手の平端末でダイコンの産地もわかる - 坂村氏、新型ユビキタス端末を発表

新しいUCの発表を行うYRPユビキタス研究所所長・T-Engineフォーラム会長の坂村健氏
YRPユビキタス・ネットワーキング研究所とT-Engineフォーラムは24日、ユビキタスIDの読み取りに対応したコミュニケーションツール「ユビキタス・コミュニケータ(UC)」を開発したと発表した。一般向けには12月に開催される「TRONSHOW2004」で公開される。

UCは、ユビキタスIDセンターの発行する標準タグ「ucode」の読み取りと、外部との通信機能を備えた情報端末。UCのプロトタイプは従来から各所でデモンストレーション公開されていたが、今回は画像処理、暗号処理、ビデオコントローラ、eTRON(セキュリティ基板)インタフェースの機能を、YRPユビキタス・ネットワーキング研究所が新規開発したASICに統合し、本体を手の平サイズに小型化した。

今回発表された端末ではCPUに日立製作所のSH-3を採用しているが、UCはT-Engineプラットフォーム上で開発されているので、ソフトウェアは再コンパイルするだけでARMやMIPSアーキテクチャのCPUにも対応できる。マルチメディア機能としては、最大VGA(640×480)サイズのMPEG-4動画を毎秒30フレーム圧縮伸張できる動画機能、UXGA(1600×1200)サイズのJPEG画像を1秒以内に伸張できるJPEGアクセラレータ、2次元バーコードの読み取りなどが行えるCMOSカメラ、デジタル放送チューナーなどとの接続が可能なデジタルビデオインタフェースなどを備えている。

本体には320×320ドット表示タッチパネル液晶、SDメモリーカードスロット(2スロット)、eTRON SIMカードスロット、スウィープ型指紋センサー、USBポート(ホスト・クライアント各1)、赤外線通信インタフェース、ハンズフリーマイク、スピーカなどを備える。無線LAN機能を内蔵しているが、必要に応じてBluetoothやPHSの機能を持たせることも可能。外形寸法は120×75×17.2mmで、重量は約175g。

UCの外観。左上にはCMOSカメラ、左下には指紋センサーを搭載
品物に近づけると情報が表示される。ものによっては音声や動画の情報もあわせて出力される

右側面にはSDカードおよびeTRON SIMカードのスロットを搭載
左側面にはもうひとつのSDカードスロットやUSB(ホスト/クライアント)ポートなどを備える

YRPユビキタス研究所所長・T-Engineフォーラム会長の坂村健氏は記者会見で、ucodeタグを付けた食品や衣料、薬などを前にしてUCのデモンストレーションを行った。品物に付いているタグにUCを近づけると、野菜では産地や生産者、薬では使用期限などの情報が画面に表示される。品物に関する全情報がタグ内に記録されている場合はその情報を即座に表示する。全情報がタグの容量に収まりきらない場合は、まずユビキタスID解決サーバーに対して品物のucodeに対応する情報がどのサーバーにあるかを問い合わせ、その後しかるべきサーバーとの間で通信を行い情報を取得する。

また、ucodeの読み取り機能だけでなく、デジタル放送の受信機やポータブルビデオプレイヤー、携帯電話などとしても使える可能性を持っているほか、店舗など特定地点を訪れたユーザーに対して情報を配信するという使い方も可能。

野菜や洋服が並ぶ一風変わった記者会見。すべてにucodeが付いている
UC上部の赤外線受信部を天井の発信器にかざせば、その地点に合った情報の配信を受けられる

ucodeが付いていることは必ず明示するのが運用ポリシーだという。「ICタグ付きの商品を買うと追跡されるのでは?」と考える消費者のために、購入後タグを破棄できるよう切り取り線まで用意されている
坂村氏は「小さいチップができただけではユビキタス環境は立ち上がらないが、これだけ(多用途で)楽しめるものができたことで、ユビキタス・コミュニケータというマーケットができると確信している。今回端末を実用的なサイズにできたことで、当初考えられていたよりもかなり早くユビキタスコンピューティング社会が到来するのではないか」と述べ、単にタグリーダーとして開発することもできたが、あえて動画機能など楽しみの要素を多く盛り込むことで、UCを普及させるきっかけにしていきたいと説明する。

今回のUCはあくまでリファレンスモデルの役割を果たすものとして発表されており、機器メーカーがこのアーキテクチャを利用して製品化したものが、実際に市場に出回る端末となる。YRPユビキタス・ネットワーキング研究所が製品を作るわけではないため、坂村氏は価格については明言しなかったが、イメージとしては「いくら機能を盛り込んだからといって数十万円になることはあり得ない。しかし1万円以下になることもあり得ない。PDA並、デジタルカメラ並の数万円で手に入るのではないか」と話している。

【CEATEC JAPAN 2003レポート】坂村教授、講演前に異例の「FAQ」
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2003/10/07/22.html

【レポート】T-Engine OSのソースは11月に公開 - 第6回組込みシステム開発技術展より
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2003/07/10/09.html

ユビキタスID初の認定ハードウェア発表 - 野菜の生産情報を追跡する実験も
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2003/06/24/10.html

T-Engineフォーラム
http://www.t-engine.org/

ユビキタスIDセンター
http://www.uidcenter.org/



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