【レポート】大きく変貌を遂げたPalm OS 5の疑問を解く - PalmがQ&Aセッション開催(2)

 

○実は320×320以上の解像度にも対応

OS 5のもうひとつ大きな変更点としては、標準の画面解像度が従来の160×160から320×320へと上がったことが挙げられる。ただ、これに合わせてOS 5では新たにハイレゾ対応のフォントやアイコンが用意されているので、ユーザーインタフェース的には従来のPalm OSと同じ形で利用が可能だ。ちなみにハイレゾモードのAPIについては、基本的にはソニーの「CLIE」シリーズが独自に実装していたものをベースにしているが、完全に互換性が確保されているわけではなく、一部アプリケーションは書き直しが必要になるかもしれないとのこと。またOS 5では「カラーテーマ」の利用が可能になっており、画面の配色などを簡単に切り替えができるようになっている。カラーテーマについてはユーザーが追加することも可能だという。

Palm OS 5を実行中のIntel XScale 200MHzを搭載した評価用ボード。ちなみにRAMは16MBを搭載し、SDメモリカードスロットを備える
Palm OS 5とPalm OS 4の実行画面を比べたところ。ルック&フィールは全く同じ

ちなみにOS 5の内部では、実は320×320以上の高解像度にも対応が可能になっているという。これは前記のCLIEが独自にハイレゾモードを実装したために、OS 5においてAPIの一部で互換性が失われてしまったことを反省してのもの。実際にどこまで解像度が上げられるかについては明らかにされなかったが、今後320×320を上回る解像度をサポートする機種が出た場合でも、API的には全く解像度の違いを意識することなくプログラミングが可能だということなので、プログラマ的には嬉しい設計となっている。

それ以外のOS 5の主な変更点としては、サウンド機能の強化に伴いWAV形式のサウンド再生に対応したほか、16チャンネル同時再生・16bit録音への対応などが図られたこと、128bit RC4によるデータの暗号化やSSL 3.0への対応などのセキュリティ面の強化、IEEE802.11bのサポートなどが挙げられる。なお既にOS 5の日本語版も完成しているということだが、実際にOS 5を搭載した製品の発売時期については「ライセンシとの契約の関係でお教えできない」とかわされてしまった。

○データの互換性は保証されるが…

気になるのは、対応CPUが変わったことによりどの程度従来のPalm OSとの互換性が確保されているのかという点。まずデータについての互換性は100%保証され、従来のPalm OSと特にデータ形式を変換することなくデータを相互にやり取りすることが可能。赤外線による通信も従来同様に利用可能なので、データに関してはバージョンの違いを意識する必要は全くない。

続いてアプリケーションについては、PalmSourceでは現在一般に提供されているアプリケーションの約80%がOS 5上で動作可能だとしている。ただし前述のPACEによるエミュレーションを利用するための条件として「Palm SDK内のAPIを使用して動作すること」「HackMasterを使用しないこと」「OS内部の構造体に直接アクセスしないこと」などが挙げられており、HackMasterを利用したいわゆる「Hackアプリ」が多い日本では、むしろOS 5では動作しないソフトの方が多数を占めるかもしれない、としていた。

最後に周辺機器だが、これもアプリケーション同様に、従来のPalm OSのAPIを利用して動作する周辺機器については問題なくOS 5でも利用可能だとのこと。ただしキーボードなど独自のドライバを利用して動作する一部の周辺機器についてはOS 5用に新たにドライバを用意する必要があるとのことで、しばらくの間、Palm用の周辺機器を購入する際には注意が必要になりそうだ。

OS 5はプロセッサの変更により大幅な高速化を実現しているという点では非常に評価できるが、Palmの魅力のひとつであるフリーソフトやシェアウェアの多くがOS 5では動作しないことは大きな問題だ。このことがどの程度影響するかは現段階では未知数だが、ARMフルネイティブの開発環境の提供が遅れることを考えると、Palm用のソフト開発の勢いが大きく弱まる可能性も否定できない。開発環境が出揃うまでの間、せっかくの高速な実行環境を生かしたアプリケーションを提供できるように、PalmSourceとそのライセンシにはより一層の努力を望みたい。

(佐藤晃洋)

【レポート】大きく変貌を遂げたPalm OS 5の疑問を解く - PalmがQ&Aセッション開催(1)
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2002/06/17/08.html
に続きます。

PalmSource、Palm OS 5最終版の企業向け出荷開始
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2002/06/10/18.html

Palmのデベロッパー向けフォーラム「Palm Source」が開幕
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2002/03/28/07.html

【PalmSourceレポート】Palm OS 5+ARM、ネイティブ・コードなら61倍のパフォーマンス向上
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2002/02/12/12.html

【PalmSourceレポート】Palm OS 5と新CEO --- Palmの新しい顔の初披露
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2002/02/07/14.html

Palm、ARMコアプロセッサ対応に向けた「Palm OS Ready Program」を開始
http://pcweb.mycom.co.jp/news/2001/07/25/08.html



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