【レポート】Webの最新情報の集約に威力を発揮する「RSS」を知る(2) - RSSの歴史と今後

  [2003/10/21]

○RSSの歴史と種類

RSSは、1999年に米Netscapeが自社のMy Netscapeにチャンネルを登録するための技術として最初に開発した。これはRSS 0.9と呼ばれる。同年、Netscapeは見出しだけでなくより詳細な情報も追加できるRSS 0.91を発表した。RSS 0.9/0.91は、RDF Site Summaryの頭字語とも、Rich Site Summaryの頭字語とも言われるが、RDF(Resource Description Framework)をベースにしている。RDFはW3Cの規格で、Web上の情報を人間が見て理解するのでなく、コンピュータが理解して自動処理できるようにするための枠組みだ。

その後NetscapeはRSSの開発から撤退したが、サイトの概要を提供する簡便な技術としてRSSに対する一般の関心は高まり、独自のRSSを開発するユーザーも現れ、様々なバージョンのRSSが入り乱れた。

そこで、2000年に非営利のRSS-DEVワーキンググループがRSS 1.0という統一規格を提案した。その一方、RSS 0.91からの拡張としてRSS 2.0を提唱するグループもあるが、これは、RSS 1.0の発展形ではなく、まったく別バージョンであり、RDFの規格からも外れている点が議論になっている。

現在RSSのデファクトスタンダードとなるバージョンはまだ登場していない。RSSを提供しているサイトでも、RSS 0.9x、1.0、2.0と提供しているバージョンは様々だが、多くのRSSリーダーではどのバージョンのRSSでも読み込んで閲覧できるので、閲覧者側はあまりバージョンの違いを意識しないで済む(ちなみにMYCOM PC WEBはRSS 1.0を採用している)。

○RSSの今後

(X)HTMLやXMLでサイト全体を制作し、それをいちいち閲覧しにいくのは、制作者側にとっても、閲覧者側にとっても大きな負担になりつつある。マシンやツールに任せることができる部分はできるだけ自動化し、本当に重要な情報のみを提供、閲覧できるのが理想だろう。たとえば、大手ニュースサイトやWebログで半自動的に情報をテンプレートに流し込んで表示し、それをRSSで配信するという手法は、テキストベースで情報を手軽に提供、閲覧できる手段として米国で一大流行の気配が見える。

またWeb閲覧環境が多様化し、PDAや携帯電話などでは画像が入っていない「軽い」ページが求められている今、このテキストベースの情報提供、閲覧手段は、広範囲のニーズに応えるものでもある。情報だけを見栄え(プレゼンテーション)から切り離す手法は、高齢者や障害者など支援機器を使ってWebサイトを閲覧している層が、それぞれの閲覧環境に合わせて表示を変えることが容易になるので、アクセシビリティの問題を解決する一助になることも考えられる。

日本ではまだまだ知名度も低く、一部のユーザーのみがRSSを使用している状態である。また、RSSのバージョンが様々であったりして、規格側の混乱も見られる。しかし、RSSを使い始めてみると、その便利さが分かる。Webログと共にRSSは今後のWebでの情報発信とその集約の重要な技術になって行く可能性が高い。一度RSSリーダーでRSSの威力を実感してみると面白いと思う。

(石田優子)

【レポート】Webの最新情報の集約に威力を発揮する「RSS」を知る(1) - RSSを閲覧する
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2003/10/21/09.html

RSSを使った自動ニュース収集/閲覧ソフト「ニュースクリッパー」を発売
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2003/10/01/26.html

【コラム】ハイテクウォーカー 第88回 執筆=佐藤晃洋 RSS Tickerソフトの日本語化に挑戦
http://pcweb.mycom.co.jp/column/hitech/hitech088.html

RDF Site Summary(RSS) 1.0
http://purl.org/rss/1.0/

RSS 0.91
http://my.netscape.com/publish/formats/rss-spec-0.91.html



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