【レポート】OpenOfficeに続け! Outlook対抗オープンソースプロジェクト「OSAF」(2)

  [2002/12/16]

○Chandlerのコンセプトがわかる「Vista」

では、Chandlerとは、具体的にはどのように一般のメールソフトと異なり、どんな新機能を備えたアプリケーションとなるのか? このコンセプトを明らかにすべく、OSAFは現在、Chandlerのプロトタイプ「Vista」をサイト上で公開している。

Vistaのユーザーインタフェース
Vistaは、Pythonによって記述されており、ツールキットにTkinterを用いているため、Windows/Linux/Mac OSのクロスプラットフォームに対応する。インスタントメッセージングにはJabber.py、ビジュアルデザインにはPython Imaging Libraryを使用。ChandlerはwxWindowsで記述され、より洗練されたデザインとなるのに対し、Vistaには予定表や仕事リストなどの重要アプリケーションが含まれていないなど、あくまでもプロトタイプの発表であることを忘れてはならないが、VistaによってChandlerの一面を垣間見ることができる。

Contactsを表示 - アドレスと写真が自動リンクされる
まずVistaを一見して感じるのは、メールソフトというよりはWebブラウザのようなユーザーインタフェース。メインプログラム上で、メールソフト「Email」、アドレス帳「Contacts」、添付ファイル閲覧「Documents」などのアプリケーションが、個別のパッケージとして稼動しているが、各パッケージ機能はURLによって指定されており、ロケーションボックスへのURL入力でダイレクトに移動できる。また、グループに登録された認証ユーザーのパッケージデータも、メッセンジャーID「Jabber ID」入力により、ダイレクト参照できるようになっている。

例えば、自分のVistaトップページ表示URLは「vista://package/view」となる。OSAFグループのxxxx氏には「xxxx@osafoundation.org」というJabber IDが発行されるとすると、ロケーションボックスに「vista://xxxx@osafoundation.org/Contacts/Coworkers」入力で、自分のVistaからxxxx氏の社内アドレス帳データを参照できることになる。もちろん、Chandlerの製品版では、他ユーザーのデータ参照時にリクエストデータを送信して閲覧許可を求める、各データごとに共有ポリシーを細かく設定できるなどのプライバシー保護機能が備えられるが、Vistaには、現時点でその機能は提供されていない。

ブラウザのような「お気に入り」リスト、「進む」「戻る」ボタンが装備されているため、URLのダイレクト入力に慣れるまでは、こうしたインタフェースを活用することができるだろう。また、基本コンポーネントを構成するインスタントメッセンジャーがサイドバーに表示され、ツリー構造で登録ユーザーのパッケージがナビゲーション表示されるため、目的のデータをスムーズに参照して情報共有が行えるようになっている。もちろん、登録ユーザーのオンライン/オフライン状態はリアルタイムに表示され、ワンクリックでインスタントメッセージも送信できる。

こうして見ると、Vistaの最大の特徴は、ブラウザスタイルの構成、インスタントメッセージングプラットフォームの採用によって、グループ内の情報共有を、どのメールソフト/PIMソフトより快適かつ効率的に実現している点にあると言えるだろう。「Lotus Agenda」で好評だったスプレッドシート方式デザインの採用も、適確なデータ入力管理の実現に大きく貢献している。

○日本語に対応し、オフィスアプリケーションも統合へ

電子メール/インスタントメッセージング/PIMの全機能を統合し、ピアツーピアのネットワークを利用してシームレスな情報共有が行えるChandler。すでに各機能の連携は非常にスムーズに仕上がっており、これだけのソフトウェアが無料で提供されるなら、プライベート/ビジネスの両面で多くのユーザーから支持が得られることは、ほぼ間違いないだろう。

製品版の正式発表を前に、現在、OSAFが全力で取り組んでいる課題は、Chandlerのセキュリティ向上である。Vistaでは提供できなかったデータ情報の共有ポリシー設定もさることながら、メールソフトの完成度を高めて、Microsoft Outlook/Outlook Expressで問題になっている、セキュリティホールを突いたPCウイルスの蔓延をなくすことが目標とされる。メールデータの自動暗号化機能や、プロフィールリクエストのヘッダを用い、認証ユーザーからのみメールを受信する設定の採用なども検討されているという。

すでにOSAFは、来月中にもChandlerの初期コードを公開する予定を明らかにしている。製品版「Chandler 1.0」は2003年内にリリースされる見込みで、Microsoft Outlook/Outlook Expressからの移行ツールを標準搭載し、多数のユーザー獲得を目指す。専用サイトからのダウンロード提供に加え、他のPCソフトウェアにバンドルして、パッケージソフトの形でも広く提供される可能性があるという。

また、Chandlerの開発は英語環境で行われているものの、日本語を含む多言語への対応も視野に入れられている。各言語のネイティブスピーカーがボランティアとなり、翻訳やローカライズが進められることになる。さらに、将来的には、ワープロやデータベースなどのオフィスアプリケーションを標準でChandlerに組み込んで、究極の統合オフィスソフトを発表するという壮大な計画も立てられている。

メーリングリストへの登録は数千人規模で、OSAFの発展に貢献する貴重なメッセージが連日、多数寄せられるという。同プロジェクトに賛同して、資金提供を行う企業団体も少なくなく、すでにChandler 1.0の開発に足る十分の資金が集まったことが明らかにされている。次世代の情報管理コミュニケーションソフトウェア開発をオープンソースで進めるOSAFプロジェクト。その未来に大いに期待しつつ、熱いエールを送りたい。

(湯木進悟)

【レポート】OpenOfficeに続け! Outlook対抗オープンソースプロジェクト「OSAF」(1)
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2002/12/16/07.html

Microsoft、企業向けメッセンジャー、Office連携のGreenwichなどを明らかに
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2002/12/10/12.html

OpenOffice.org、無料オフィスソフトの完成度を高め、Mac OS Xベータ版発表
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2002/10/15/18.html

Open Source Applications Foundation(OSAF)
http://www.osafoundation.org/



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