【E3 2003レポート】21世紀のウォークマン!? SCEがポータブルゲーム機「PSP」を発表

 

Electronic Entertainment Expo(E3) 展示会場のオープンを翌日に控えて、Sony Computer Entertainment(SCE)がプレス向け説明会を開催し、ポータルブル・エンターテインメント・プラットフォーム「PSP」でモバイルゲーム市場に参入していく計画を発表した。

PSPは、説明会の最後に久多良木健・SCE代表取締役社長兼CEOが登場し、SCEの市場を拡大する製品として公開された。発売は2004年第4四半期を予定しており、価格などは明らかにされていない。

PSPで使用されるメディアは、ソニー・グループの開発によるUniversal Media Disk(UMD)だ。直径60mmのオプティカル・ディスクで、容量は1.8GB。コピープロテクション技術に対応し、著作権を保護しながら、さらにカートリッジに比べて安価なコストをアピールしている。

PSPは21世紀のウォークマン。ゲームの枠を超えた多機能デバイスが期待できる
6cmで1.8GBの大容量ディスク「UMD」

 携帯性に優れたUMDのサイズをアピールする久多良木氏

PSPは、バックライト付き480×272ピクセルのワイドスクリーン(16:9)TFT LCDモニターを搭載、32bit MIPSコアのCPUが採用されている。同プロセッサは、90nmのDRAM混載プロセスを用いて、グラフィックスやサウンドを統合したワンチップ・ソリューションとなっている。グラフィックスは、3Dポリゴン、NURBSサーフェース、MPEG-4をサポート。オーディオは3Dサウンド、PCM、ATRAC、AACなどをサポーし、本体にステレオ・ヘッドフォンジャックとステレオスピーカーを搭載する。I/OはUSBを2ポート備えており、他のPSPやPlayStation 2、さらにはPCや携帯電話との接続も考えているという。また、ゲームデータやアプリケーションの持ち運び用としてMemory Stickスロットが用意される。バッテリーは充電式のLi-ion電池となっている。

「ゲームアプリケーションと共に、PSPは、ネットワークを通じて "いつでも、どこでも" 利用できるライブ・エンターテインメントを含む、多様なエンターテインメントに対応できる大きな可能性を備えています」と久多良木氏。PSPを「21世紀のウォークマン」と形容しており、ポータブルゲーム機の枠を超えたデジタル・エンターテインメント・デバイスになりそうだ。

PSP発表のインパクトが強かったSCEのプレス説明会だったが、PSPの発表以外はSCEアメリカ社長の平井一夫氏が、「コンテンツ」、「ハードウエアの進化」、「コミュニティ」をテーマに今後のSCEの方向性を説明するという内容だった。

2003年3月末の時点で、PS oneの出荷数は9,641万台、PlayStation 2は5,120万台に達している。ソフトウエアもそれぞれ9億1,700万本、3億5,000万本となっている。

PlayStation 2ならではのコンテンツとして、「Metal Gear Solid 3:Snake Eater」が紹介され、さらに山内一典氏が登場して「Gran Turismo 4」の開発状況を説明。詳細は明かされなかったが、Gran Turismo 4はネットワークに対応するという。

ハードウエアは、ネットワーク・アダプターが付属し、DVDメディアのサポート強化、静音設計などが施される新型PlayStation 2(199ドル)が米国でも導入されたほか、USBカメラ「EyeToy」(39ドル、米国では10月発売予定)、PlayStation 2用のUSBヘッドセット(29ドル、米国では9月発売予定)などが発表された。EyeToyを使うと、画面の上に設置したカメラに向かって、コントローラを使わずに動きだけでゲームを操作できるようになる。Eye Toyには対応する12のミニゲームが付属する。

EyeToyを使って「Kung Foo」をプレイする開発者のRichard Marks氏
プレイしている間はこんな感じ

ネットワーク・アダプターの標準付属の目的は、オンラインゲーム・ユーザー層の拡大だ。現時点では、PlayStation 2のオンライン・コミュニティの98%が男性で、18歳から34歳の間のユーザーが73%と偏った傾向にあり、今後は徐々にユーザー層を広げていくのが課題となる。

オンライン・ゲーム・タイトルでは、EA Sportsの社長兼COOであるJohn Riccitiello氏が登場し、2003-2004年シーズンのEA Sportsのオンライン・スポーツゲームタイトル9本がPlayStation 2のみに提供されると発表した。そのデモンストレーションにフロリダ州のオーランドからタイガー・ウッズが参加。会場にはCMや映画にひっぱりだこのコメディアン、セドリック・ザ・エンターテイナーが登場して、タイガーと一騎打ち。同スコアで迎えた第18ホール、ゲーム・プロデューサーをキャディーとして連れてきたセドリックがバーディーを決めてタイガーを下した。

PGA Tour 2004のデモにフロリダからタイガー・ウッズが参加
対するはセドリック・ザ・エンターテイナー

デモに使われたセドリックのキャラクター

SOCOM II: U.S. Navy SEALs
(c)Sony Computer Entertainment Inc.
Gran Turismo 4
(c)Sony Computer Entertainment Inc.

(Yoichi Yamashita)

Electronic Entertainment Expo 2003
http://www.e3expo.com/

Sony Computer Entertainment
http://www.scei.co.jp/



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