米MS、10月23日にMSN Messenger 6.1を公開予定

 
MSN Messenger 6.1のメインウィンドウ

10月23日(米国時間)、Microsoftは同社のインスタントメッセージング(IM)ソフト最新版「MSN Messenger 6.1」をリリースする予定だ。

日本語版をはじめ、26言語のバージョンが同時公開される予定で、対応OSはWindows 98/Me/2000/XP。MSN Messenger公式サイトから無償でダウンロードできる予定となっている。ただし、MSN Messenger 6.1を利用するためには、.NET passportもしくはhotmailのアカウントが必要となる。

MSN Messenger 6.1は、7月17日に公開された現行バージョンのMSN Messenger 6.0(マイクロソフト、MSN メッセンジャー 6.0の正式提供を開始)のアップデートとなる。前バージョンから3カ月足らずというハイペースなアップデートだが、単なるバグフィックスというわけではない。MSN Messenger 6.1では、MSN Messenger 6.0の機能に加えて(予習万全! MSN Messenger 6.0徹底攻略ガイド(1))、さらに4つの新機能が追加される予定になっている。

(1)新アプリの投入

「Hexic」「QuickGreets」「Photo Swap」の3種類の新しいアプリが登場する。Hexicは、隣り合った3つ以上の同色のブロックを揃えて消していくパズルゲーム。対戦型となっており、高得点を記録したプレイヤーが勝者となる。QuickGreetsは、IMにイメージとサウンドを含めることができるアプリ。ユーザーが利用できるイメージやサウンドは、オンライングリーティングカードを提供するAmericanGreetings.comから提供される予定になっている。Photo Swapは、デジタルカメラで撮影した画像写真をIMの友達同士で閲覧し合えるアプリ。画像写真は、スライドショー形式で表示される。

 新しいアプリ「Hexic」。いわゆる落ちものゲームだ。ハマること間違いなし
Hexicのコツは連鎖を決めること。IM仲間と対戦して腕を磨くのが最大の近道

(2)Emoticon Factoryの追加

Emoticon Factoryは、顔文字作成ツール。既存の顔文字をカスタマイズしたり、新しく顔文字を作り出すことができる。ユーザーは、顔の輪郭、目、耳、鼻、髪を自由に変更したり、新しく指定できる。

MSN Messenger 6.1のバージョン表示
正式公開に向けて密かに着々と進むWebサイトの準備 

(3)Quick Color Changeの標準装備

Quick Color Changeは、Windows Media Player 9 Series(以下WMP9)にも標準装備されているカラー変更機能。会話ウィンドウのベースカラーを好みの色に変更できる。会話ウィンドウの右端部分にある[筆アイコン(Change the color scheme of this windows)]をクリックすると16色のパレットが表示されるので、好みの色をクリックすると基本カラーが切り替わる。また、詳細に設定したいユーザーのためにカラー作成機能も用意されている。パレットの[More Colors]を選択すると、自分好みのカラーを作成できる。

(4)Hide Menubarの標準装備

Hide Menubarは、会話ウィンドウのフレーム(ウィンドウ枠およびメニュー)を隠す機能。こちらも、Quick Color Change同様、WMP9に標準搭載されている機能と同じものとなる。会話ウィンドウの左上部分にある[Hide windows frame]をクリックすると、会話ウィンドウのフレームが隠れたり表示されたりする。

MSN Messenger 6.0は、従来のバージョンと比べて、ユーザーによるカスタマイズ性が前面に押し出された造りだったが、MSN Messenger 6.1は、そのこだわりがさらに深く追求された仕上がりになっている感じだ。

特にアプリ機能は、ゲーム以外にIMによるコミュニケーションの幅を広げてくれる「QuickGreets」と「Photo Swap」が新しくラインナップに加わるなど、新しいIMの使い方が提案されている。また、「Quick Color Change」や「Hide Menubar」の標準装備など、ユーザーの要望をいち早く採り入れてくるMicrosoftの姿勢にも好感が持てる。今後も、このペースでアップデートが続けば、MSN Messengerはユーザーにとって素晴らしいIM環境をもたらしてくれることになるだろう。

自由にウィンドウ枠とメニューを隠せるようになったMSN Messenger 6.1
好きな色で会話ウィンドウを彩ることができるようになったMSN Messenger 6.1

なお、今回示した公開時期は、あくまでもMicrosoftの社内目標であり、開発スケジュールの進行具合によっては延期される可能性もあり得ることをお断りしておく。

(ワタリヒカル)

マイクロソフト、MSN メッセンジャー 6.0の正式提供を開始
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2003/07/17/20.html

「茄子 アンダルシアの夏」試写会開催 - 映画談義をMSNメッセンジャーで
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2003/07/16/10.html

【レビュー】予習万全! MSN Messenger 6.0徹底攻略ガイド(1)
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2003/07/09/05.html

Microsoft
http://www.microsoft.com/



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