【Internet Conference レポート】グリッド最新事情 - Webサービスも視野に入れるグリッド

 

10月31日に開催されたInternet Conference 2002において、産業技術総合研究所 グリッド研究センターの関口智嗣氏が「最新グリッド事情 -グリッドでできること-」と題し、グリッドの最新動向に関する講演を行った。

グリッド・コンピューティングは、インターネットにおける次世代インフラとして期待されながら、現状ではHPC(High Performance Computing)分野における利用が主なため、一般への知名度はまだまだ低い。しかし氏は、最近になって新聞や雑誌などでグリッドの話題が取り上げられることも増え、「ようやく一般の目につくようになってきた」と評価。グリッドの記事が掲載された週刊誌の中吊り広告の写真までも紹介しつつ、そのように述べた。

グリッド技術の目指すところとしては、氏は「次世代の情報通信基盤として、すべてのサービス、ユーティリティを提供する手段」とし、HPC分野に限らず、より生活に身近な存在となり得る、と見る。そして、究極的には「ネットワークで接続されたコンピューティング・リソースに対し、いつでも、だれでも、どこからでも、実際のサーバーを意識することなく、必要なサービスを得ることができるようになる」とする。

そしてグリッドの現状だが、先行して研究・実用化が進んでいるバイオインフォマティクス・高エネルギー物理などのHPC分野のほか、一般のビジネスで利用が進むWebサービス分野への応用が考えられているという。そのための仕様として、Globus Projectでは、米IBMと共同で「Open Grid Services Architecture(OGSA)」を策定、現在、標準化団体のGlobal Grid Forum(GGF)において、検討・改良を行っている。

グリッド技術の俯瞰
OGSAによるWebサービスの置き換え
これは、現在のUDDI/WSDL/SOAPなどに代わり、より安全・信頼性の高いグリッド基盤でWebサービス・プラットフォームを提供するというもの。Globus Projectは、グリッドの下位ミドルウェアのデファクト・スタンダードとなっている「Globus Toolkit」を開発しているが、次期バージョンの「3」で、このOGSA仕様に準拠する見込みだ。

面白いのは、氏はグリッドのユーザー像で、従来言われてきたような「MPIでプログラムを書いている」「異機種計算機や遠隔地の計算機の利用をしている」「複数のアプリケーションを複数の拠点で同時に稼動させている」などという人は、そもそも「あまりいない」と指摘する。これからは、前述のWebサービスのように、新しい応用範囲を考えていくことが必要になってくるとの認識を示した。

確かに氏が述べるように、グリッドはそのアイデアは画期的だったが、ユーザーの「結局何に使えるの?」という疑問に十分応えてこなかった感がある。技術自体が優れていながら、マーケティング的に弱く、結局消え去った技術はこの業界には数多い。そうならないためにも、これからは「応用が鍵」という氏の意見には説得力がある。

(大塚実)

日本IBM、グリッド・ビジネス事業部を設置、ビジネスを本格展開へ
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2002/08/01/21.html

【レポート】JSPP2002開催 - グリッドは次世代の基盤となるか?(1)
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2002/06/03/05.html

Global Grid Forum(GGF)
http://www.gridforum.org/

The Globus Project OGSA
http://www.globus.org/ogsa/

Internet Conference 2002
http://www.internetconference.org/ic2002/



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