【Wireless Japan 2003レポート】PHS+無線LANのモバイルIP電話、5GHz帯の公衆無線LANが展示

 

東京ビッグサイトで開催されている「Wireless Japan 2003」では、モバイル関連はもちろんのこと、無線を利用した技術全般に関する展示やカンファレンスが行われている。本稿ではその中から注目の製品やサービスをご紹介していく。

○JM-mobcomは当初は法人向け中心、秋以降に個人向け展開へ

まず会場でかなりの人だかりを集めていたのが、JM-NET(ジャパンメディアネットワーク)が展示していた「JM-mobcom」。基本的にはPHSと802.11bベースの無線LANを利用したモバイルIP電話ということで、技術的にはさほど目新しいものではないのだが、注目はその価格。何と一般の固定電話・携帯電話・PHSへの通話料が3分24円と、通常の携帯電話の約1/3、PHSと比較しても4割程度安い料金設定なのだ。基本料金も月4,000円の「シンプルプラン」、24時間分の無料通話が込みになった月8,800円の「バリュープラン」の2プランが用意されている。

今回同社がデモを行っていたのは、Pocket PCベースのPDAにIP電話のソフトを組み込んだ端末で、価格はオープンプライスだが「実売価格は10万円を大きく切る予定」(同社広報担当)。ただ当面は代理店を経由した、法人向けのシステム販売がメインとなる見込みだ。それ以外にも今回会場には携帯電話型や腕時計型の端末も展示用に持ち込まれていたが(ケースに入っており実際に使うことはできなかった)、これらについては秋以降(遅くとも年内には)順次販売を開始していく予定で「まだ正式決定はしていないが、個人向けの店頭販売も行っていくことになるだろう」とのこと。

また電話番号は、サービス開始時点では独自の5~10桁の番号となるため、一般の電話からの着信については一度、同社が用意するアクセスポイントに電話をした上で改めて独自番号をダイヤルする形になる。ただ「050」番号の付与についても「現在割当申請の準備中」とのことであり、将来的にはアクセスポイントを経由せずに直接ダイヤルが可能になる見込みだ。

通話料は、一般電話への通話については前述の通りだが、それ以外にも基本システムがIP電話ということで、mobcom同士の通話はもちろん無料となる。BB Phoneなどに代表される他事業者のIP電話との無料通話についても気になるところだが、この点については「当然検討はしているが、具体的な交渉は050番号の割当を受けてからの話になるので……」ということで、まだしばらく先の話になりそうだ。

ちなみに802.11bを利用した通話については「完全なキャリアフリーではないが、既に公衆無線LAN事業者2社との契約がまとまっており、他にもエリア拡大に向け各社と交渉を行っている」とのこと。PHS網についても既に網の利用に関する契約を行っているとのことだが、いずれも「まだ現段階では具体的な社名などはオープンにできない」ということで、そのあたりの詳しい事情について「正式サービス開始前に改めて発表会を行い明らかにしたい」と担当者は話していた。

同社については、同社のサービスに関するニュース報道を巡りTBSと裁判になるなど、これまでサービスの実現性に疑問を持たれている向きもあったが、その疑問を払拭できるかどうかという点で、今回のサービスはまさに試金石となる。今後の同社の動きには要注目だろう。

JM-mobcomの専用端末の数々

○東京電力の5GHz帯サービスはピンポイントで

続いてご紹介するのは東京電力のブース。同社は先月、旧スピードネットを吸収合併して同社の無線アクセスサービスを引き継ぐ格好になったが、今回は昨年実験を行った、5GHz帯を使った802.11aベースのFWA(Fixed Wireless Access)サービス用の基地局とアンテナの展示を行い、5GHz帯によるサービスの本格展開に向けてアピールを行っていた。

しかし5GHz帯のサービス展開に当たっては1つ問題があるのだという。それは「チャンネル数の制限」だ。昨年行った実験で使用した5.03~5.091GHzという帯域では、チャンネル数を3つしか確保することができないため、現在行っている2.4GHz帯と同じような形で広くエリア展開を行うことが非常に難しいということで、「5GHz帯についてはマンションなどをピンポイントで狙う形で利用し、従来の2.4GHz帯と併用して使い分けていく方向で検討している」と担当者は語っていた。

東京電力と旧スピードネットと言えば、光ファイバサービスの「TEPCOひかり」はもちろんのこと、昨年秋から実験中の公衆無線LAN「NOMADIC SERVICE」など、他にもいろいろ手がけているサービスは数多いのだが、今回これらについても質問をぶつけてみると「現在事業モデルの再構築中であり、サービスエリアの拡大などについてはどれも『現在検討中』としかいえない」との回答。どうも東電の関連する通信事業は、子会社のパワードコムが手がけるものも含めて、全般的に厳しい状況にあると言わざるを得ない状況のようだ。

東京電力の5GHz帯用の基地局アンテナ(ピンポイント用)
ベランダ設置用のアンテナ

(佐藤晃洋)

シスコ、携帯型IP電話機を7月に発売
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2003/06/03/06.html

東京電力、スピードネットを統合
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2003/03/26/28.html

スピードネット、5GHz帯域での無線接続試験に成功、いっそうの高速化へ
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2002/02/04/21.html

ジャパンメディアネットワーク
http://www.jm-net.com/

東京電力
http://www.tepco.co.jp/

スピードネット
http://www.speednet.co.jp/



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