南極から皆既日食をネットで生中継! ライブ!ユニバースが世界初の試み

 

地球上で観測できる様々な天文現象を観測し、インターネットを使った配信を行っている非営利団体 ライブ!ユニバースは、来月24日に南極で観測される皆既日食のライブ中継を実施する。同団体はこれまで、今世紀初の皆既日食となったアフリカからの中継を始め、世界各地の日食、月食、しし座流星群などのライブ中継を行ってきたが、今回の南極の皆既日食は、人類が南極に拠点を持ってから初めて観測できるものになるという。

大阪からネット中継で参加の尾久土会長
江東区有明のパナソニックセンターで開催されたプレス向けの発表会において、同団体の尾久土正己会長(和歌山大学教授)は、「これまでシベリア、アフリカなど様々な場所から中継を行ってきたが、今回挑戦する南極はその中でも最も困難」と、過去9回、日食のライブ中継を行ってきた同団体にとっても難易度の高い試みであることを述べた上で、「南極での観測は人類初の挑戦になる」と意義を強調する。同会長は「南極を中継するということで、南極に関心を持ってもらい、ひいては環境破壊にも関心を持ってもらえれば」と意義を述べるが、それ以前に「日食に魅せられた我々は、(日食があると)いてもたってもいられない」と、理屈よりも、美しいものを美しいと思う感覚がそもそもの動機であることもコメントした。

ライブ!ユニバースは非営利団体であり、天文、教育関係者のほか、ネットワーク技術者など、多くのボランティアによって運営されている。今回、南極に派遣される市川雄一氏もそんなスタッフのひとりで、所属は日本通信機。1999年に同団体で活動を開始して以来、フランス、ジンバブエ、オーストラリアなど、数多くの現場からライブ中継を行ってきた。氏は日食というものについて、「一言でいうと魂をゆさぶる壮大な現象」と表現、「日食で太陽が欠けながら、周りの空気が変わる様子が感じられる」と皆既日食の醍醐味を語った。

現地での中継作業を担当する市川氏。これまで多くのライブ中継を成功させてきたベテランだが、場所が場所だけに、今回は単独での派遣
氏が乗船するロシア船。約1カ月の間、ほとんどこの船上で過ごすことになる。航海に要する費用はおよそ400万円ほどという

今回はロシアの砕氷船で南アフリカを出航、途中、いくつか島に立ち寄りながら、11月22日前後に南極のShackleton Ice Shelfに到着。24日の皆既日食を中継し、翌12月3日オーストラリアに到着する予定だ。当然のことながら、当日晴れなければ日食を見ることができない訳だが、例年ブリザードは11月初旬には収まるとのことで、晴れさえすれば、無公害のクリアな空のもと、白夜の世界での幻想的な皆既日食が期待される。

これまでライブ!ユニバースが実施してきた中継の数々
ジンバブエでの皆既日食。今回も美しいコロナが見られるはず

今回の中継では、日食のアップと、周りの風景も映すロングカットの2種類の映像を撮影することになっており、そのため、DVカメラとエンコーディング用のノートPCをそれぞれ2セット使用する。肝心の中継システムだが、現地には当然ながらネットワークシステムは用意されていない。中継には衛星通信を利用することになる訳だが、今回はインマルサットBを利用、64kbpsのバンド幅でパナソニックセンターとIP接続される。映像は同センターで一旦デコードされた後、映像信号のミキシング等を行い、再びエンコードされてインターネット向けに配信されることになる。

ネットワークの概要。同時に、高品質画像の配信実験も行われる
シスコシステムズのモバイルアクセスルータ

Webコンテンツは、LIVE! ECLIPSE 2003サイトにて11月4日より公開される予定で、観測隊からの報告や、南極の情報、日食の情報などを随時更新、掲載する。日食が観測されるのは24日の朝(日本時間)で、6時40分頃(同)から太陽が欠け始め、7時40分頃に皆既日食の瞬間を迎える。それに合わせ、当日は朝6時よりライブ中継を開始し、現地音声レポートのほか、スタジオからのトーク番組、事前収録ビデオなども配信される。アクセス数については、期間中のWebアクセス数を600万、ストリーミングを20万と想定しており、それだけのアクセスをこなせるようにシステム構築を行っているという。また、ライブ中継を見逃してしまった人のために、ビデオ・オン・デマンドでの配信サービスも行われるということだ。

Webコンテンツを担当する岩城邦典氏(サイエンスノード代表取締役)。「オーソドックスではなく、挑戦的なものにしたい」
中継時には、日食の推移を示すシミュレーション画像や、気温・風速・照度もリアルタイムに表示される

皆既日食が観測される11月24日は、幸いなことに休日となっている。朝6時からと時間はかなり早いものの、早起きしてライブ中継を楽しんでみてはいかがだろうか。

「電気自動車で南極点アタック」のZEVEX、東海道でトライアル実施
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2003/10/09/26.html

NASA公式サイトに高速アクセス可 - 火星よりライブでストリーミング中継
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2003/06/05/20.html

五月病対策に北極へ行こう!? ライブカメラ映像で、温暖化の影響も本格調査
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2002/05/08/13.html

21日夜はインターネットに釘付け!? 今世紀初の皆既日食を完全ライブ中継
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2001/06/20/09.html

LIVE! ECLIPSE 2003
http://www.live-eclipse.org/

ライブ!ユニバース
http://www.live-universe.org/index.html.ja.sjis



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