点字を超える世界へ - 画像を触って感じられる「Tactile Visual Display」

 

「Tactile Visual Display」
米National Federation of the Blind(NFB)と米商務省(Department of Commerce)は、あらゆる画像を電子変換し、目の不自由な人が手先のソフトタッチで認識可能にするデバイス「Tactile Visual Display」のフィールドテストを共同で実施すると発表した。US2,000~3,000ドルの価格にて製品化が目標とされている。

Tactile Visual Displayは、ディスプレイ部分に3,600本の円筒ピンを敷きつめ、独自開発のソフトウェアがピンの位置をスムーズにコントロール。インターネット上のホームページや電子ブックのデジタル画像、さらにはスキャナによって読み込まれたイラスト、写真などの画像に合わせてピンがディスプレイ上に浮かび上がり、目の不自由なユーザーが手先の触感で画像を認識できるようになるという。

米商務省の国立標準技術研究所(National Institute of Standards and Technology - NIST)によってプロトタイプが開発されたTactile Visual Displayは、現時点では大きなイラストや地図などの画像表示に限られているものの、今後の研究によって詳細なデジタル画像にも対応することを目指している。大人も子供も、家庭や学校、職場でフル活用し、目の不自由な人を点字だけでは伝えられないイメージの世界へと招待する製品となるよう期待されている。

同研究所は、ローラー式で流れるように電子点字を表示する携帯型デバイス「Braille reader」を開発し、2000年9月に開催された展示会「Electronic Book 2000」にて発表したことでも定評がある。Braille readerは、目の不自由な人を助ける低価格の電子点字デバイスの登場に大きな役割を果たした。

すでにTactile Visual Displayは、製品化に向けた各メーカーへの技術提供が検討されている。なお今回の発表は、身体障害を抱える人の雇用促進キャンペーン月間「National Disability Employment Awareness Month」に合わせて行われており、こうした分野でも革新的な製品となっていく可能性を秘めている。

目の不自由な人を助けるスペシャル仕様のPocket PC「PAC Mate」発表
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2002/10/22/13.html

Tactile Visual Display
http://www.nist.gov/public_affairs/factsheet/visualdisplay.htm

National Institute of Standards and Technology
http://www.nist.gov/

米商務省
http://www.doc.gov/

National Federation of the Blind
http://www.nfb.org/



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