【レポート】MMORPG - 終わりなき仮想世界の住人たち(2)

  [2003/01/01]

中毒性が特に高いとされ、一部では「ヘロイン(麻薬)ゲーム」と揶揄されている「エバークエスト」を例に見てみよう。

エバークエストに登場する巨竜『LadyVox』。倒すには多数のプレイヤーの参加が必要になる

一昨年7月、米フロリダ州タンパ。生後9カ月の男の子を24時間以上押し入れに放り込んだままにして死なせたとして、25歳の父親が逮捕された。乳児は、父親の暴行により肋骨と鎖骨が折れ心臓にも傷が付いていて、そこからの失血が死因とされた。父親は、「エバークエスト」の熱心なプレイヤーで、ゲームの最中に子供が泣いて邪魔だというのが動機だった。父親は懲役15年の実刑を言い渡された。また、昨年3月には、「エバークエスト」が原因で21歳の息子が自殺したとして、母親が米ソニー・オンラインエンタテインメントを訴える準備をしているというニュースが米メディアで報道された。いずれも、"ゲーム中毒"によって起こった事件だ。

一方、米ヤフーには、夫や恋人を「エバークエスト」に奪われた女性たちが集う「エバークエスト未亡人の会」というコミュニティがあり、どうやったら夫や恋人、家族や友人を「エバークエスト」から取り戻せるかを相談している。入会者数は3,000人を超える。

これらの例ほど極端でなくても、「エバークエスト」に熱中し過ぎて仕事を辞めた、仕事がおろそかになった、学校の成績が落ちた、という話は珍しくない。これほどまでに、プレイヤーを夢中にさせてしまうものは何なのか。「エバークエスト」の現役ヘビープレイヤーに話を聞いた。

神戸市に住む29歳の自営業の女性は、昨年11月から「エバークエスト」を始めた。キャラクターはエルフ族の吟遊詩人。元々ゲーム好きな上、かつて外資系企業で研究職をしていたこともあり、「英語を無性に使いたくなった」ことがきっかけだった。

「ゲームにログインしてみて、『うわー、こりゃすごい!』と思った。(3Dグラフィックで作られた)世界がきれいだし、街は広くて、プレイヤーたちが闊歩している」(女性)。気が付くと、毎日6~7時間はプレイするようになっていたという。「やってもやっても切りがないほどの奥行きが克己心を刺激する。ギルド(プレイヤーで作るゲーム内団体)の人たちと同じ目標をもって行動するのも楽しい」と女性は言う。

しかし、なぜそこまでのめり込むのか。女性は「『エバークエスト』より面白いものが見つからないから」と話す。数年前、父親が体調を悪くしたため、女性は外資系企業を辞め、家業の製造業を継いだ。だが、折からの大不況。仕事は思うように回って来ない。「仕事が暇だから憂鬱になって、人と話す元気もないし、何もする気にならなくなる。でも、ゲームは手っ取り早いからやってしまう」と女性。「逃避しているって自覚はある。不安さからは逃れられるかな。ゲームの中では、活躍できる自分、社交的な自分でいられる。現実で、見知らぬ取引先の人と話すのはしんどいんだけどね……」。

ゲームが、その場だけの楽しみだということは良く分かっている。「『エバークエスト』は確かに魅力的なゲームだけれど、結局残るのは育てたキャラクターのデータだけ。人生にゲームって必要ないんだよね。ゲームが何かの手段になっているのならいいけど、それが目的になってしまっているから。それでも虚しさが残らないのは、ゲームの中では誰かが自分を見ていてくれて、評価してくれるからだと思う」。

「エバークエスト」は今年の8月までは続けようと考えている。「その頃に『エバークエスト2』が出るから(笑)。もし現実が上手く回るようになっていたら、MMORPGは止めて、創作意欲が湧かずに手付かずになっている、趣味の陶芸をすると思う。もし今のままだったら…何か他の時間潰せて手っ取り早いことをやっているかもね」。

アメリカでは、ひところ話題になった「インターネット依存症」になぞらえ、MMORPGへの過度の熱中を「ネットゲーム依存症」と呼ぶ人もいて、専門サイトもある。依存症関係に詳しい岩崎メンタルクリニック(神奈川県藤沢市)の岩崎正人院長は「まだ日本ではネットゲーム依存症というような話は聞いていない」としながらも、「子供の頃からテレビゲームに馴染み、大人になってパソコンに馴染んでいる今の若い世代は、そうなる"準備"はできていると言っていい」と話す。

「インターネット依存症もそうなのだが、夜遅くまでやるのを止められなかったり、人付き合いが煩わしくなったりしたらグレーゾーン。インターネット依存症の場合は、それでも、『まだ大丈夫』『まずい状況になったら生活を変えられる』と、生活への影響を否定している人が大半で、治療のために来院するのはごく一部」(岩崎院長)。「依存症から一人で抜け出すのは難しい。自分がそうかも知れないと思ったら、まず医療機関に相談を」と訴える。

従来のゲームにはない面白さを詰め込んだMMORPG。「普通のゲームはクリアして、アイテムも取り尽くしたら終わりだけど、(MMORPGは)拡張パックでそういうものがどんどん拡大していくから、いつまで経っても追い求めることが出来る」。前述の女性は語る。"終わりなき仮想世界"を乗りこなせるか、のめり込むか--。仮想世界の"住人たち"は、危うさを孕んだまま、冒険の旅を続ける。

(日比哲哉)

【レポート】MMORPG - 終わりなき仮想世界の住人たち(1)
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2003/01/01/07.html

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