米Apple音楽製品発表会(1) --- スリムになった第3世代iPod

米Apple Computerは米国時間の28日、サンフランシスコ市で第3世代となるiPodと同社によるオンラインミュージックストア「iTunes Music Store」の発表会を開催した。

Appleは、iTunesで「Rip-Mix-Burn」という宣伝コピーを用いていた。音楽に焦点を当てながら、デジタルハブを説明する宣伝だったが、一部からは著作権に対する配慮が足りないという指摘があった。

Dock付属でiMacの横にぴったりのデザインとなったiPod

同社CEOのSteve Jobs氏は、「Ripの意味をRip off(奪い取る)だと思っている人もいる」と述べ、「Rip-Mix-Burn」の本当の意味が理解されていないと指摘する。デジタル音楽を手軽に入手し、便利に管理しながら、音楽を楽しむ。「誤解のないように、今日はAcquire-Management-Listenと言うことにしよう」。

○USB2.0もサポートするiPod

発表会は、Acquire-Management-Listenを逆方向に進み、Listenの方からスタートした。第3世代となるiPodだ。10GB、15GB、30GBが用意され、大きさは103.5×61.8×15.7mm(30GBモデルは18.7mm)で、重さは158g(30GBモデルは176g)。「ケースに入ったCD2枚よりも軽く、そして薄い」とJobs氏。これまでのiPodは見た目よりもズッシリという印象だったが、新モデルを手にしてみると見た目よりもさらに軽く感じられる。演奏時間4分の曲を128Kbpsでエンコーディングした場合、30GBモデルには約7,500曲を収められるそうだ。

ナビゲーションホイールの上に、再生/停止やMenuなど4つの操作ボタンが配置されており、大きくデザインされたボタンは操作しやすい。15GBモデルと30GBモデルにはDockが付属し、Dockにはステレオやアンプ内蔵スピーカーに接続できるオーディオ出力が用意されている。標準ではFireWire接続だが、6月にはUSB2.0のサポートも追加される予定だ。

ソフトウエア面では、MP3に加えてMPEG4オーディオのAAC(Advanced Audio Codec)にも対応するようになった。メインメニューがカスタマイズ可能になり、ユーザーがひんぱんに利用する機能をトップメニューに移動させることができる。また、iPod上で直接プレイリストを作成する「On-The-Go」も加わっている。Mac版とWindow版の区別はなく、同梱のCDにはMac OS X用iTunesとWindows用のMUSICMATCH Jukebox Plus 7.5が付属する。

米国では5月2日に発売開始。日本を含む米国外でも5月9日に発売される。価格は10GBモデルが36,800円、15GBモデルが47,800円、30GBモデルが59,800円となっている。

タッチ式のホイールとボタンで、可動部分のない前面部
ヘッドフォン・ジャックなどが並ぶ上部。新しいFireWireコネクタのデザインが15.7mmの薄さを実現したそうだ
操作ボタンも光るバックライト機能を搭載

 

 















○ランデブーで音楽をストリーム配信できるiTunes 4

続いてManagementだ。ジュークボックスソフトが「iTunes 4」へとアップグレードされた。iTunes 4では、iPod同様にAACのサポートが追加されている。Jobs氏は、「AACは、幅広いビットレートで素晴らしいサウンドを実現してくれる」と同オーディオコーデック採用の理由を説明する。

また、EthernetやAirMac(802.11)搭載のMac同士を接続させるRendezvous(ランデブー)を利用したミュージック共有機能も備えている。Rendezvousがローカルネットワーク内の別のMacを探して、それぞれのMacに自動接続し、ユーザーがミュージック共有をクリックすると、別のMacに収められた楽曲もストリーミングで楽しめるようになる。

オーディオ出力を備えるDock。iPodを設置するだけで、家庭のオーディオ機器やスピーカーでiPod内の曲を楽しめるようになる
ランデブーを利用したミュージック共有のデモを行うJobs氏。後ろのiTunes 4にLAN接続されているMacが表示されている

















(Yoichi Yamashita)

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米Apple音楽製品発表会(2) --- 1曲わずか99セント、iPodへの転送は無制限
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2003/04/29/51.html

Apple Computer
http://www.apple.com/



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