Apple、iBook G4を日本でもお披露目 - Pantherも搭載されて何が変わった?

 
アップルプロダクトマーケティングの福島哲氏

アップルコンピュータは22日に発表された「iBook G4」について、従来からの変更点などについての説明会を行った。説明会では、プレインストールされている「Mac OS X 10.3 Panther」についても触れられた。


○iBook G4での変更点

iBook G4と書かれている

実記に触れてまず目を引いたのはディスプレイの下にあるエンブレムが従来「iBook」であったものが「iBook G4」となった点。使用されているフォントに関しては最近のApple製品同様のものが使われている。そのほか、外見の変更点はキーボードの質感がマットなものに変更されているほか、パームレストなどの色味が若干濃いものに変更されているようだ。また、キーボードのふわつき感も解消された。これはキーボード下にあるシールド層を精密にキーボードへ合わせた結果だという。以上の変更により以前よりもシャープな印象を受けた。

iBookを持ち上げる福島氏

内部的にはUSB 2.0の搭載がうれしいところだ。本体左側に2ポート用意されている。また、グラフィックも ATI Mobility Radeon 9200を搭載している。同社プロダクトマーケティングの福島哲氏は「この価格帯ではほとんどあり得ないものを搭載している」と述べ、Pantherのグラフィック機能と併せて高いグラフィックパフォーマンスをアピールする。

 

本体左側。ポート類が並ぶ
本体右側。光学ディスクドライブは、トレータイプからスロットローディングに変更された

オプションでBluetoothに対応し、同社のワイヤレスマウス/キーボードやBluetooth機能を搭載するPDAなどとともに使うこともできる。対応するPCを用意すればファイルのやりとりも可能で、「(Bluetoothは)つなぐだけでなくその上でいろいろなことができるもの。アップルは今後もBluetoothに注力しいく」(同氏)とする。

USB2.0やBluetoothの搭載にあわせて、I/Oコントローラも従来から変更されている。同氏は現行のPowerBook G4と同じものを搭載していると述べており、高いI/O性能を期待出来そうだ。

さて、既存のPowerBook G4との違いはなにか。同氏はこの点にも触れて「PowerBook G4との大きな違いはビデオ出力の違い」と述べた。これはPowerBook G4がデジタル出力も可能で、デュアルディスプレイでの使用も可能であるのに対して、iBook G4はアナログでのミラーリングのみの対応となる点を受けてのものだ。他にもメモリ性能などもPowerBook G4の方が優れており、パフォーマンスの違いを体感出来るレベルだという。アップルとしてはPowerBookとiBookでは利用シーンが異なると考えているようだ。

新旧比較。上から順に、右・右・左・左が新しいものだ。ディスクドライブ以外はほとんど同じに見える。真ん中の部分の色味は確かに濃くなったようだ

上から見るとほとんど一緒に見える。左が新しいものだ
裏面は若干異なる。左が新しいもの。ゴム足の色が濃くなった

○Pantherの搭載

説明会では搭載OSであるPantherについても触れられた。Pantherに関する詳細は発表記事に詳しいが、ここではデモで触れられたiBook G4と関係する部分を見てみよう。

まず、iBook G4はQuartz Extremeに対応しており、デモではDVDを再生中にExposeを動かし、コマ落ちなどが無くスムーズに再生が続けられる様子を見せ、iBook G4とPantherの組み合わせによる高いグラフィックパフォーマンスを強調していた。

また、システム環境設定の電源管理の項ではプロセッサパフォーマンスを動的に変更するように設定出来る。これにより効率的な電力使用が可能となり、バッテリライフの延長、プロセッサから発せされる熱の低減が実現している。また、iBook G4では、大口径のシロッコファンを搭載し、プロセッサコントロールと併せてサーマルコントロールは従来よりも優れているという。同氏は「冷たいiBook」と表現しており、iBookの「熱さ」に悩まされていたユーザには朗報だろう。

キャリブレーションを行っているところ。従来とは異なったインタフェースだ

そのほか、ディスプレイのキャリブレーションに関しても変更され、ディスプレイのガンマ曲線をより細かく設定できるようになっている。ノートPCの液晶ディスプレイでは簡単な調整しかできなかったOS X 10.2から比べるとうれしい変更点だ。Pantherには他にもホームディレクトリのファイルを暗号化してディスクイメージにできる「FileVault」などモバイルユーザに便利な機能が実装されている。

ちなみに、iBook G4に同梱されているメディアは7枚。Pantherのインストールディスク3枚、レストアディスク7枚、ハードウェア診断ツール1枚だ。XCodeの登場などで期待も高まっている開発ツールについては、レストアCDのなかに収録されており、iBook G4をモバイル開発ワークステーションとして使うことも可能だ。

Pantherをプリインストールしたマシンとしては初となるiBook G4は、Velocity Engineを搭載するPowerPC G4プロセッサの搭載と併せて、デジタルライフを持ち歩くというコンセプトを実現する強力なモバイルマシンとして期待出来そうだ。

アップル、「iBook G4」を発表---OSにはPanther搭載
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2003/10/23/50.html

【レポ-ト】アップルG5ソリューションフェア(2) - Pantherのデモと展示会会場の様子
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2003/09/30/34.html

【インタビュー】Pantherの詳細とPowerMac G5を製品担当者に訊く(1)
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2003/07/02/09.html

【WWDC 2003レポート】OS X「Panther」初公開、ユーザー中心にファインダー変更
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2003/06/24/21.html

アップル
http://www.apple.co.jp/



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