CDよりも安い!! RealNetworksがオンライン音楽販売を1曲79セントに

 

米RealNetworksは、買収で合意に達したListen.comのオンライン音楽配信サービス「Rhapsody」の新サービス「RealOne Rhapsody」を発表、これまで1曲99セントだったCD-R/RWへの書き込みを79セントに値下げした。

Rhapsodyは月々9.95ドルの会員制サービスだ。会員は、5大レーベルすべての楽曲を対象としたストリーミング配信とインターネットラジオを無制限に利用できるほか、CD-R/RWに直接書き込む形で楽曲を購入できる。独自の帯域効率技術を用いた優れた音質が同サービスの特長で、CD-R/RWへの書き込みもMP3やWMAなどの圧縮フォーマットではなく、通常のCDプレイヤーで再生できる音楽CDとして購入できる。

続々と登場するオンライン音楽配信サービスの中では、比較的に成功しているサービスだが、それでも期待ほど会員数は伸びていない。そこで、Listen.comは今年3月に1曲49セントで楽曲を提供する試験サービスを行った。

RealNetwoksは、試験サービスでのユーザーの声を検討して、1曲79セントという新価格を決定したとしている。だが、新サービスを伝える米メディアの多くは、4月末に始まったAppleのiTunes Music Storeが値下げのきっかけになったと見ている。

AppleのiTunes Music Storeは、AACフォーマットの曲を99セントで販売している。iTunesの使いやすさとiPodというポータブルプレイヤーの存在が追い風となって、サービス開始からわずか16日で200万曲以上を販売した。年内にはPC向けのサービスも開始する予定だ。

今年のアカデミー賞を独占したNorah Jonesの「Come Away with Me」をTower Recordsで購入すると13.99ドル+消費税。Rhapsodyでは11.06ドルで購入できる。細かく比較してみると、中には5ドル以上も安く入手できるアルバムもある。これまでオンラインで販売される楽曲はCDとほぼ同等の価格という暗黙の基準があったが、Rhapsodyの値下げによって、今後はオンライン配信の適正価格を模索する動きが活発になりそうだ。

(Yoichi Yamashita)

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Rhapsody
http://www.listen.com

RealNetworks
http://www.realnetworks.com/

AppleMusic.com
http://www.apple.com/music/



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