もしや宇宙人!? 「SETI@home」グリッドコンピューティング解析信号を検証

 

Planetary Society(惑星協会)が地球外知的生命体の探索を目的として進める「SETI@home(Search for Extraterrestrial Intelligence at Home)」プロジェクトは、探知された信号のうち、特に可能性の高いものを絞り込み、電波望遠鏡を用いた実際の検証段階に進むと発表した。3月18-20日にかけて、検証作業に計24時間が費やされる。

プエルトリコにある世界最大級のアンテナを装備したアレシボ電波望遠鏡には、「SERENDIP IV」レシーバーが設置されており、地球外から膨大な量の電波信号データを受信している。この中から、人工衛星や干渉電波、爆発エネルギーなどによって発せられたデータを解析し、探索候補から除外していくことによって、地球外の知的生命体の発見につながると考えられている。

解析には強力なスーパーコンピュータが必要となるため、当初は資金面での問題から、プロジェクトの立ち上げが見送られていたものの、1994年に、米国内の2人の科学者、David Gedye氏およびCraig Kasnoff氏によって、グリッドコンピューティング技術を利用する案が浮上。1999年5月、Planetary Societyの支援を得て、現在のSETI@homeプロジェクトが開始された。

プロジェクトに賛同するユーザーは、専用サイトからデータ解析プログラムをダウンロードし、アイドル中のPCパワーをSETI@homeのグリッドコンピューティングに提供する。こうしてインターネット上で結ばれた多数のユーザーのPCが、1台の巨大なスーパーコンピュータのように動作する仕組みになっている。

SETI@homeへの反響は、予想を大きく上回るものとなり、プロジェクト発表後の1年半で、データ解析プログラムをダウンロードしたユーザー数は250万人に達する勢いを見せた。現在は、毎日60万を超える受信データの解析が進められる、世界最大のスーパーコンピュータ性能を記録しており、米国カリフォルニア大学バークリー校(UC Berkeley)にて、解析データの分析が行われている。

これまでに費やされた4年の歳月の中で、約50億の電波信号データが探索候補として選定された。今回、そこからさらに絞り出された100-200の最有力候補に限って、アレシボ電波望遠鏡を用いた検証が行われることになっている。検証結果は専用サイト上にて公表が予定されており、今後の行方が注目される。

Grid Technology Producer UPDATES、実現しつある巨大な計算能力
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2003/03/07/14.html

【Global Grid Forum 7レポート】GGF初の日本開催、初日プレスセミナー
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2003/03/05/07.html

【レポート】バイオグリッドシンポジウム - 目指すはバイオとITの融合
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2003/03/04/19.html

SETI@home
http://www.planetary.org/html/UPDATES/seti/SETI@home/default.html

Planetary Society
http://planetarysociety.org/



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