【IDFレポート】Technology Showcase、Banias対PIII-Mのパフォーマンス比較など

  [2002/09/13]

初日、2日目の話題をフォローする形で、Technology Showcaseで行われていたデモのいくつかを紹介しよう。

○Banias、Banias、Banias!!

まさに今回のIDFの主役となっているBanias。"パフォーマンス"、"バッテリー持続性"、"コネクティビティ"、"革新的なフォームファクタ"という4つがBaniasプラットフォームのポイントとなっている。Technology Showcaseではフォームファクタをのぞく3点をアピールするデモが行われていた。

まずはパフォーマンス。BaniasとPentium III-Mで同じMPEG-4エンコーディング作業をさせて、両者の実力を比較していた。担当者の説明では、現時点で最上位のPentium III-Mと最下位のBaniasを使用しているそうだ。結果はというとPentium III-Mが約44秒(22FPS)で終了したのに対して、Baniasは32秒(32FPS)で終了。他の作業でも20~30%程度のパフォーマンスの違いが見られるそうだ。

パフォーマンス比較の隣では、Baniasの放熱の少なさを証明するデモが行われていた。Baniasプラットフォームの温度の変化をセンサーで計測。Baniasの隣には、目安として人肌程度の温度を保ったボトルを置いている。その結果、アイドリング時にはボトルよりも温度が低く、動画再生を始めると若干高くなった。アイドリング時に直接ヒートシンクに触れてみても温かいという感じすらしなかった。

Baniasの放熱の少なさをデモ。保温機の上のボトルは人肌ぐらいの温度。このBaniasプラットフォームのチップセットはグラフィックスコア内蔵のMontara-GM
左の写真のThermaCAM映像。アイドリング時はボトルよりも少し温度が低い

デュアルバンドの無線LANのデモに使われたBaniasプラットフォーム。チップセットはOdem

コネクティビティでは、802.11a/bのデュアルバンドの無線LAN、「PROSet」を用いた無線と有線の切り替えなどを実演。また、Bluetoothと802.11bの共存をアピールするデモも行われていた。Bluetoothと802.11bでは、802.11bでストリーミング動画を受信している最中に、Bluetoothでファイル転送を開始。するとストリーミングは一旦作業を中断して、転送が終わってから再開した。Bluetoothと802.11bの役割の違いに着目し、2つの規格を敵対させるのではなく、お互いを補完し合えるようにしている。


銀色の部分が802.11a/b デュアルバンド・コントローラ
802.11bとBluetoothの切り替えをデモ

TPMチップの認証にかかる時間はほんの2~3秒。認証作業を意識することなくオンライン・バンキングを進められる

コネクティビティに関連して、VeriSignがBaniasセクションにブースを設けて、TPMチップのセキュリティ機能を説明していた。VeriSignは、Baniasベースの企業向けノートPCのセキュリティ強化でIntelと提携している。ブースでは、オンライン・バンキングと会社のデータベースへのアクセスというふたつのケースのデモを行い、シームレスな認証プロセスとノートPCが盗まれても情報は盗まれない堅固なセキュリティをアピールしていた。

今回、披露されたBanias搭載マシンの感想を述べると、IBMのThinkPad Xシリーズは、まさにBaniasにピッタリという感じ。だが、Baniasならではのマシンなのかと聞かれると、外見に変化がないため、疑問符がついてしまう。逆に薄いボディに広いディスプレイを備えたGateway製のマシンは、機能重視の米国人が好みそうなモバイル機になっていた。その点ではBaniasを生かしているように思える。とは言え、今はまだこれまでのコンピューティング・スタイルをベースとしたマシンばかりである。Baniasの特徴を存分に引き出し、"新たなコンピューティング・スタイル"を生み出せるようなマシンが登場するのは、Baniasがリリースされた後もしばらくかかるかもしれない。

IBMのThinkPad X31
小さなマシンを嫌う米国人にモバイル機として受けそうなゲートウエイのBanias搭載ノート

○価格がポイントのメディア・アダプター

Banias同様に活発なデモが行われていたのがデジタル・メディア・アダプターだ。

デジタル・メディア・アダプターは、パソコンとAV機器をつなぎ、パソコンのデジタルコンテンツを家中で利用できるようにする。パソコンからのデジタル・メディア受信は802.11無線ネットワーキングやUPnP技術を使い、テレビやステレオとの接続は標準のAVケーブルを使う。ユーザーはリモコンを使って、テレビ画面上のメニューで受信したいデジタル・メディアを選択できる。Intelは、「PXA210」プロセッサをベースにデジタル・メディア・アダプターのリファレンスデザインを提供している。

デジタル・メディア・アダプターのデザイン例
Dellのブランド名が入ったデジタル・メディア・アダプターのプロトタイプ

手軽な接続と操作、そして99~199ドルぐらいになる価格がデジタル・メディア・アダプターの魅力だ。PVR機能を備えたメディアセンターに比べると、デジタル・メディア・アダプターは機能的に見劣りがする。だが、メディアセンターは安くても1,000ドル程度から。気軽に導入できる製品ではない。

コンコース・ラウンジに設置されていたDellのデジタルホーム
Intelの無線Media Navigatorにいち早く対応したMusicMatch

その点、デジタル・メディア・アダプターは少額の投資だけでデジタルコンテンツをテレビで利用できるようにしてくれる。すでにパソコンを持っているという人には魅力的な選択肢である。IDF会場のコンコース・ラウンジにはDellブランドのデジタル・メディア・アダプターのデモ機が設置されていた。そのプロトタイプを触ってみた人の反応は良好。予想価格を聞いて、今すぐ欲しいと言い出す人も多かった。

【News Special】IDFレポート
http://pcweb.mycom.co.jp/news/special/2002/09/10/01.html

Intel
http://www.intel.com/



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