【レポート】ヨーロッパにおけるiモードの現状にせまる!(1)

 

日本では1999年にサービスが開始され、現在では4人に1人が使用しているといわれる、非常に人気の高いNTTドコモのiモード。ヨーロッパでは2002年3月にドイツで、KPN Mobile傘下のE-Plusが、初のiモードサービスを開始した。引き続いて、4月にオランダでKPN Mobileがサービスを開始、10月にはベルギーのBASE、11月にはフランスのBouygues Telecomがiモードサービスを提供している。

今年6月からはスペインでもサービスが開始され、ヨーロッパ5カ国のGPRSネットワーク内でiモードが利用されていることになる。ヨーロッパでの初めてのサービス開始から1年以上が経ち、iモード人気の傾向や利用者の反応はどうなっているのか? そこで今回はヨーロッパにおけるiモードの現状とケータイマルチメディアサービスの動向について探ってみたい。

○ゲルマン系ヨーロッパ諸国の反応

KPNはオランダを拠点としており、グループ会社であるドイツのE-Plus、ベルギーのBASEという3国のiモードサービスを統括している。この3カ国でのiモード加入者数は、2003年3月末の時点で約30万人、同グループの携帯電話加入者全体の約2%ほどだ。

オランダのiモードショップ

これはサービス導入以前の予測に比べて若干低い数字となっているそうだ。その理由はiモード対応機種の選択幅が狭い上に高額なことと、この3カ国ではプリペイドカード型の携帯電話が広く普及しており、iモードはそういった機種に対応しておらず、転送したデータ量に応じて重量課金される料金体系が好まれなかったことにあるとみられている。

もともと倹約家で、おしゃべりではない人種のゲルマン系ヨーロピアンには、機能的で端末価格が安く、使用料金がコントロールしやすいプリペイドカード、あるいはデータ量を限定したパッケージ料金システムが向いているのだ。

TOSHIBA TS21i

そこでKPNは、サービス開始当初から発売しているNEC、東芝製の端末に加えて、Nokia、三菱電機、松下電器産業、Siemensからも新機種を導入。iモードキャンペーンと称して、端末の価格も大幅に下げるという作戦に出ている。

さらに5ユーロの500KB転送パッケージサービスや、20ユーロ・5MBデータ転送パッケージなどが新たに設定された。今回取材に応じてくれた同社広報のStefan Vermeulen氏は「iモードはヨーロッパでは全く新しいサービスで、消費者が実際に利用するまでにある程度の時間が必要だった」と述べる。

とりあえず使ってもらえばその良さは分かってもらえるのだろうが、消費者に「はじめの一歩」を踏み出させることがかなり難しかったようだ。さらに、今後プリペイド派向けのiモードサービスも提供する予定があるとか。

基本的なサービスは日本の初期iモードサービスとほぼ変わらず、利用者の主な目的もサイト閲覧とEメールのやり取りということだ。Webサイトも日本のiモードと同様に、KPN独自のコンテンツと月額2ユーロほどで契約して閲覧可能なサービスプロバイダ経由コンテンツがある。

オランダで使用されているMITSUBISHI m21i

着信メロディ、スポーツ、ニュース、天気予報、チャット、ショッピングのコンテンツがよく見られているということだが、オランダで最も人気のあるコンテンツは、法律でも公認されているかなりハードなエロティック系サイトということだ。ちょっと大人の雰囲気で、あらゆる面で合法化が進んでいるオランダらしい(!?)。

オランダ、ドイツ、ベルギー3カ国での共通プロバイダがコンテンツを提供する場合、オランダ語、ドイツ語、フランス語(ベルギーはオランダ語圏とフランス語圏に分けられている)の3カ国語対応となるので、開発には時間がかかるという。もちろんグループ会社なので、3カ国間でのローミングサービスは完璧だ。

ヨーロッパにおいて、携帯電話ではEメールでやり取りをするよりも、SMS(Short Messaging Services)やMMS(Multimedia Messaging Services)といったiモード以外のサービスが未だに人気がある。

SMSは最大150文字で1メッセージ約0.15ユーロの料金がかかり、iモードメールは約1セントとほぼ無料に近いのだが、よほどの長い文章の送受信でない限りSMSで済ませてしまう人が多いのが現状だ。「Eメールをケータイで送受信する」という概念が、ヨーロッパではまだ定着していないようだ。

(伊達くう)

【レポート】ヨーロッパにおけるiモードの現状にせまる!(2)
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2003/07/31/10.html
に続きます。

【NetWorld+Interop Paris 2002レポート】ワイヤレスソリューションとiモード旋風に盛り上がるヨーロッパ
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2002/11/11/11.html

英Vodafone、欧州で写メールサービス開始 - シャープなどが端末供給
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2002/10/25/20.html

【CeBITレポート】ヨーロッパ市場にiモード登場 NEC、TOSHIBAが端末を発売
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2002/03/18/12.html

【レポート】イタリアのIT事情 - 日本では知られていない、欧州では結構有名なイタリアの姿(1)
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2002/01/01/07.html

NTTドコモ、欧州に続き英米でもiモード・3G展開本格化 - 米では年内開始へ
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2002/03/04/14.html

KPN Mobile
http://www.kpn.nl/

E-plus
http://www.eplus.de/

BASE
http://www.base.be/

Bouyges Telecom
http://www.bouyguestelecom.fr/

Telefonica Moviles
http://www.movistar.com/

Wind
http://www.wind.it/

Vodafone
http://www.vodafone.com/



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