【レビュー】ユーザーとメーカーに配慮したオンラインゲームシステム - Xbox Live(1)

 

今年5月、スクウェアのオンラインゲーム「ファイナルファンタジーXI(FFXI)」が発売され、PlayStation2プラットフォーム上のサービス「PlayOnline」内でスタートした。それまでネットワークゲームというと、コアなPCユーザーのためのゲームという印象があったが、PlayOnlineとFFXIの登場で身近なゲームのひとつというイメージが広まりつつあると思われる。

ネットワークゲームが認知されつつある日本の家庭向けゲーム市場でマイクロソフトは、Xbox向けのオンラインゲーミングサービス「Xbox Live」を2003年1月16日より開始すると発表した。北米では既に同サービスが開始されており、日本では2002年11月21日よりβテストが行われ、現在もさまざまなテストが繰り返されている。

Xbox Live対応のオンラインゲーム

2003年1月16日発売 サウザンドランド(フロム・ソフトウエア)
CAPCON vs. SNK 2 EO(カプコン)
Whacked! ギリヤバ! 乱闘パーティテレビ!(マイクロソフト)
2003年2月27日発売 Muzzle Flash(ビクターインタラクティブソフトウェア)
今後発売予定(一例) トゥルーファンタジー ライブオンライン(マイクロソフト)
スパイクアウト・エクストリーム(セガ)
segaGT2002 Online(セガ)
真・女神転生NINE ネットワーク対応版(アトラス)

今回は、Xbox LiveとXbox Liveスタータキットに同梱されているソフトを使ったオンラインプレイについて、簡単ではあるが紹介したいと思う。

○マイクロソフトの意気込みが伝わるサービスだ

Xbox Liveとは何だろうという方もいらっしゃると思うので、そこから紹介しよう。Xbox Liveとは、マイクロソフトの家庭用ゲーム機Xboxのオンラインゲーミングサービスのことだ。他のオンラインサービスと同じかと思われるかもしれないが、Xbox Liveはユーザーから見ても、ゲームメーカー(以後メーカー)から見ても、これまでのサービスとは多少異なるシステムを持っているのだ。

これまでは、オンラインゲームを発売するメーカーは、ゲームソフトの開発以外に、サーバーなどのハードウェアや、関連する課金システムなどを自前で用意しなければならず、かなりの負担となっていた。しかし、Xbox Liveでは必要な全てのインフラをマイクロソフトが用意することにより、メーカーは本業であるゲーム開発に注力することができるようになっているのが、メーカーに対するウリなのだ。

一方ユーザーに対するウリは、従来ゲーム毎に必要だったIDを、Xbox Liveで使用する全てのゲームに共通で利用できるゲーマータグひとつにまとめ、料金もまとめて支払えることだ。既に複数のオンラインゲームを楽しんでいる方はご存知だろうが、複数のID管理と支払いは結構面倒なので、それが考慮されているのはとても便利なことだろう。

Xbox Liveの主な機能

ゲーマータグ 専用オンラインID
フレンドリスト 友人を登録しておけば、一緒にゲームしようと招待することが可能
Xboxボイスコミュニケータ 音声によるユーザ同士のコミュニケーションが可能。声を変える「ボイスマスキング」機能なども持つ
プレイヤーサーチ 接続中のユーザの中から相手を探し出す機能で、「クイックサーチ」「オプショナルサーチ」がある
HDDへのコンテンツダウンロード シナリオやキャラクター、ミッションなどをダウンロードして内蔵HDDに保存可能

○Xbox Liveで遊ぶためには何が必要なの?

実際にXbox Liveで実際に遊ぶためには以下のものが必要である。

1.Xbox一式
2.Xbox Liveスタータキット
3.Xbox Live対応ゲームソフト
4.ブロードバンド接続環境(ADSL/CATV/FTTH)
5.クレジットカード
6.毎月の料金(プロバイダ接続料金+Xbox Liveの利用料金+ゲームの利用料金)
(そのほか、USB接続のキーボードがあると便利だ)

Xbox Liveスタータキットの内容。左からUSBキーボード接続アダプタ、コミュニケータとコネクタ、添付されたゲームソフト2本

Xbox Liveスタータキットは、Xbox Liveの必需品だ。Xboxボイスコミュニケータ(以後コミュニケータ)、USBキーボード接続アダプタ、オンラインゲーム2本、Xbox Liveの12ヶ月分の基本サービス料が含まれて6,800円と、戦略的な値段設定がされている。2年目からの基本サービス料金は毎年一括払いの6,800円となる。

Xbox Liveでは接続環境をブロードバンドに限定しており、アナログモデムなどによるナローバンド接続はサポートされていないので注意が必要だ。自分の環境が対応されているかは、下記サイトを参照してほしい。
http://xbox.jp/live/support/results_modem_router.html

また、Xbox Liveでの支払いはクレジットカードなのも特徴的だ。Webマネーなどクレジットカード以外の支払方法も検討はされているようだが、初年度は無理のようだ。

ソフトをトレイに入れXboxを起動すると、この様に各種の設定が可能な画面が出る
ファンタシースターオンライン用のIDである、ハンターライセンスを取得。料金は600円/月

準備のラストは、ソフトの設定やオンラインIDの取得などだ。詳しくはマニュアルを参照して欲しいが、以下に簡単な流れを紹介する。

1.Xboxとコミュニケータ、メモリユニット、LANケーブルを接続
2.Xbox Liveの各種設定:ネットワーク接続が自動で上手くいっていない場合は、手動でIPアドレスなどを設定
3.新規IDの登録:ゲーマータグ、ニックネーム、クレジットカード情報などの登録
4.オンラインゲーム用のIDを購入

所用時間は、ネットワーク回線の混雑具合と、マイクロソフト側のシステムの混雑程度にもよると思うので、時間的余裕のある時にした方が無難かもしれない。

【レビュー】とても楽しいボイスコミュニケーション - Xbox Live(2)
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2002/12/24/25.html
へ続きます。

(海老名美智代)

北米でXbox Liveの正式サービス開始、9タイトルが店頭に並ぶ!
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2002/11/16/50.html

マイクロソフト、「Xbox Live」を来年1月16日から開始
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2002/09/20/27.html

マイクロソフト Xbox
http://xbox.jp/



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