア州エドワーズのドライデン飛行研究センター、米アラバマ大学による共同研究プロジェクトの結果、レーザー光線をソーラーパネルで受信し、太陽電池によりプロペラを駆動させて飛行する実験機が完成した。他の動力源は全く搭載されておらず、レーザー光線からのパワーのみで上空を飛べる世界初の飛行機を開発することが目標とされている。

重量11オンス(約310グラム)、機体の全長4.5フィート(約137センチメートル)、翼幅5フィート(約152センチメートル)と、まるでラジコン飛行機のような形状に仕上がった実験プロペラ機は、バルサ材とカーボンファイバーを用いた軽い機体を特徴とする。発射台からの離陸後、機体中央のソーラーパネルにはレーザー光線が当てられてプロペラを駆動。飛行ルートに沿ってレーザー光線も確実に照射されるようになっており、地上から実験機をレーザー光線でフォローできない圏外に達すると、着陸までグライダー滑空飛行に切り替えられる仕組みになっている。

飛行前に最終チェック
レーザー光線を受けて飛行中

今回の実験は、マーシャル宇宙飛行センターの広い室内でのみ行われたものの、圏外に達するまで安定した飛行を続けられることが実証されたという。同研究プロジェクトを率いるRobert Burdine氏は、レーザー光線のみで動力を得る初飛行の成功を「航空業界の偉大なる発展の第一歩」と評した。

ドライデン飛行研究センターにおいて、レーザー光線で飛ぶプロペラ機を最初に考案したTony Frackowiak氏は、2年に及ぶ研究開発の夢がかなったことを喜びつつ「将来的により大規模に有効活用される可能性を秘めた、このようなプロジェクトに取り組めたことがうれしい」とコメントしている。

今回の発表では、都市部上空に、地上から発信されるレーザー光線により飛行するプロペラ機を飛ばし、携帯電話の中継基地局や、ケーブルテレビ、インターネット接続サービスのベースステーションとして利用するなど、主に通信業界における実用化なども提案されている。

iPAQなら月でも使える!? 宇宙船「TrailBlazer」の標準システムに採用
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2003/07/16/18.html

ロボット宇宙飛行士「Robonaut」をNASAが開発 - 一足先に火星を目指す
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2003/07/09/17.html

このエレベーターは宇宙へ参ります! ついに「Space Elevator」建設へ始動
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2003/06/26/15.html

NASA公式サイトに高速アクセス可 - 火星よりライブでストリーミング中継
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2003/06/05/20.html

NASA
http://www.nasa.gov/



IT製品 "比較/検討" 情報

転職ノウハウ

あなたが本領発揮できる仕事を診断
あなたの仕事適性診断

シゴト性格・弱点が20の質問でサクッと分かる!

「仕事辞めたい……」その理由は?
「仕事辞めたい……」その理由は?

71%の人が仕事を辞めたいと思った経験あり。その理由と対処法は?

3年後の年収どうなる? 年収予報
3年後の年収どうなる? 年収予報

今の年収は適正? 3年後は? あなたの年収をデータに基づき予報します。

激務な職場を辞めたいが、美女が邪魔して辞められない
激務な職場を辞めたいが、美女が邪魔して辞められない

美人上司と可愛い過ぎる後輩に挟まれるエンジニアの悩み

特別企画 PR

人気記事

一覧

イチオシ記事

新着記事

JR東海「新幹線なるほど発見デー」7月に開催 - 車体上げ実演は今回が最後に
[11:41 5/26] ホビー
トヨタ、配車サービスを手がけるウーバーとライドシェア領域での協業を検討
[11:36 5/26] ホビー
【連載】 山口健太のモバイルデバイスNEXT 【第10回】富士通が最新法人向けPCで、旧世代CPUを採用した裏事情
[11:35 5/26] 企業IT
東出昌大、初の刑事役を捉えた写真公開! 拳銃かまえ鋭い目つき
[11:30 5/26] エンタメ
事例・人材像・アーキテクチャモデルをコンテンツ化 - JDMC、整備に着手
[11:06 5/26] 企業IT

特別企画 PR

求人情報